Dmitri Beliaïev

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Dmitri Konstantinovitch Beliaïev

Naissance 1917
Décès 1985
Nationalité Soviétique
Champs Zoologie
Institutions Académie des sciences de Russie

Dmitri Konstantinovitch Beliaïev (en russe : Дми́трий Константи́нович Беля́ев, 1917 — 1985) est un scientifique russe surtout connu pour avoir travaillé sur la domestication, en sélectionnant des lignées de renards communs (Vulpes vulpes) sur le seul critère d'agressivité face aux humains : une où les moins craintifs étaient conservés, et l'autre les plus agressifs[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

À partir des années 1950, Beliaïev et son équipe ont passé plusieurs années à élever des renards communs et à sélectionner les individus craignant le moins les humains. En définitive, l'équipe de Beliaïev a sélectionné les renards ayant la réponse la plus positive aux humains. Il finit par obtenir une population de renards à l'apparence et au comportement modifiés. Après environ dix générations de sélection, les renards ne montrent plus de peur des humains et souvent remuent leur queue et lèchent les humains s'occupant d'eux pour montrer leur affection. Leur pelage change également et la robe pie apparaît, les oreilles deviennent tombantes et la queue torsadée et dressée.

À cette époque, les biologistes ne comprennent pas comment le pelage des chiens a pu évoluer pour devenir différent de celui des loups. Beliaïev affirme que ses renards sont une opportunité pour découvrir ce qui est arrivé. Lui et ses collègues commencent des tests sur les animaux. Lorsqu'ils mesurent l'adrénaline des renards domestiqués, ils découvrent que le taux est plus bas que celui d'un renard sauvage, ce qui est logique car les renards domestiqués n'ont plus peur des humains. Ceci explique la docilité des renards mais pas leur pelage multicolore. Les scientifiques pensent que l'adrénaline partage une voie de biosynthèse avec la mélanine qui contrôle la production des pigments.

Dmitri Beliaïev est également directeur de l'Institut de Cytologie et de Génétique de Académie des sciences de Russie de 1959 à 1985. Il contribue fortement au développement de l'institut.

L'élevage de Beliaïev est encore maintenu en 2012 mais connaît d'importantes difficultés financières[2].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]