Éole (avion)

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Éole (homonymie).
L'Avion III de Ader, conçu 7 ans plus tard sur les bases d'Éole.
Dessin du brevet déposé par Clément Ader.

Éole (du nom d'Éole, maître des vents dans la mythologie grecque) est le premier prototype d'avion – de type aérodyne – construit par Clément Ader. S'inspirant de la morphologie des chauves-souris, l'appareil fut testé le , dans le parc du château de Gretz-Armainvilliers : il aurait réussi à s'élever à quelque 20 cm du sol, sur 50 mètres environ, marquant ainsi le début de l'aviation.

Histoire[modifier | modifier le code]

Ader s'était procuré des roussettes des Indes, gigantesques chauve-souris dépassant les 1,10 mètre d'envergure. Il les avait observées planer dans une volière construite dans son jardin, à Paris. C'est en s'inspirant des ailes de ces chiroptères qu'il conçut l'Éole.

D'une longueur de 4,6 mètres et d'une envergure de 13,5 mètres, l'Éole est constitué d'une armature en bois recouverte de soie élastique. Il est équipé d'un moteur à vapeur à 4 cylindres avec un brûleur à alcool, fournissant une puissance totale de 20 chevaux. Son hélice en bambou est constituée de 4 pales de 2,6 mètres de diamètre.

Clément Ader testa son appareil dans le parc du château de Gretz-Armainvilliers, au sud-est de Paris, sur une piste de 200 mètres de long. L'expérimentation était financée par le Baron Péreire, un important banquier qui avait entre autres participé aux opérations immobilières liées à la modernisation de Paris dirigée par le Préfet Haussmann. Le , l'Éole aurait fait un bond d'une vingtaine de centimètres de hauteur sur environ cinquante mètres, sans un véritable contrôle de l'appareil par Ader.

L'armée est intéressée par le projet, et les militaires commandent à Ader un appareil plus puissant : c'est alors que débute la conception de l'Avion II.

De nombreuses répliques d'Éole ont été conçues, certaines ayant effectué de petits vols avec succès. Une réplique disposant d'un moteur plus puissant (30 ch) a volé à Meaux-Esbly en juin 1990.

Spécifications[modifier | modifier le code]

Caractéristiques générales[modifier | modifier le code]

  • Équipage : un pilote ;
  • Longueur : 4,60 m ;
  • Envergure : 13,70 m ;
  • Hauteur : 2,90 m (3,26 en comptant les hélices) ;
  • Surface alaire : 28 m2 ;
  • Masse à vide : 167 kg ;
  • Charge utile : 85 kg ;
  • Masse au décollage : 252 kg ;
  • Moteur : Conception Ader à vapeur avec brûleur à alcool, 4 cylindres, 20 ch.

Performance[modifier | modifier le code]

  • Vitesse maximale : 58 km/h ;
  • Distance parcourue : 50 m ;
  • Plafond : 20 cm ;
  • Puissance maximale : 20 ch ;
  • Poids/m² : 8,6 kg/m² ;
  • Poids/cheval : 25,2 kg/ch.

Notes et références[modifier | modifier le code]