Théodore de Neuhoff

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Théodore Ier
Illustration.
Théodore Ier, mezzotinte de Johann Jakob Haid, vers 1740.
Titre
Roi des Corses

(2 ans et 5 mois)
Couronnement ,
dans le monastère de Valle-d'Alesani
Prédécesseur Aucun
Successeur George III (indirectement)
Grand Maitre de l'Ordre de la Délivrance

(20 ans, 7 mois et 25 jours)
Biographie
Nom de naissance Theodor Nikolaus Heinrich Stephan von Neuhoff[1]
Date de naissance
Lieu de naissance Cologne[2]
(Saint-Empire romain germanique)
Date de décès (à 62 ans)
Lieu de décès Cité de Westminster, Londres
Grande-Bretagne
Père Leopold Wilhelm Ley von Pungelscheid, baron de Neuhoff
Mère Maria Catharina von Neyssen
Conjoint Anne Sarsfield de Kilmallock
Religion Catholique

Théodore de Neuhoff

Théodore de Neuhoff, né le à Cologne[3] et mort le à Londres, est un militaire, diplomate et homme politique originaire de Westphalie, élu roi constitutionnel des Corses le vendredi [4], sous le nom de Théodore Ier.

Biographie[modifier | modifier le code]

Ascendance et famille[modifier | modifier le code]

Théodore de Neuhoff est né à Cologne le 27 août 1694. Son père, Leopold Wilhelm Ley von Pungelscheid, baron de Neuhoff, capitaine dans le régiment de Prusse de l’électeur de Brandebourg, était issu d'une famille de « bonne et ancienne noblesse » de Westphalie. Leopold est le frère du lieutenant-colonel impérial Friedrich Caspar von Neuhoff, commandant la place de Rheinfelden[5]. Sa mère, Maria-Catharina von Neyssen[6], née au Luxembourg, était la fille d’un homme que l’évêque de Metz qualifie de « distingué en sa province »[7]. Parmi les membres de la famille von Neyssen l'on relève notamment la sœur de Maria-Catharina, Marguerite Felicite de Neyssen, épouse de Monsieur de Mathias, capitaine de cavalerie et commissaire d'artillerie au service de sa majesté catholique[8], et son neveu, Alexandre Maximilien de Neyssen (v.1693 † 1763), lieutenant-colonel d’infanterie, chevalier de Saint-Louis, capitaine des grenadiers du régiment de La Mark, pensionnaire du roi[9].

La sœur de Théodore, Marie Anne Élisabeth Charlotte de Neuhoff, née à Namur 28 février 1696, est connue sous le titre de comtesse de Trévou acquis par son mariage avec André de Bellfeuillac comte de Trévou, premier cornette des chevau-légers de Bretagne, conseiller au parlement de Metz. Théodore est le parrain du premier fils issu de ce mariage, Théodore Hyacinthe de Trévou, mort semble t-il en bas âge. La marraine de l'enfant était, Marie Hyacinthe Danois, épouse de Jean Philippe de Saillant, lieutenant général des armées du roi et gouverneur des trois évêchés de Metz Toul et Verdun et gouverneur de la ville et citadelle de Metz »[10].

Jeunesse et engagement jacobite[modifier | modifier le code]

Le père du jeune Théodore, étant mort en 1695, sa mère épousa en secondes noces Jean-Baptiste-Benoist Marneau (ou de Marneau), trésorier provincial de l'extraordinaire des guerres au département de Metz directeur et receveur général des fermes et gabelles au département de Metz et du Clermontois, fils de monsieur de Marneau, trésorier provincial des Évêchés. Le couple vit à Metz, où Marneau exerce sa charge au moins jusqu’en 1710.

Théodore aurait été placé dans sa première jeunesse auprès de son oncle paternel, le baron von Drost qui lui fait suivre une scolarité chez les jésuites de Munster.

Le couple Marneau étant proche de la duchesse d'Orléans dite princesse palatine qui se déclare leur « bonne amie » dans la correspondance qu'elle entretient avec eux, Théodore et sa sœur sont respectivement reçus comme page et demoiselle de compagnie au service de la duchesse[11].

Satisfaite de son protégé, la duchesse le fait entrer en 1712 au régiment La Mark-cavalerie[12], dit "régiment de Courcillon"[13], puis le 1er mai 1714, à l'issue de la guerre de succession d'Espagne, au service de l'électeur de Bavière, avec le grade de premier capitaine au régiment de cuirassiers de Tauffkirchen[14].

