Gunnar Nilsson (pilote automobile)

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Gunnar Nilsson

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Gunnar Nilsson en 1976

Date de naissance 20 novembre 1948
Lieu de naissance Drapeau : Suède Helsingborg, Scanie, Suède
Date de décès 20 octobre 1978 (à 29 ans)
Lieu de décès Drapeau : Royaume-Uni Londres, Angleterre
Nationalité Drapeau : Suède suédois
Années d'activité 1976-1977
Qualité Pilote automobile
Équipe Team Lotus
Nombre de courses 32 (31 départs)
Pole positions 0
Podiums 4
Victoires 1

Gunnar Nilsson (né le 20 novembre 1948 à Helsingborg, Suède — mort le 20 octobre 1978 à Londres) est un pilote automobile suédois, qui a disputé 31 Grand Prix de Formule 1.

Biographie[modifier | modifier le code]

Révélé par son titre de champion de Grande-Bretagne de Formule 3 en 1975, Gunnar Nilsson accède à la Formule 1 dès la saison suivante, lorsqu'il est appelé par Lotus pour remplacer son compatriote Ronnie Peterson, lequel a claqué la porte de l'écurie à l'issue du premier GP de la saison, déçu par le manque de compétitivité de sa machine. Au bout de sa troisième course, Nilsson décroche son premier podium. Un nouveau podium en fin de saison lui permet de terminer la saison à une encourageante 10e place au championnat.

En 1977, Lotus révolutionne la Formule 1 en sortant la Lotus 78, la première voiture à effet de sol (ou wing car). Bien que pas encore parfaitement au point, elle permet à Gunnar de remporter son premier GP, le GP de Belgique disputé sur le tracé de Zolder. Avec 20 points, il se classe 8e au championnat. Nilsson affiche néanmoins un important déficit de performance comparativement à son équipier Mario Andretti. Aussi, pour la saison 1978, Colin Chapman, peu rancunier, préfère le remplacer par le revenant Ronnie Peterson, jugé plus rapide.

Au cours de l'inter-saison, Gunnar Nilsson trouve refuge chez Arrows, mais, malade, est obligé de déclarer forfait pour le début de saison. Nilsson ne reviendra jamais à la compétition. Il meurt au mois d'octobre 1978 des suites d'un cancer.

Elisabeth Nilsson, sa mère, a créé la Fondation Gunnar Nilsson destinée à lutter contre le cancer.

Résultats en championnat du monde de Formule 1[modifier | modifier le code]

Saison Écurie Châssis Moteur Pneus GP disputés Victoires Meilleurs tours Points inscrits Classement
1976 John Player Team Lotus 77 Cosworth V8 Goodyear 15 0 0 11 10e
1977 John Player Team Lotus 78 Cosworth V8 Goodyear 16 1 1 20 8e

Liens externes[modifier | modifier le code]