Gélada

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Gélada

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Gélada (Theropithecus gelada) mâle dans le Parc national du Simien

Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Mammalia
Ordre Primates
Famille Cercopithecidae
Sous-famille Cercopithecinae

Genre

Theropithecus
I. Geoffroy Saint-Hilaire, 1843

Nom binominal

Theropithecus gelada
(Rüppell, 1835)

Statut de conservation UICN

( LC )
LC  : Préoccupation mineure

Description de l'image  Image:Gelada Baboon female.jpg .

Gélada, femelle

Le gélada ou singe lion (Theropithecus gelada) est un primate de la famille des cercopithécidés.

Theropithecus gelada est la seule espèce du genre Theropithecus.

Ce grand singe ressemble au babouin et vit sur les haut-plateaux d'Érythrée et en Éthiopie. Bien que le gélada soit aussi grand que beaucoup de babouins, qu'il ait une face allongée et qu'il soit sujet au même dimorphisme sexuel, il ne fait pas partie de la même espèce. Il est également apparenté au mangabeys et aux macaques. La face allongée caractéristique très voyante chez les babouins est différente chez le gélada.

Sentinelle gélada
Femelle et petits

Au lieu d'être prolongée en un long museau étroit avec les narines au bout, la face du gélada est profonde avec des mâchoires massives et un nez légèrement camus et non situé à l'extrémité de son épais museau carré. La face porte des sillons des deux côtés du museau. La coloration de la foururre varie entre le jaune et le brun, avec des taches roses de peau nue se rejoignant au milieu de la poitrine,faisant penser à sablier.

Autour de la tache de la poitrine, la femelle porte un collier de protubérances comme des verrues ; en plein œstrus, ces protubérances deviennent très proéminentes et la tache vire au rouge vif ; on parle alors d'un cœur-de-Jeannette. Cet indicateur du cycle remplace le gonflement périnéal des babouins.

Le Gélada vit en petits groupes comportant un mâle et plusieurs femelles, et leur progéniture. C'est sur la vigilance et l'agressivité du mâle gélada que repose la sécurité du harem. Il se dépense beaucoup pour conquérir un pouvoir aussi fragile qu'épuisant, alors que les femelles s'attachent surtout à leurs petits. Très liées entre elles, elles quitteront leur vieux chef pour un jeune.

Ces petites bandes se rassemblent souvent pour se nourrir, créant des groupes de plus de 350 singes. Dans des lieux particulièrement pourvoyeurs de nourriture, des groupes de plus de 670 individus ont été observés.

La vie sociale des géladas est un spectacle qui met en scène la compétition entre mâles. La mimique menaçante d'un courtisan dominé exprime, en fait, sa terreur devant une attaque du « caïd ». Pour accrocher le regard des mâles, les femelles en chaleur arborent un insolite collier de perles charnues.

Bien que non listés comme espèce en danger, seuls 50 à 60 000 Géladas ont été recensés. La chasse et la destruction de son habitat ont contraint le Gélada dans des aires autrefois habitées par le Babouin anubis (Papio anubis), et une hybridation entre les deux groupes a été observée. De plus, dans la partie sud du plateau Amhara, les mâles Gélada sont tués tous les deux ans dans le but d'utiliser leurs crinières dans une cérémonie de passage à l'âge adulte. La perte régulière de la plupart de la population mâle adulte a perturbé la démographie de l'espèce.

Le theropithecus gelada n'a pas toujours été confiné aux plateaux éthiopiens ou érythréens. Il y a plus de 100 000 ans, on en rencontrait dans toutes les savanes d'Afrique, de la côte algérienne à l'Afrique du Sud. Ils vivaient dans les savanes de basse ou haute altitude. Puis, entre - 100 000 et - 50 000 ans, les premiers hommes envahissent petit à petit les savanes du continent. De nombreuses espèces animales de grande taille disparaissent alors ; parmi elles les theropithecus, paisibles hebivores des savanes, ont sans doute été des proies faciles pour les premiers chasseurs, car ils étaient moins rapides que des antilopes...

Il existe deux sous-espèces de Gélada :

  • Theropithecus gelada gelada
  • Gélada de l'Est, Theropithecus gelada obscurus

Régime alimentaire[modifier | modifier le code]

Cet animal se nourrit principalement de graminées, de brins d'herbe et de jeunes pousses ; assis, il amasse dans la main jusqu'à ce qu'il en ait une certaine quantité qu'il porte alors dans sa bouche.
Il a les pouces opposables les mieux développés (les plus opposables) parmi les singes de l'Ancien Monde, qui lui permettent d'arracher les herbes avec une grande dextérité pour trouver les parties nutritives. Il est aussi connu pour manger des fruits à l'occasion. Lorsque la verdure ou les graines manquent, les singes creusent la terre de leurs ongles puissants pour en extraire des racines. Parfois

quand la végétation diminue,ils mangent de petits invertebrés ( du genre sauterelles,criquets et grillons)

Références[modifier | modifier le code]

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Ce texte a été en partie traduit de la version anglaise de l'article...