Apprentissage politique et diplomatique[modifier | modifier le code]

Cette première phase de la vie de Théodore de Neuhoff le met en contact avec le prétendant, Jacques François Stuart dont il épouse la cause. En 1715, il quitte le service de la Bavière pour participer à la tentative de rétablissement des Stuart. Il s'embarque avec le corps expéditionnaire du prétendant, dit « chevalier de Saint-Georges », avec le rang de lieutenant-colonel, dans l'un des ports français - essentiellement Saint-Malo ou Dunkerque - d'où partent les troupes jacobites avec l'accord tacite du Régent. Débarqué avec les troupes jacobites au nord d'Aberdeen, il doit s'enfuir avec eux après la bataille de Sheriffmuir[15]

Revenu avec « désagrément » de cette expédition[16] il poursuivit son engagement politique en auprès du baron Georg Heinrich von Görtz, Premier ministre du roi de Suède, Charles XII, alors en mission aux Provinces-Unies en défendant les intérêts jacobite représentés à Madrid par James Butler, 2e duc d'Ormonde, dans les tractations entre la Suède, la Russie et l'Espagne en faveur du rétablissement de la dynastie des Stuart.

Neuhoff se trouvant à Madrid lors de la mort de Charles XII qui entraîna la disgrace et l'exécution de Görtz le 12 mars 1719, le cardinal Jules Alberoni, ministre de Philippe V qui soutenait la cause jacobite le fit alors entrer au service de l'Espagne avec le rang de colonel. Ce fut là que le 14 avril 1720, le jeune baron de Neuhoff, épousa Anne Sarsfield de Kilmallock, née à Nantes le 5 avril 1697, l’une des filles de David Sarsfield, vicomte de Kilmallock, admise comme ses sœurs dans le corps des caméristes de la reine. Ce mariage est célébré solennellement dans la chapelle du Palais royal de Madrid par le chapelain d’honneur Agustin Piedra, prédicateur du roi, en présence d’Ángela Foch de Aragón, comtesse douairière Altamira, camérière majeure de la reine, Grande d’Espagne, de Restaino Cantelmo-Stuart y Brancia, prince de Pettorano, duc de Popoli, Grand d'Espagne, chevalier de l’Ordre de Santiago, de l’ordre de la Toison d'or, de l’ordre de Saint-Michel et de l’ordre du Saint-Esprit, d’Álvaro Antonio de Bazán Benavides y Pimentel, Grand d’Espagne, gentilhomme de la chambre du roi, marquis de Santa Cruz de Mudela, de Viso et de Bayonne, premier majordome de la reine Élisabeth Farnèse dans la chapelle du Palais royal de Madrid[17]. Cette union conforta sa situation à la Cour de Madrid l'apparenta au vaste réseau d’entrepreneurs maritimes irlandais établis à Nantes, Saint-Malo et Cadix,

La défaite espagnole devant les puissances coalisées lors de la guerre de la Quadruple-Alliance ayant provoqué le renvoi d'Alberoni en décembre 1719, Neuhoff demeura cependant au service de l'Espagne dans le cadre de la politique de rapprochement entre l'Espagne et l'Empire, confiée au duc de Ripperdá, ce qui le mit en contact des milieux de la diplomatie impériale.

En 1720, Neuhoff obtint une permission pour se rendre à Paris pour y régler avec sa sœur, les détails de la succession de leur mère, décédée le 17 février 1716[18]. À Paris, il retrouva John Law, qu'il avait connu dans les cercles jacobites, et avec lequel il spécula en compagnie de sa sœur et de son beau-père Marneau. La banqueroute de Law entraina un conflit d'intérêt entre Neuhoff d'une part et sa sœur et son beau-père que le régent Philippe d'Orléans arbitra en faveur de la comtesse de Trévou et de Marneau. Pour échapper à la prise de corps ordonnée par le Régent, Neuhoff gagna les Provinces-Unies d'où il rejoiignit Madrid. La justice espagnole refusa la demande d'extradition du Régent et relaxa le baron de Neuhoff après l'avoir assigné à domicile en attente de sa décision[19]. Bien que son activité au cours de la période de 1721 à 1731 demeure jusqu'à ce jour mal connue, on sait néanmoins qu'il a séjourné en Angleterre qu'il était entré au service de l'empereur Charles VI au Portugal et Italie lors de l'intervention autrichienne en Corse en 1731.

Rencontre avec les chefs insurgés[modifier | modifier le code]

C'est dans ce contexte que Neuhoff s'intéressa à la cause insulaire et entre en contact avec des Corses hostiles à Gênes. Fin décembre 1733 - début janvier 1734, plusieurs rencontres réunissent Théodore et divers chefs insulaires, à Livourne. Ceux-ci jusqu'alors d'accord pour œuvrer à une souveraineté espagnole dans le respect des droits et prérogatives d'une représentation insulaire étaient alors confrontés au transfert des ambitions espagnoles de la Toscane promise à don Carlos, vers Naples et la Sicile dont les troupes espagnoles entreprennent pour lui la conquête dans le cadre de la Guerre de succession de Pologne[20].

