Hamster de Roborovski

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Le Hamster de Roborovski (Phodopus roborovskii) ou Hamster nain de Roborovski[1] est un hamster nain qui a été découvert par Konstantin Saturnin en 1903 dans les steppes et les zones désertiques de Mongolie et du nord de la Chine. C'est un micromammifère craintif qui est parfois élevé en captivité dans les laboratoires ou comme animal de compagnie.

Nomenclature et systématique[modifier | modifier le code]

Synonymes : P.bedfordiae, P.praedilectus, P.przewalskii (cf. ADW)

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

  • Poids : 35 grammes environ
  • Taille : 4-6 cm. La plus petite espèce de hamster

Comme tous les hamsters nains, le hamster de Roborovski a quatre doigts aux pattes antérieures et il possède aussi des abajoues qui lui permettent principalement de transporter de la nourriture. Il possède une ouïe fine et un odorat très développé. En captivité il doit être habitué à l'odeur de son maître pour s'apprivoiser.

Aspect physique[modifier | modifier le code]

Exemple de Hamster de Roborovski à face blanche.

L'épaisse fourrure du Hamster de Roborovski est de couleur marron doré sur le dos, tandis que la base du poil est foncée ; on ne distingue aucune ligne dorsale. La moitié inférieure du corps est blanche. Noirs et ronds, les yeux sont surmontés de 2 petites marques blanches qui donnent une expression caractéristique à l'animal. Il existe aussi des Hamsters de Roborovski entièrement blanc avec, toujours à la base, le poil foncé.

Les seules variantes de couleur sont des déclinaisons plus ou moins foncées. Ce hamster a une queue courte, un aspect trapu et des pattes velues[2]. Il ressemble beaucoup au hamster russe et dans une moindre mesure au hamster de Campbell.

Reproduction[modifier | modifier le code]

Développement corporel[modifier | modifier le code]

Portée deHamster de Roborovski dans le nid fabriqué par leur mère.
Portée deHamster de Roborovski après 15 jours.
  • Le premier jour, les bébés ont les yeux et les oreilles fermés, une peau rose sans poils et des membres peu développés.
  • Le sixième jour, la peau a commencé à se pigmenter, les premiers poils apparaissent
  • Le huitième jour, les petits hamsters peuvent utiliser leurs bajoues, se nettoyer et faire leurs besoins sans l'aide de leur mère.
  • Le quatorzième jour, ils quittent le nid mais restent avec leur mère. Ils jouent entre eux.
  • Le dix-septième jour, leurs yeux et leur oreilles se sont ouverts. Ils sont sevrés et deviennent totalement indépendants.
  • Le vingt-deuxième jour, le sevrage est acquis et les petits peuvent être séparés de la mère.

Ces dates peuvent varier de quelques jours.

Habitat[modifier | modifier le code]

Le hamster de Roborovski vit à l'état sauvage dans les steppes de Mongolie. Il est donc habitué à une grande altitude.

Prédateurs[modifier | modifier le code]

Comme la plupart des rongeurs, ses prédateurs naturels sont les oiseaux de proie, les renards et les chiens.

Utilisation par l'homme[modifier | modifier le code]

Animal de laboratoire[modifier | modifier le code]

c'est un animal très intelligent souvent utilisé comme cobaye.

Animal de compagnie[modifier | modifier le code]

Hamster de Roborovski à l'entrée de son nid.

Cet hamster était très peu connu comme animal de compagnie jusque dans les années 1990. Il fait partie des Nouveaux animaux de compagnie (NAC).

Maintenance en captivité[modifier | modifier le code]

Comme tous les rongeurs maintenus en captivité et en particulier les hamsters, cette espèce nécessite un espace de vie adapté, de taille suffisante, qui résiste entre autres à leurs dents et à leur capacité d'évasion.

Les hamsters Roborovski sont des animaux nerveux et timides qui ne conviennent pas aux jeunes enfants. Ils sont difficilement apprivoisables. Ils n'aiment en général pas trop être pris dans les mains ou sortis de leur cage. Mais le tempérament peut considérablement varier entre les individus : certains sont très affectueux et d'autres refusent farouchement tout contact[4].

Ce sont des animaux nocturnes qui se réveillent le soir. Les hamsters Roborovski ne mordent pas quand ils ont peur mais préfèrent fuir ; ils courent très vite par rapport à leur taille (jusqu'à 10 km/h). C'est une espèce plutôt solitaire et territoriale, on peut toutefois conserver plusieurs hamsters de Roborovski dans un espace adapté, à condition qu'ils se connaissent depuis leur jeunesse. Il y a tout de même souvent un dominant et il leur arrive de se bagarrer, parfois jusqu'à la mort.

Élevage[modifier | modifier le code]

Les hamsters Roborovski sont une espèce qui se reproduit assez bien en captivité, par rapport aux autres[Quoi ?] : pas mal de portées par an, de 1 à 6 bébés par portée. De plus, la ménopause de la femelle a lieu relativement vite. Comme tous les hamsters, la femelle Roborovski peut dévorer ses petits si elle est stressée. Les bébés ne doivent pas être touchés par une main humaine dans les 10 premiers jours suivant leur naissance, sans quoi la mère ne reconnaîtra plus leur odeur.

Santé[modifier | modifier le code]

Le hamster peut mourir d'ennui s'il n'exerce aucune activité physique régulière. On peut lui procurer une "roue" ou d'autres équipements de jeu à condition qu'ils soient adaptés à sa taille et sécurisés. Des bains de sable peuvent aussi être donnés pour qu'il se débarrasse de parasites[5].

Galerie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Murray Wrobel, 2007. Elsevier's dictionary of mammals: in Latin, English, German, French and Italian. Elsevier, 2007. ISBN 0444518770, 9780444518774. 857 pages. Rechercher dans le document numérisé
  2. Le Hamster de Roborovski sur lycos
  3. a, b, c, d, e et f Les hamsters nains sur le site Rongeurs.net, consulté le 28 nov. 2013.
  4. Les Races de Hamster sur cobayes et hamsters
  5. Les accessoires pour Hamster sur cobayes et hamsters

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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