Veratrum album

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Le Vératre blanc (Veratrum album), appelé aussi Hellébore blanc ou Faux hellébore, par opposition à l'Hellébore noir (la Rose de Noël), est une vigoureuse plante rhizomateuse de la famille des Melanthiaceae. Elle forme souvent des touffes de tiges érigées. Les feuilles sont alternes et plissées, vert foncé. Autres noms vernaculaires : Varaire, Véraire ou Vérine[1].

Les fleurs sont petites, à 6 pétales en étoile, blanchâtres, verdâtres ou jaunâtres, en grandes inflorescences terminales ramifiées dans leur moitié inférieure. C'est une plante à affinité montagnarde marquée qu'on retrouve dans la plupart des massifs montagneux du centre et du sud de l'Europe (rarement en dessous de 1 000 m d'altitude), au Caucase ainsi qu'en Asie tempérée ou froide (Sibérie) jusqu'au Japon.

Toxicité et utilisation thérapeutique[modifier | modifier le code]

Ce sont des plantes toxiques pour le bétail comme pour l'homme (confusion possible avec la gentiane jaune mais les feuilles de cette dernières sont opposées, la racine à la cassure est blanche alors que celle de la gentiane est jaune).

Le Veratrum album est utilisé en homéopathie.

Notes et références[modifier | modifier le code]

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