Ces rencontres se conclurent par un accord entre Neuhoff, Luigi Giafferi, Sebastiano Costa, Erasmo Orticoni et le capitaine Antonio Francesco Giappiconi - alors au service de l'Espagne, mais apparenté aux Corses de Venise proches de Giafferi - en faveur d'une solution indépendante. Ces rencontres sont aussitôt dénoncées auprès des Espagnols par Gian Andrea Ceccaldi - indéfectiblement attaché à l'Espagne - et Don Giovanni Aïtelli, qui se révélera être un agent génois, ces deux derniers ignorant toutefois le teneur réelle des accords avec Neuhoff[21].

Le contenu politique de ce projet est exposé dans le Disinganno interno alla guerra di Corsica, paru en 1736 [22].

Élection et règne direct (15 avril-10 novembre 1736)[modifier | modifier le code]

Neuhoff débarqua à Aléria le 20 mars 1736. Le choix du lieu implique que Saverio Matra avait été associé au projet, car le débarquement eut été sans cela bien trop risqué, tant ce puissant chef de clan était maître incontesté des lieux. C’est sous la protection et avec l’aide de Matra, que Neuhoff mit en scène son arrivée : magnificence, cadeaux aux spectateurs, courrier aux généraux.

L’arrivée de Théodore permit de rassembler pour la première fois les principaux clans insulaires sur un projet commun et un même chef.

Le dimanche 15 avril 1736, à Alesani, une assemblée largement représentative des deux versants des monts adopta la constitution rédigée par Costa qui institua le royaume indépendant de Corse et fit de Neuhoff le roi constitutionnel des Corses sous le nom de Théodore 1er.

Théodore prit lui-même le commandement de l’armée nationale, assisté de Giappiconi, nommé capitaine de la garde royale. Les généraux Luigi Giafferi, Giacinto Paoli et Luca d’Ornano partagèrent le premier rang de préséance. Le cabinet de la guerre fut confié à Jean-Pierre Gaffory et à Simone Fabiani. La justice et plus généralement l’administration furent confiées à Sebastiano Costa, garde des sceaux et premier ministre de fait.

Le régime adopta tous les attributs de la souveraineté : lois souveraines, ordre de noblesse national, frappe d’une monnaie, constitution d’une armée, et projeta de se doter d’une université.

Théodore déclara une guerre totale à la république de Gênes. Il établit l’hôtel de la monnaie, s’assura de la possession des ports d’Aléria et de Porto Vecchio, ordonna le siège de deux principales places génoises, Bastia et San Pellegrino, et marcha en personne sur la Balagne. Le 2 juin, il rallia le Nebbio et établit son état-major à Patrimonio. Mais après de premiers succès la campagne s’enlisa dans le siège de Calenzana et tourna au désastre à la suite de l’assassinat de Simone Fabiani. Cet échec permit à Giacinto Paoli d'organiser une cabale qui provoqua la dislocation progressive du régime. Malgré l’échec des velléités de contre-offensive génoise et l'accueil de ses partisans du sud de l’île, Théodore fut contraint de partir à la recherche des moyens financiers et militaires nécessaires au rétablissement de son autorité. Ce qu’il fit le 10 novembre 1736, où il s'embarqua à Solenzara après avoir confié le pouvoir à un conseil de Régence.

Régence (novembre 1736 - décembre 1740)[modifier | modifier le code]

Inquiète du risque de voir une Corse indépendante établir des accords militaires et commerciaux avec des puissances rivales à proximité des cotes de France, la monarchie française s'emploie à ce que la Corse demeure génoise. Mettant à profit la maladresse du Complot de la Retirade, par lequel Charles VI avait entreprit de réunir la couronne de Corse à la Toscane revenue à son beau-fils, le duc François de Lorraine, le cardinal de Fleury obtient l’adhésion de l’Empereur au principe d’une intervention française. L’accord est signé le 12 juillet 1737 et les troupes françaises commandées par le comte de Boissieux débarquent le 6 février 1738.

Dans le même temps, Théodore préparait son retour d’Amsterdam où il était arrivé depuis avril 1737. Il y bénéficiait du soutien de l’opinion et du journaliste Jean Rousset de Missy, directeur du Mercure historique et politique, et de l’appui de personnalités politiques, notamment de Lucas Boon, député de la province de Gueldre à la chambre fédérale, et enfin de financiers notamment de Leendert de Neufville (nl), et les frères Jabach, de Middelburg, issus d’une dynastie de banquiers allemands dont deux membres, Joseph et Gerhard Jabach, avaient financé des achats d’armes pour les insurgés corses dès 1734.

Contrairement aux espoirs génois, le comte de Boissieux privilégie le dialogue avec les Corses et s’entoure d’Orticoni et de Gaffory dans la recherche de la solution politique voulue par Versailles. Il s’ensuit une situation équivoque, où les représentants semblent jouer le jeu auprès du général français, tandis que les généraux exercent la régence auprès de la population.

En août 1738, le retour de Théodore à la tête d’une flottille conséquente accompagnée jusqu’à proximité des côtes de Corse par le Brederode, puissant vaisseau de guerre de l’amirauté de Hollande, ranime l’opposition à la France. Bien que le débarquement de Théodore, rendu difficile par la présence française, se solde par un échec, le « règlement » de rétablissement de la république convenu entre Gênes et Versailles est rejeté, et la tentative de l’imposer par la force est mise en échec par les troupes insulaires à Borgo le 14 décembre 1738.

