Coupe de Lycurgue

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Coupe de Lycurgue, éclairée de face
Coupe de Lycurgue, éclairée par derrière

La coupe de Lycurgue est une coupe romaine, en verre, datant du IVe siècle après J.-C. Elle est conservée au British Museum.

L'objet mesure 16,5 centimètres de hauteur. Un épisode d'un mythe raconté par l'Iliade sur Lycurgue, le roi des Thraces, au VIIIe siècle avant notre ère.

C'est le plus ancien objet identifié en rubis doré[1], mélange de verre, de nanoparticules métalliques d'or et d'argent (50 à 70 nm), avec des traces de cuivre.

Sa caractéristique principale est sa couleur : lorsqu'elle est éclairée de face, elle apparaît verte et opaque, et lorsque la lumière passe à travers (éclairage de l'intérieur ou par derrière) elle apparaît rouge. Ce phénomène est dû à la résonance des plasmons de surface.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Mangin L, « La coupe d'invisibilité », Pour la Science, septembre 2010, p.88-89.

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