California Zephyr

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le California Zephyr devant les Book Cliffs (Utah)

Le California Zephyr est un train mythique américain, reliant Chicago à la Côte Ouest. Il symbolise la Conquête de l'Ouest, entreprise dès les XVIIe et XVIIIe siècles.

Le CZ relie San Francisco à Chicago en trois jours en passant par la Californie, le Nevada, l'Utah, le Colorado, le Nebraska, l'Iowa et l'Illinois pour arriver enfin à Chicago, après avoir traversé des paysages superbes: déserts, forêts, canyons...

L’inauguration du CZ eut lieu le 19 mars 1949. À l'époque, ce train de luxe tout inox, ne comportant que des voitures-lits, des voitures-salons et des voitures-restaurants offrit les premières voitures panoramiques «Vista-Dome» permettant d’admirer le paysage depuis le toit des voitures. Son slogan publicitaire le désignait "comme le train dont on n'a jamais autant parlé".

Le California Zephyr était un service conjoint des chemins de fer Chicago, Burlington and Quincy Railroad (CB&Q), du Denver and Rio Grande Western Railroad (D&RGW) et du Western Pacific Railroad (WP). Dans les années cinquante, il connut un vif succès et la liste de ses voyageurs comportait maintes étoiles d'Hollywood. Mais deux ennemis le guettaient: l'avion et l'automobile. Sa fréquentation fléchit considérablement à partir des années soixante. Plutôt que de le banaliser en lui adjoignant des voitures-fauteuils de la classe coach (du français "coche") on préféra le supprimer purement et simplement, ce qui fut fait en 1970. En 1971, lors du sauvetage par l'État des services ferroviaires voyageurs, abandonnés, pour cause de déficit, par les grandes compagnies privées, un nouveau train, le San Francisco Zéphyr, a été lancé par la National Railroad Passenger Corporation (Amtrak), mais durant les dix premières années, l’itinéraire du D&RGW était dédoublé sur le Union Pacific, car le D&RGW s'est opposé au passage des trains de l'Amtrak sur ses voies et a continué à exploiter son propre « Denver Zephyr » jusqu’en 1983, où il passa la main à Amtrak, et alors le train a repris son trajet et son nom original, mais n'a jamais retrouvé le niveau de luxe du légendaire CZ.

Départ et arrivée s'effectuent en gare d'Emeryville, en correspondance avec une navette de bus depuis (ou vers) le centre de San Francisco, assurée par Amtrak et intégrée dans le prix du billet.

Matériel[modifier | modifier le code]

Les rames sont constituées de différents types de voitures. Deux à trois voitures sont attribuées aux voyageurs assis. Les sièges sont confortables et inclinables, avec une grande place pour étendre les jambes(mais le voyage dure plusieurs jours!). Ces voitures proposent deux étages. Des voitures sont réservées aux couchettes, simple, pour couple, ou pour famille. Enfin des voitures sont réservées aux bagages car aux Etats-Unis, dans certaines gares, un service d'enregistrement des bagages est assuré.

Itinéraire[modifier | modifier le code]

Chicago - Denver - Glenwood Springs - Emeryville (San Francisco)

Amtrak California Zephyr.svg

La ligne California Zephyr est connue pour la diversité des paysages qu'elle traverse:

•Montagnes Rocheuses

•Sierra Nevada

•Moffat Tunnel

•Canyons Gore, Byers et Glenwood du Colorado

•Winter Park

•Truckee River

•Donner Lake

•San Pablo Bay et Carquinez Strait

Gares desservies[modifier | modifier le code]

Chicago, IL - Union Station (CHI)

Naperville, IL (NPV)

Princeton, IL (PCT)

Galesburg, IL (GBB)

Burlington, IA (BRL)

Mt. Pleasant, IA (MTP)

Ottumwa, IA (OTM)

Osceola, IA (OSC)

Creston, IA (CRN)

Omaha, NE (OMA)

Lincoln, NE (LNK)

Hastings, NE (HAS)

Holdrege, NE (HLD)

McCook, NE (MCK)

Fort Morgan, CO (FMG)

Denver, CO (DEN)

Fraser, CO -

Winter Park (WIP)

Granby, CO (GRA)

Glenwood Springs, CO (GSC)

Grand Junction, CO (GJT)

Green River, UT (GRI)

Helper, UT (HER)

Provo, UT (PRO)

Salt Lake City, UT (SLC)

Elko, NV (ELK)

Winnemucca, NV (WNN)

Reno, NV (RNO)

Truckee, CA (TRU)

Colfax, CA (COX)

Roseville, CA (RSV)

Sacramento, CA (SAC)

Davis, CA (DAV)

Martinez, CA (MTZ)

Emeryville, CA (EMY)

Liens internes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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