Théodore est accueilli à Naples sous la protection du consul de Hollande avec l'assentiment du roi de Naples. Sous la pression française, Théodore est d'abord mis aux arrêts dans la forteresse de Gaeta avant d'être expulsé.

Portrait de Théodore réalisé d’après nature par ordre du roi de Naples, au cours de sa mise aux arrêts au château de Gaeta. Photocopie d’une copie de la gravure entrée au British Museum en 1881 et conservée sous la cote G,5.112.

Le comte de Boissieux ne survit pas à sa défaite et meurt d’épuisement et de maladie. La monarchie française ne pouvant rester sur cette défaite envoie un puissant corps expéditionnaire commandé par le marquis de Maillebois. La région nord est rapidement conquise par les troupes françaises, et les généraux sont contraints à l’exil le 7 juillet 1739. Le Sud offre une âpre résistance sous la conduite de Johann Friedrich von Neuhoff, neveu de Théodore, de son parent le baron Matthias von Drost, de Milanino Lusinchi et du prévôt de Zicavo. Les derniers résistants sont réduits fin de décembre 1740. Milanino Lusinchi est roué vif à Ajaccio. Johann Friedrich von Neuhoff réussit à s'enfuir et entre au service du duc de Toscane. Matthias von Drost obtient sa grâce et reste en Corse où il épouse Maria Rosa Colonna de Bozzi.

Nouvelles tentatives de retour (novembre 1742-1744)[modifier | modifier le code]

Loin de renoncer, Théodore recherche des appuis auprès de l'Empire et de la Grande-Bretagne. Il est notamment soutenu par des officiers corses de Venise et par leur chef, le maréchal Johann Matthias von der Schulenburg. La Guerre de Succession d'Autriche ranimant l'hostilité latente entre la France et l'Angleterre depuis 1740, il réussit à convaincre l'Angleterre de le soutenir dans une nouvelle tentative. En novembre 1742, il embarque sur le Revenger, vaisseau de guerre de l’amirauté britannique et fait escale à Villefranche, port de guerre du royaume de Sardaigne. Le 7 janvier 1743,Théodore, le capitaine Barckley et le vice-amiral Mathews reçoivent à leur bord le Lieutenant Veldt-Maréchal Breitwitz, commandant des troupes autrichiennes en Toscane.

Devancé par une proclamation le disant soutenu par la Grande-Bretagne et partisan de l'Impératrice Marie-Thérèse d'Autriche, Théodore parait devant la Balagne et Ajaccio, mais ne parvient pas à rallier un parti parmi les insulaires à nouveau insurgés sous la direction de Gaffori et est débarqué à Livourne le 17 mars 1743. Il s'efforce encore de jouer un rôle dans le projet de débarquement anglo-sarde en préparation, mais il est définitivement rejeté par les alliés austro-anglo-sardes en juin 1744.

Errance et fin dans la misère à Londres[modifier | modifier le code]

Monument funéraire du roi de Corse.

Poursuivi par les sicaires génois et de plus en plus isolé, Théodore mène une vie d'errance qui le conduit à Londres en 1749 où il est emprisonné pour dettes jusqu’au 6 décembre 1756. Malgré un certain succès dû à la curiosité mondaine, la misère ne lui est pas épargnée. C'est dans le plus complet dénuement qu'il meurt le 11 décembre 1756 dans le quartier de Soho chez un artisan juif. Ses dernières relations londoniennes feront graver au cimetière de l'église Sainte-Anne à Westminster cette épitaphe due à Horace Walpole :

« Près d’ici est enterré Théodore, roi de Corse,
qui mourut dans cette paroisse le 11 décembre 1756
immédiatement après avoir quitté la Prison de King's Bench[23]
par le bénéfice du fait d’insolvabilité,
en conséquence de quoi il enregistra son royaume de Corse
pour l’usage de ses créanciers.
Le tombeau, ce grand maître, met au même niveau
Héros et mendiants, galériens et rois :
Mais Théodore fut instruit de cette morale avant que d’être mort.
Le destin prodigua ses leçons sur sa tête vivante.
Il lui accorda un royaume et lui refusa du pain. »

Il est à noter que le « près d'ici est enterré » signifie assez clairement que Théodore de Neuhoff a été mis en fosse commune. Un autre détail : la plaque de marbre que l'on voit ci-dessus est faite dans un marbre de très bonne qualité, ce qui signifie qu'elle fut placée après son absence d'enterrement décent. Certains historiens attribuent ce geste de miséricorde à Horace Walpole.

