Gauthier de Pontoise

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Gauthier de Pontoise
abbé
Naissance vers 1030
Andainville, en Picardie
Décès Vendredi saint 1099 
Pontoise
Nationalité française
Canonisation 1153 Rouen
par l’Archevêque de Rouen Hugues de Boves
Vénéré par Église catholique romaine
Fête 23 mars, 8 avril et 4 mai
Saint patron prisonniers, prisonniers de guerre, vignerons, apaise le stress au travail[1],[2]

Saint Gauthier de Pontoise (parfois aussi : Gautier, Gaultier, Gaucher) (né à Andainville[3] vers 1030, mort en 1099 à Pontoise) est un religieux français du XIe siècle.

Biographie[modifier | modifier le code]

D'abord professeur de philosophie et de rhétorique, il entra chez les Bénédictins à Rebais (diocèse de Meaux). Selon la tradition, il n'était encore que novice lorsque, pris de pitié pour un frère qui avait été mis au cachot dans le monastère, il l'aida à s'enfuir[2].

Philippe Ier en fit l'abbé de l'abbaye Saint-Martin de Pontoise qu'il venait de fonder à Pontoise, malgré ses protestations. Cette fondation était d’ailleurs à ce moment consacrée à Germain de Paris. La discipline y était fort relâchée, car Gauthier ne manquait pas une occasion de s’éloigner de l'abbaye, pour se dérober à ses responsabilités[4].

Il finit par démissionner de sa charge de Pontoise pour rejoindre le réformateur Hugues à Cluny mais, bientôt rattrapé, il fut contraint de rejoindre Pontoise[4]. Il serait parvenu à s’échapper une fois encore, gagnant la Touraine où il trouva refuge sur une île de la Loire, mais fut repris de nouveau[3] ; il s’évada encore d’un oratoire consacré à Côme et Damien près de Tours mais fut reconnu par un pélerin[4].

Alors Gauthier décida de partir pour Rome et d’en appeler directement au pape Grégoire VII, à qui il remit sa démission écrite, mais le souverain pontife lui enjoignit de respecter ses premiers vœux, de reprendre ses fonctions à Pontoise et de ne plus jamais y manquer[4].

De retour, il n’eut de cesse de dénoncer les abus et la corruption de mœurs de ses frères bénédictins. Battu et jeté au cachot, il reprit ses harangues dès qu’on le relaxa. En 1094, il fonda un couvent de femmes à Berteaucourt-les-Dames près d’Amiens, avec l'aide de deux fidèles, les dames Godelinde et Elvige[4],[5]. Mais la propriétaire des terrains, qui l'avait autorisé à s'installer à cet endroit, s’inquiéta pour ses récoltes qui risquaient d’être piétinées par la foule, et lui demanda de partir. Gauthier retourna donc au monastère de Pontoise où il mourut le 8 avril 1099.

Tombeau de Saint Gauthier dans Notre-Dame de Pontoise

Culte de Saint Gauthier[modifier | modifier le code]

Gauthier fut inhumé dans l’abbaye Saint-Martin de Pontoise. En 1153, il fut canonisé par l’Archevêque de Rouen Hugues de Boves : c'est d'ailleurs le dernier saint qui, en Europe de l'Ouest, fut canonisé par une autorité subalterne[6],[7].

« Le dernier cas de canonisation par un évêque métropolite serait celui de Saint Gaultier, ou Gaucher, abbé de Pontoise, par l'Archevêque de Rouen, en 1153. Un bref d'Alexandre III de 1170 en limita dorénavant la prérogative au pape, pour ce qui concernait l'Église d'Occident[6]. »

Au cours de la Révolution française, ses reliques furent translatées par précaution au cimetière de Pontoise, puis l'emplacement exact en fut perdu[4]. Le lycée Saint-Martin de Pontoise, institution privée, conserve le nom de la fondation royale de Philippe Ier, dont elle occupe toujours une partie des terrains[4].

Selon les sources, il est fêté le 23 mars selon le martyrologe romain[8],[9], le 8 avril, date de sa mort[10],[11], et le 4 mai par les diocèses de France[12].

Une chapelle lui est dédiée au lieu-dit Andainville au bois près de son village natal d'Andainville, dans la Somme.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Annette Sandoval, The Directory of Saints: A Concise Guide to Patron Saints (Signet, 1997), 226.
  2. a et b Patron-St. Walter
  3. a et b http://www.saintpatrickdc.org/ss/0408.htm
  4. a, b, c, d, e, f et g D'après (it) San Walter (Gualtiero, Gualterio) di S. Martino di Pontoise
  5. Cf. notamment Lucien Groué, Aux sources de la Nièvre en Picardie, Abbeville, Paillart,‎ 2000, « Abbaye de Berteaucourt ».
  6. a et b William Smith, Samuel Cheetham, A Dictionary of Christian Antiquities (Murray, 1875), 283.
  7. Cf. Biographie du pape Alexandre III – Bibliothèque du Vatican
  8. Saint Gautier sur Nominis
  9. (it)San Walter (Gualtiero, Gualterio) di S. Martino di Pontoise sur SantiBeati
  10. Saint Gautier sur Nominis
  11. Omer Englebert, La fleur des saints, Paris, Albin Michel,‎ 1998, 469 p. (ISBN 9782226095428), p. 120
  12. Saint Gautier sur Nominis

Liens externes[modifier | modifier le code]