Caille-lait blanc

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Le Caille-lait blanc (Galium mollugo L.), ou Gaillet mou, est une plante herbacée vivace de la famille des rubiacées. On la connaît également sous le nom de gaillet mollugine.

Description[modifier | modifier le code]

Plante à tige quadrangulaire robuste, longue de 15 cm à 1 m. Feuilles verticillées par 6 à 9. Fleurs blanches en inflorescence à 4 pétales en croix partant de l'aisselle des feuilles et les dépassant longuement. Elle possède des tiges souterraines traçantes.

Cycle[modifier | modifier le code]

Plante vivace hémicryptophyte.
Floraison de mai à septembre.

Habitat[modifier | modifier le code]

Plante très commune, se rencontrant dans les lisières, les haies, les broussailles, chemins, prairies et pentes jusqu'à 2 100 m.

Aime les sols secs à mi-secs, alcalins et riches.

Usage[modifier | modifier le code]

À l'instar de nombreuses rubiacées, on peut extraire un colorant naturel rouge de ses racines.

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