Contrairement à ce qui est affirmé par Le Glay, Théodore a plus apporté à la Corse qu'il ne lui a pris. Pour ce faire, il fallait bien qu'il adhérât à la cause insulaire. Son action a contribué à obliger la république de Gênes à dépenser des millions pour garder la Corse ce qui accéléra sa perte. D'une certaine manière, il a tenu sa promesse de chasser les Génois de son royaume : ruinés par cette guerre contre les Corses, à force de faire venir des soldats de l'Empire, des Suisses et des soldats de Louis XV, Gênes a dû céder la Corse à son allié tant redouté, en paiement de ses dettes.

Problématique et contexte historique[modifier | modifier le code]

Théodore de Neuhoff fait l'objet d'une bibliographie abondante, largement fantaisiste et le plus souvent à charge. Cette historiographie tend à placer le personnage en marge de l'histoire et à réduire la création du Royaume indépendant de Corse, à une anecdote pittoresque. Les légendes évoquant une mère "fille d'un marchand de Visé", prise en charge par Antoine - François - Gaspard de Colins, comte de Mortagne, chevalier d'honneur et premier écuyer de la duchesse d'Orléans qui en aurait été amoureux et autres assertions fantaisistes n'ont d'autre source initiale qu'une lettre anonyme écrite de Paris en 1736, répandue dans les milieux diplomatiques, puis reprise sous diverses formes et extrapolations romanesques. Une copie in extenso de cette lettre conservée dans les papiers de l'ambassadeur de Grande-Bretagne à Vienne Thomas Robinson, est éditée par Renée Luciani dans son édition des Mémoires de Sebastiano Costa[24].

C'est principalement sur la foi de ce document, plus ou moins assorti d'assertions d'origine génoise, que repose la thèse selon laquelle Théodore de Neuhoff n'aurait été qu'un aventurier et un escroc à son arrivée en Corse. Telle notamment la thèse avancée sans nuances par André Le Glay, chanoine de la cathédrale de Monaco, dont les propos ont été largement repris sans verification jusqu'à une période récente. Cette marginalisation historique apparait comme un moyen commode d'éviter la double problématique exposée dans les années 1970 par Fernand Ettori. La première est qu’il était impossible de prêter « aux Corses une naïveté de sauvages éblouis par quelques canons de fusils et quelques bottes turques, tandis que les chefs s’émerveillent du vin de Tunis et des tasses de chocolat offertes par le baron » ; de même qu’il est difficile d’admettre que l’arrivée de Théodore en Corse ait été ce « miracle du ciel célébré par le bon chanoine Albertini, curé de Piedipartini[25] » et non le résultat d’une négociation préalable avec les chefs ; la seconde étant la nature et les objectifs des appuis dont il aurait pu disposer parmi les puissances de l’époque[26]. Pour être comprise, la tentative du royaume indépendant de Corse doit être considéré dans son double contexte insulaire et international.

Contexte insulaire[modifier | modifier le code]

L'élection de Théodore de Neuhoff se situe dans le contexte général de la « Révolution de quarante ans » des Corses contre la république de Gênes (1729-1769). Son rôle politique se situe principalement dans la phase de la seconde insurrection (1734-1740). Il continue cependant à jouer un rôle dans la vie politique insulaire et dans les relations internationales jusqu'à la fin de la troisième phase vers 1748.

La révolution des Corses contre Gênes s'ouvre sur une émeute populaire antifiscale issue de la conjonction de problèmes agraires et de conflits interrégionaux[27]. Le déclencheur de la révolte fut la prolongation d'une taxe compensant la vente des patentes d'armes, les due Seini, qui devait en principe arriver à son terme cette même année. Mal vécue pour la charge qu'elle représentait dans un contexte de mauvaises récoltes, le prolongement de cette imposition revêtait en outre un caractère politique dans la mesure où l'abrogation de la vente des patentes d'armes, qui avait été demandée par les notables insulaires pour améliorer la sécurité, n'avait été obtenue qu'au prix de l'instauration de la dite taxe pour compenser la perte de revenu de la vente des patentes. Or, non seulement, cette mesure n'avait pas produit les effets escomptés mais les fonctionnaires génois continuaient à vendre des patentes d'armes et même les armes confisquées, faisant ainsi de cet impôt un symbole de l'incurie et de la malhonnêteté de l'administration génoise.

Les premières émeutes s'étendirent en novembre 1729, dans la région du Bozio, gagnent la Castagniccia où elle se transforment en insurrection armée à partir du soulèvement du Poggio de Tavagna (l'un des villages qui forment aujourd'hui la commune de Poggio-Mezzana) du 30 janvier 1730 dans laquelle sont impliqués des proches de Luigi Giafferi, principale figure de la chambre des représentants insulaires — les Nobles XII — qui censés seconder le gouverneur, avaient refusé d'approuver la prolongation des due seini. Saint-Florent et Algajola sont alors attaquées. Luigi Giafferi, Gian Andrea Ceccaldi et l'abbé Carlo Francesco Raffaelli représentant les trois ordres de la noblesse, peuple et clergé sont élus généraux de la Nation corse, constituent une armée qui envahit la ville basse de Bastia, assiège la citadelle et provoque l'effondrement de la domination génoise dans l’intérieur de l'île.

