VSS Unity

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Le VSS Unity (anciennement connu sous le nom de VSS Voyager) est un véhicule spatial sub-orbital appartenant à la société Virgin Galactic. Il est officiellement présenté le [1] et un premier vol statique a lieu le [2].

Le VSS Unity lors de sa présentation, le .

Il sera le second vaisseau basé sur le modèle SpaceShipTwo à entrer en service après son jumeau, le VSS Enterprise, qui s'est écrasé le . Initialement connu comme VSS Voyager, le vaiseau doit son nom définitif au physicien Stephen Hawking qui l'a proposé à Richard Branson lui-même[1].

Développement[modifier | modifier le code]

Le VSS Unity a subi des modifications au cours de son développement pour tenir compte des causes de l'accident du VSS Enterprise en 2014. Le système de rotation de la queue a été modifié pour s'assurer qu'il ne se déclenche pas au mauvais moment[1].

Mise en service[modifier | modifier le code]

Les essais ont débuté à la fin de l'année 2016.

Le 8 septembre s'est déroulé un vol statique, au cours duquel le vaisseau ne s'est pas séparé pas de son avion porteur, White Knight Two. Il a été effectué à environ 15 000 m et a duré quatre heures[3].

Le 3 décembre, les pilotes Mark Stucky et David Mackay ont effectué le premier vol libre, largués à une altitude de plus de 15 000 m. Ils ont volé à Mach 0,6 et réalisé plusieurs manœuvres en vue de vérifier la manœuvrabilité et effectués des essais de vibration avant d'atterrir sur la piste de Mojave en vol plané[4]. Le 28 décembre, ce test a été réédité avec le même équipage[5].

Le 24 février 2017 s'est effectué un troisième vol. Aux commandes : Dave Mackay et Rick Sturckow, un ancien astronaute de la NASA, devenu pilote chez Virgin en 2013[6].

Le 1er mai, le quatrième vol autonome a été réalisé par Mark Stucky et Mike Masucci en vue de valider le test de rentrée dans l'atmosphère[7].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]