Basilique San Nicola de Bari

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Basilique San Nicola
Image illustrative de l'article Basilique San Nicola de Bari
Vue de nuit
Présentation
Nom local Basilica di San Nicola
Culte Catholicisme
Type Basilique
Début de la construction 1089
Fin des travaux 1197
Style dominant Architecture romane
Site web www.basilicasannicola.it/
Géographie
Pays Drapeau de l'Italie Italie
Région Pouilles
Commune Bari
Coordonnées 41° 07′ 49″ N 16° 52′ 13″ E / 41.130261, 16.87028141° 07′ 49″ Nord 16° 52′ 13″ Est / 41.130261, 16.870281  

Géolocalisation sur la carte : Pouilles

(Voir situation sur carte : Pouilles)
Basilique San Nicola

Géolocalisation sur la carte : Italie

(Voir situation sur carte : Italie)
Basilique San Nicola

La Basilique de San Nicola est un lieu de culte chrétien de la ville de Bari, en Italie du Sud. Elle possède une forte portée religieuse à travers l'Europe et le monde chrétien. Elle est un lieu de pèlerinage important, tant pour les catholiques que pour les orthodoxes d'Europe orientale.

Histoire[modifier | modifier le code]

La basilique a été construite entre 1087 et 1197, pendant la domination italo-normande des Pouilles, la zone était précédemment occupée par le Catépanat d'Italie dont Bari était le siège.

Sa fondation est liée au vol des reliques de Saint Nicolas depuis le temple originel du saint à Myre, en Asie mineure. Lorsque Myre passa aux mains des Turcs seldjoukides, certains y ont vu une occasion d'aller porter les reliques du saint dans un endroit plus conforme à la chrétienté. Selon une légende, le saint, en passant sur le chemin de Rome, avait choisi Bari comme lieu de sa sépulture. Il y avait alors une grande concurrence entre Venise et Bari pour l'accueil des reliques.

Celles-ci ont été emportées sous le nez des gardiens grecs et de leurs maîtres musulmans, et le 9 mai 1087, ont été débarquées sans problème à Bari. Une nouvelle église a été construite pour les abriter, honorée de la présence du pape Urbain II lors la consécration de la crypte en 1089. L'édifice a été officiellement consacré en 1197, en présence du vicaire impérial, l'évêque Conrad de Hildesheim, et de nombreux évêques, prélats et des nobles. Elias, abbé du monastère voisin de Saint-Benoît, a été nommé premier archevêque. Sa cathèdre (trône épiscopal) est encore aujourd'hui dans l'église.

Architecture[modifier | modifier le code]

L'intérieur

L'église a un aspect plutôt carré, apparemment plus adaptée à un château qu'à une église. Cette impression est renforcée par la présence de deux tours massives à faible encadrement dans la façade. Elle a donc été utilisée à plusieurs reprises comme un château au cours de son histoire.

L'intérieur possède une nef et deux bas-côtés, divisés par des colonnes de granit et des pilastres. Le presbytère est séparé du reste de l'édifice par trois arcs soutenus par des colonnes de l'influence byzantine. Au-dessus des allées se trouve le Matroneum, une galerie réservée aux femmes. La basilique a été la première église à avoir cette conception, elle a ensuite été imitée dans de nombreuses autres constructions dans la région.

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Source[modifier | modifier le code]