Gênes fit alors appel aux troupes de l'empereur Charles VI, qui intervinrent — en accord avec la France et les principales puissances — pour rétablir l'autorité de la république de Gênes sur la base de concessions aux revendications insulaires. Les propositions génoises étant aux antipodes de celles formulées par les représentants des insurgés, les troupes autrichiennes entrèrent en campagne. À la suite d'échecs successifs, les troupes impériales reçurent un renfort massif placé sous la conduite le commandement du prince de Wurtemberg. Écrasés par une puissance largement supérieure, les chefs insulaires durent capituler et se rendre au prince de Wurtemberg qui les remit aux Génois. En dépit de ce qui avait été convenu sous le sceau de la garantie impériale, les chefs furent emprisonnés dans la forteresse de Savone en octobre 1732. Libérés sous la pression de l'Empereur, ils prirent le chemin de l'exil en attendant le départ d'une nouvelle insurrection rendue inéluctable par l'entêtement des Génois à ne rien concéder, insurrection qui reprit effectivement au cours de l'année 1734.

C'est dans l'intervalle entre l’emprisonnement des chefs et la reprise de l’insurrection que Neuhoff, qui se trouve à Gênes, se passionne pour la cause insulaire et entre en contact avec des Corses opposés à la République ligure.

Contexte international[modifier | modifier le code]

La participation de Théodore de Neuhoff à la révolution corse de 1729-1769 se déroule sur fond des opérations militaires de la guerre de succession de Pologne (1733-1738), de la guerre de Succession d'Autriche (1740-1748) en Italie et de la paix relative de 1738-1740, celles de la guerre de l'oreille de Jenkins, conflit maritime qui opposa la Grande-Bretagne à l’Espagne entre 1739 à 1748.

De 1736 à 1740, l’ensemble des puissances condamnent unanimement le couronnement de Théodore et la proclamation d'un royaume indépendant de Corse, comme une atteinte inacceptable aux droits de la république de Gênes. Mais il s'agit là d'une position de principe. Dans la réalité, l’événement est reçu avec des arrière-pensées variables en fonction des intérêts des uns et des autres. La perspective d’une Corse indépendante ouverte à leur commerce intéresse la Grande-Bretagne et les Provinces-Unies, la première voyant en outre en la baie de Calvi une escale favorable face aux ports français de Toulon et Marseille. L’Empereur Charles VI et son gendre François de Lorraine, bien que l’Espagne soit alliée de la France, Philippe V, et surtout Élisabeth Farnèse tient à garder de bons rapports avec les Corses au cas où l’opportunité d’attribuer la couronne de Corse à l’un des fils se présenterait. L’événement est enfin attentivement suivi par le Roi de Sardaigne de la maison de Savoie Charles-Emmanuel III, rival naturel de la République de Gênes pour ses débouchés maritimes et continentaux.

Ces arrière-pensées apparaissent au grand jour lors de la tentative de retour de Théodore en 1739 avec l'appui d'un fort parti politique, économique et d'opinion des Provinces-Unies et la protection bienveillante du roi de Naples d'alors (le futur Charles III d'Espagne), et plus encore lors de la période 1742-1748 avec la tentative de retour de Théodore sur la flotte anglaise, puis l’intervention conjointe des troupes sardes et autrichiennes en Corse avec l’appui de la flotte britannique.

Autant de raisons qui conduisirent la monarchie française à exiger et à faire en sorte que la Corse reste formellement sous la domination génoise.

Littérature[modifier | modifier le code]

Le roi Théodore est un des personnages du conte de Voltaire, Candide, où il est un des convives du souper de Venise, où six rois évoquent leur destinée. La sienne émeut Candide qui lui fait présent de diamants.

Voici ce que dit Théodore dans (Candide, Chapitre XXVI sur Wikisource) : « Messieurs, dit-il, je ne suis pas si grand seigneur que vous ; mais enfin j’ai été roi tout comme un autre ; je suis Théodore ; on m’a élu roi en Corse ; on m’a appelé Votre Majesté, et à présent à peine m’appelle-t-on Monsieur ; j’ai fait frapper de la monnaie, et je ne possède pas un denier ; j’ai eu deux secrétaires d’état, et j’ai à peine un valet ; je me suis vu sur un trône, et j’ai longtemps été à Londres en prison sur la paille ; j’ai bien peur d’être traité de même ici, quoique je sois venu, comme Vos Majestés, passer le carnaval à Venise.»

