Valentin Haüy

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Valentin Haüy
Valentin Haüy, fondateur de l'Institution Nationale des Jeunes aveugles.jpg
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Pédagogue, linguiste
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Distinction
Père-Lachaise - Division 60 - Haüy 03.jpg
Vue de la sépulture.

Valentin Haüy (Haüy se prononce \a.y.i\, « A-U-I »), né le à Saint-Just-en-Chaussée et mort le à Paris, frère du minéralogiste René Just Haüy, est un pédagogue ; il fut l'un des premiers à s'intéresser au devenir socio-culturel des aveugles. Il fonda à Paris la première école pour aveugles, devenue depuis l'Institut national des jeunes aveugles. Il mit également au point leur matériel de lecture et s'attacha à promouvoir leur insertion par le travail.

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance et formation[modifier | modifier le code]

Valentin Haüy naquit le dans une famille de tisserands de Saint-Just-en-Chaussée (Picardie).

Il fit des études classiques à Paris, où il acquit la pratique du latin, du grec, de l'hébreu, et d'une dizaine de langues vivantes : hyperpolyglotte. Il gagna dès lors sa vie en traduisant des documents officiels, notariés, commerciaux ou privés. Membre et professeur du Bureau académique d'écriture en 1781, il devint interprète du roi en 1783 pour l'espagnol, l'italien et le portugais. En 1786, il se prévalait du titre d'Interprète du Roi, de l'Amirauté et de l'Hôtel de Ville. Il était membre du Bureau des Écritures.

Naissance d'une vocation au service des aveugles[modifier | modifier le code]

En 1771, il assista à une représentation donnée par de jeunes aveugles à la Foire de Saint Ovide place de la Concorde à Paris (alors place Louis XV). Il fut si choqué de l'accueil moqueur qui leur fut réservé qu'il décida de fonder une école, comme l'avait fait l'abbé de l'Épée pour les sourds-muets.

En , sous le porche de l'église Saint-Germain-des-Prés, il rencontra un jeune mendiant aveugle, François Lesueur, à qui il fit l'aumône. Le jeune homme lui fit remarquer qu'il avait dû se tromper en lui donnant une pièce de trop grande valeur. Valentin Haüy comprit alors qu'à l'aide du seul toucher, le jeune aveugle avait été littéralement capable de "lire" sa pièce. Lesueur fut son premier élève.

Sa grande idée étant de faire lire les aveugles, il fit réaliser des caractères spéciaux : des lettres romaines de forme ordinaire mais de taille très supérieure, dont il se servit pour gaufrer des feuilles de papier cartonné. Avec cette méthode de lettres en relief, Lesueur apprit à lire, composa des phrases, acquit des rudiments d'orthographe, apprit les quatre opérations de base du calcul. Il fit de rapides progrès, et Haüy annonça le succès de son entreprise dès , dans le Journal de Paris, recevant ensuite des encouragements de l'Académie des sciences.

En 1783, une société philanthropique avait ouvert un atelier de filature pour une douzaine d'aveugles qu'elle avait pris en charge ; elle confia l'instruction de ses protégés à Valentin Haüy. En 1786, L'institution des Enfants Aveugles était née. Son but était d'instruire les élèves et de leur apprendre un travail manuel : filature, impression typographique… Consécration suprême, le , Valentin Haüy présenta à Versailles les vingt-quatre pensionnaires que comptait alors l'institution.

Sa statue à l'Institut des jeunes aveugles, sculpture de Badiou de la Tronchère.

L'Institut national des jeunes aveugles[modifier | modifier le code]

Sous la Révolution, l'institution fut prise en charge par l'État, le  : l'institution devint l'Institut national des aveugles travailleurs, installé dans l'ancien couvent des Célestins, dans la section de l'Arsenal, puis, en l'an III, dans l'ancien couvent des religieuses Sainte-Catherine, rue Denis, dans la section des Lombards.

Un citoyen engagé pendant la Révolution française[modifier | modifier le code]

Valentin Haüy participa activement à la vie politique de son temps, et connut des heures difficiles sous le Consulat. Personnalité de la section de l'arsenal sous la Révolution, il associa les élèves et l'orchestre de l'école aux fêtes civiques et fut successivement secrétaire de l'assemblée primaire lors des élections de 1792, commissaire civil puis commissaire révolutionnaire.
Arrêté comme terroriste le 5 prairial an III, après l'insurrection du 1er prairial, il fut libéré le 11 par le Comité de sûreté générale, arrêté de nouveau le 20 par l'assemblée générale, arrestation confirmée le 30 par le Comité de sûreté générale.
Libéré le 19 fructidor, il devint membre du club du Panthéon sous le Directoire. Il fut un des fondateurs du culte de la théophilanthropie. Électeur en l'an VI, il fut membre du cercle constitutionnel du 6e arrondissement de Paris, qui se réunissait à l'Institut des aveugles.

Départ pour la Russie[modifier | modifier le code]

Sous le Consulat, une liste du 17 nivôse an IX le signalait comme « terroriste ». À la même époque, on lui retira la direction effective de son établissement, réuni à l'hospice des Quinze-Vingts, et il dut démissionner en 1802[1].

À l'appel du tsar Alexandre Ier, il partit pour Saint-Pétersbourg en , afin d'y fonder une école qu'il devait diriger pendant onze ans[1].

Retour en France[modifier | modifier le code]

Rentré à Paris, où on l'avait presque oublié, en 1817, il connut de nouvelles déceptions. Ce n'est que quelques mois avant sa mort, qu'il reçut l'autorisation de pénétrer dans la maison qu'il avait fondée, et qui portait à présent le nom d'Institution royale des jeunes aveugles. Le , une cérémonie solennelle fut organisée en son honneur.

Infirme, ne quittant plus le domicile qu'il partageait au Muséum avec son frère l'abbé René-Just Haüy, il meurt le . Il est inhumé au cimetière du Père-Lachaise, en compagnie de son frère.

Très influencé par les philosophes du XVIIIe siècle, il fut un des fondateurs du culte révolutionnaire de la Théophilanthropie.


Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Valentin Haüy, Nouveau syllabaire... manuel de l'élève [et manuel de l'instituteur], Paris, Institut national des aveugles travailleurs, an viii (1800)
  • Valentin Haüy, Essai sur l'éducation des aveugles, ou Exposé de différens moyens... pour les mettre en état de lire, à l'aide du tact, d'imprimer des livres dans lesquels ils puissent prendre des connaissances de langues, d'histoire, de géographie, de musique, etc., Paris, Clousier, , 161 p. (lire en ligne)

Hommages[modifier | modifier le code]

  • En 2012, une fondation destinée à soutenir des actions menées auprès des personnes déficientes visuelles est créée sous le nom de Valentin Haüy Fondation au service des aveugles et des malvoyants[2].
  • Un timbre-poste à son effigie a été émis en France en 1959[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Albert Soboul, Raymonde Monnier, Répertoire du personnel sectionnaire parisien en l'an II, Publications de la Sorbonne, 1985, 564 pages, p. 393.
  2. « Page gouvernance du site de Valentin Haüy Fondation »(Archive.orgWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?)
  3. Catalogue Yvert & Tellier des Timbres de France.

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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