Gentiane jaune

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La gentiane jaune (Gentiana lutea) encore appelée grande gentiane est une plante de la famille des Gentianacées présente dans divers massifs montagneux européens, dont les Alpes, le Massif central, le Jura, les Pyrénées et les Vosges. Observée en 2013 dans les hautes Ardennes belges[1].

Autres noms vernaculaires

La gentiane jaune est aussi appelée gentiane officinale, jouvansanne, quinquina d'Europe, quinquina des pauvres, lève-toi-et-marche, jansonna, bananier des Alpes et quinquina indigène.

Description[modifier | modifier le code]

Gentiana lutea dans son milieu
Gentiana lutea
Gentiana lutea

Grande herbe robuste et vivace, elle peut vivre 50 ans et met 10 ans pour fleurir la première fois. Les feuilles sont opposées et nervurées. Elles sont pétiolées à la base et sessiles embrassantes sur la tige. Les grandes fleurs jaunes sont serrées à la base des feuilles supérieures. La corolle est divisée en 5 à 9 lobes presque jusqu'à la base.

Elle est parfois confondue avec le vérâtre blanc (ou hellébore blanc) dont les fleurs sont blanches et les feuilles alternées, alors que les fleurs de la gentiane sont jaunes et les feuilles opposées.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Source[2]

Organes reproducteurs
Graine
Habitat et répartition
  • Habitat type : pelouses acidophiles montagnardes à subalpines
  • Aire de répartition : européen méridional.
  • Sa taille est d'environ 1,50 m et ses fleurs sont de couleur jaune.

Usages[modifier | modifier le code]

Le rhizome et les racines sont utilisés en phytothérapie comme le laissent supposer ses nombreux noms vernaculaires. Mais la gentiane est surtout utilisée dans des apéritifs comme la liqueur de gentiane ou l'alcool de gentiane (Suze, Salers, Avèze, etc.), Bière de Fleurac[3], et le Picon, auxquels elle apporte son amertume.

Il faut attendre sept à dix ans avant de pouvoir les récolter. La récolte est réalisée essentiellement dans le Massif central par les « Gençanaïres ». À l'aide d'une fourche spéciale appelée « fourche du diable », ils peuvent extraire plus de 200 kg de racines par jour. C'est un travail pénible qui s'effectue de mai à octobre.

Ce sont près de 1 000 à 1 500 tonnes qui sont utilisées chaque année pour satisfaire les besoins de l'artisanat et l'industrie. En volume, la gentiane est une des trois premières plantes médicinales et aromatiques utilisées en France et ses applications sont nombreuses (pharmacie et médecine humaine et vétérinaire, boissons et spiritueux, cosmétique, fabrication d'arômes et d'extraits, gastronomie…)[4].

Utilisations traditionnelles[modifier | modifier le code]

Source[5]

La gentiane jaune est utilisée :

Hybrides[modifier | modifier le code]

Dans les Pyrénées, elle s'hybride avec la gentiane de Burser (endémique) pour former la gentiane de Marcailhou. Dans les Alpes, d'autres hybrides sont observés également avec la gentiane pourpre, la gentiane ponctuée et la gentiane de Hongrie[6].

Exploitation en France[modifier | modifier le code]

Une association européenne, le Cercle européen d'étude des gentianacées, regroupe l'ensemble des professionnels et des particuliers autour de la filière gentiane en France. Il existe également une revue éditée par cette association.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Journée d'observation dans la Fagnes de Malchamps, 11 août 2013 - cercles-naturalistes.be
  2. Julve, Ph., 1998 ff. - Baseflor. Index botanique, écologique et chorologique de la flore de France. Version : 23 avril 2004
  3. Bière de Fleurac
  4. Jean-Louis Clade et Charles Jollès, La Gentiane, l'Aventure de la fée jaune, éd. Cabédita, 180 p., 2006
  5. Santé Canada
  6. Anchisi E. et al.,Gentianes d'Europe, 156 p., 1989

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]