Il est aussi le personnage principal de l'opéra héroïco-comique de Giovanni Paisiello Il re Teodoro in Venezia, créé à Vienne en 1784. L'opéra raconte les déboires du roi détrôné, caché sous un faux nom dans une auberge vénitienne par crainte de ses créanciers au moins autant que de ses ennemis politiques. À noter que dans cet opéra, (qui sera traduit en français par M. Moline, et joué devant le roi en 1786), son confident s'appelle Gafforio, tandis que, pour échapper à ses créanciers, il utilise le nom du comte Albert (celui qui le commandait en réalité quand il avait été capitaine des gardes bavarois)[28] et qu'il a ses deux vers qui résument bien sa vie, en définitive (Acte I, scène I)[29] :

Sans royaume et sans argent,
On est Roi bien tristement.

Divers[modifier | modifier le code]

Des peintures murales, restaurées par le propriétaire Alexandre Gianninelli, artiste peintre et plasticien, (elles avaient disparu sous du papier peint XIXe) sont visibles à la Casa Theodora à Muro en Haute Corse[30]. Cette demeure (XVIe siècle, 1516) était celle de la famille Giuliani dont un représentant (Jean-Thomas Giuliani, lieutenant de Gaffory) aurait accueilli le roi Théodore en Balagne. Ces fresques représentent notamment les vaisseaux du roi Théodore face à L'Île-Rousse entre 1736 et 1740[31]. La Casa Theodora est devenue un hôtel.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Copie de l'acte de baptême en latin de Théodore de Neuhoff.
  2. Cette date est notamment confirmé par Engelhardt en 1925 (Der König von Korsika und der Freiheitskampf der Korsen, Munich, 1925, page 35). L'abondante littérature sur Théodore mentionne parfois Metz comme le lieu de naissance, ainsi que des dates de naissance variables, notamment 1686 ou 1692, comme par exemple la Biographie universelle ou Dictionnaire de tous les hommes qui se sont fait remarquer par leurs écrits, leurs actions, leurs talents, leurs vertus ou leurs crimes, depuis le commencement du monde jusqu'a ce jour", Volume 14 "Naama-Parrocel, chez H. Ode, Bruxelles, 1846, pages 90-91).
  3. Voir acte de baptême cité en référence dans l'infobox : "1698, 12ma Junii. Sub Conditione rebaptizatus fuit Theodorus Nicetius Henricus Stepfanus de Neuhoff filius legitimus generosi Domini Leopoldi Gullielmi liberi Baronis de Neuhoff quondam capitanei primi in legione pedestri principis Electoralis Brandenburgici et Dominae Catharinae De Neyssen conjugum, qui natus Coloniae anno 1694 die 27a Augusti et ex cause necessitatis tunc temporis baptizatus fuerat ab aliquo ministro Sectae Calvinisticae. patrinus Reverendissimus et Amplissimus D. Henricus Osweilier Decanus Ecclesiae Collegiatae S. Paulini tum suo tum principalis nomine Reverendissimi et Gratiosi Domini Nicetii Abbatis Imperialis Monasterii S. Maximini. Matrina Domina Catharina Herbrant vidua Domini Wilhelmi Henn Quondam praetoris in Bullingen proavia baptizati", soit : "12 juin 1698. Fut rebaptisé sous condition Théodore Nicet Henri Etienne de Neuhoff, fils légitime de noble seigneur Léopold Guillaume, fils du baron de Neuhoff, feu premier capitaine dans l’infanterie du Prince Electeur de Brandebourg, et de son épouse Dame Catherine de Neyssen ; lequel est né à Cologne le 27 août 1694 et, pour raison de nécessité, a été en ce temps-là baptisé par un ministre de la secte calviniste. Parrain le Très Respectable et Très Illustre D. Henri Osweilier, doyen de l’église collégiale de Saint-Paulin tantôt sous son nom tantôt sous le nom de Sa Très Respectable Grâce seigneur Nicet, abbé de l’abbaye impériale Saint-Maximin . Marraine, sa bisaïeule dame Catherine Herbrant , veuve de feu seigneur Guillaume Henn , préteur, baptisé à Büllingen."
  4. (fr + it) Sebastiano Costa, Mémoires regardant le roi Théodore écrit de la main même de Sébastien Costa, ex Auditeur-Général de la Nation Corse en 1735 et ensuit grand chancelier et premier secrétaire d’État du dit Roi avec lequel il vécut et qu'il accompagna dans ses voyages., Paris, , t. 2, note 1, p. 95
  5. Service Historique de la Défense, Correspondance du ministère de la guerre, série 1. A, GR 1 A 2238, 1710 : Guerre d’Allemagne, juin, juillet, août. M. et L.R., 3e volume. No 272. Copie d’une lettre écrite par M. le baron de Neuhoff, commandant de Rheinfelden le 17 août 1710 à M. du Fanton, de Basle (Bâle). No 273. Copie d’une lettre écrite à M. le baron de Neuhoff commandant de Rheinfelden à messieurs du canton de Bâle le 23 aout 1710.
