Digital

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Le terme digital est :

  • l'adjectif associé au substantif doigt,
  • un américanisme populaire traduit en français par numérique, auquel le terme « numérique » doit être préféré d'après l'Académie française. Le milieu scientifique anglo-saxon utilise le terme numérical, qui correspond en Français à numérique.

Cette utilisation du terme "digital" pour numérique provient d'une extension erronée de "digital display" ou affichage à 7 segments des années 1980 pour tout affichage de nombres, puis à toute numérisation. Le succès de ces afficheurs à 7 segments ("digits" en angloaméricain, c'est-à-dire "doigts"), fait que le terme digital display est devenu par la même dérive que celle de frigidaire (une marque) pour réfrigérateur, le synonyme d'affichage numérique, même quand l'évolution de la technologie a fait évoluer cet affichage vers un affichage à matrice de points. Le passage dans le langage courant de digital à la place de numérique a été facilité entre autres par le dépot de plusieurs marques de sociétés, techniques comprenant ce mot, comme Dolby digital.

Mais sémantiquement, le terme digital en Français comme en Anglais provenant de digitum, "doigt" en latin, n'a rien à voir avec nombre ou numérisation. Le seul vrai calculateur digital est un instrument très ancien, toujours très employé en Asie, le boulier, où le calcul s'effectue avec les doigts.

L'emploi du terme digital à la place de numérique ou numérisation est donc un abus de langage, mais très en vogue pour des raisons de marketing. Quelques exemples:

Plusieurs entreprises liées à l'informatique comportent également le terme digital dans leur nom :

  • Digital Equipment Corporation, une entreprise américaine d'informatique,
  • Group Digital, une franchise française spécialisée dans la vente d'électroménager,
  • Digital Surf, éditeur de logiciels d'analyse d'image et de métrologie des surfaces pour microscopes et profilomètres,
  • Digital+ , marque commerciale d'un bouquet espagnol de chaînes par satellite.