  6. Acte de baptême dans la religion catholique du registre paroissial de l’église Saint-Michel de Trèves en date du 12 juin 1698. L’acte indique que Theodore a été initialement baptisé « par nécessité » par un prêtre calviniste, le 24 août 1694.[1] Cette date coïncide avec celle indiquée dans les pièces généalogiques du dossier consacré à Neuhoff par le cabinet d’Hozier.
  7. Bibliothèque nationale, département des manuscrits, Cabinet d’Hozier 254
  8. « Mairie de Moulins-Lès-Metz. Registre paroissial »
  9. Cabinet d’Hozier, Pièces originales 2103, BnF, département des manuscrits. Alexandre Maximin de Neyssen (v.1693 † 1763) fut inhumé le 11 mars 1763, à l’âge de 70 ans, dans la paroisse Saint-Marcel de Metz avec les titres de lieutenant-colonel d’infanterie, chevalier de Saint-Louis, capitaine des grenadiers du régiment de La Mark, pensionnaire du roi. Son enterrement fut célébré en présence d’Henri Marie Dupré de Geneste, secrétaire perpétuel de l’académie des sciences de Metz, son neveu (Poirier, François-Jacques, 1899, p. 469).
  10. BnF, département des manuscrits, Cabinet d’Hozier, dossiers bleus 487. « Il accompagne le chevalier de Saint-Georges dit le roi Jacques III en Écosse en 1716. Pris le titre de lord [Fauchler] chevalier de l’ordre teutonique, y fut lieutenant-colonel. En sortit avec désagrément »
  11. Thierry Giappiconi, De l'épopée vénitienne aux révolutions corses [Texte imprimé] : Engagements militaires et combats politiques insulaires (XVe-XVIIIe siècles), Ajaccio, Albiana, 2018. (BNF 45444741), p. 255
  12. A.M.A.E. Lettre du comte de La Marck à Chauvelin du 8 juin 1736, Correspondance politique / Gênes Supplément, vol. 8. Microfilm 14333.).
  13. En hommage à son précédent colonel, Philippe-Egon, marquis de Courcillon , fils de Philippe de Courcillon, marquis de Dangeau) qui, fait colonel en 1704, avait été grièvement blessé et amputé d’une jambe à la bataille de Malplaquet. Gouverneur de Touraine à la suite de son père à partir de février 1710 (Table générale alphabétique et raisonné du journal historique de Verdun depuis 1697... t. 3, Paris, Ganeau, 1759, p. 268)
  14. Protokollen des Hofkriegsrates, Signatur AV, Bund 113, fol. 435, Bayerisches Kriegsarchiv (Cité par J. Gasper, Theodore von Neuhoff, King of Corsica : The Man behind the Legend, Newark, University of Delaware Press, 2013)
  15. Bibliothèque nationale de France, département des manuscrits, Cabinet d’Hozier, dossiers bleus 487
  16. BnF, département des manuscrits, Cabinet d’Hozier, dossiers bleus 487. « Il accompagne le chevalier de Saint-Georges dit le roi Jacques III en Écosse en 1716. Pris le titre de lord [Fauchler] chevalier de l’ordre teutonique, y fut lieutenant-colonel. En sortit avec désagrément »
  17. Thierry Giappiconi, Témoignages sur la seconde conquête de la Corse (1739-1740), Ajaccio, Albiana, , page 241
  18. Archives départementales de la Moselle. Metz, registres des décès de la paroisse de Saint-Gorgon, février 1716 (image 267) Cote : 9NUM/5E318/2.
  19. Thierry Giappiconi, De l'épopée vénitienne aux révolutions corses : Engagements militaires et combats politiques insulaires (XVe – XVIIIe siècles)., Ajaccio, Albiana, , p. 258
  20. Évelyne Luciani et Dominique Taddei, Les pères fondateurs de la nation corse, 1729-1733, Ajaccio, Albiana,
  21. Thierry Giappiconi, De l'affirmation de la Nation à la première déclaration d'indépendance, 1731-1735 : actes des Deuxièmes Rencontres historiques d'Île-Rousse, 2011., Ajaccio, Albiana, , Les Corses à Livourne (1733-1734)
  22. (it + fr) Curzio Tulliano, corso (pseud.), Disinganno interno alla guerra di Corsic, Ajaccio, La Marge,
  23. King's Bench est le nom d'une prison et, de ce fait, ne doit pas être traduit par Ban du Roi.
  24. Sebastiano Costa, éd. R. Luciani, Mémoires, Paris/Aix en Provence, Picard/Atalta, , t. 1, p. 26-25, note 15.
  25. Sebastiano Costa, Mémoires, t. II, p. 18, pour la version italienne et 19 pour la traduction française
  26. Fernand Ettori, Le Mémorial des Corses, Ajaccio, Le Mémorial des Corses, (BNF 34637041), p. 269, t. II "La Révolution corse, les Corses ses donnent un roi, Le roi Théodore".
  27. Francis Pomponi, Histoire de la Corse, Paris, Hachette, , p. 231-242
  28. On a du mal à croire à une double coïncidence.
  29. Le roi Théodore à Venise (Gallica, BNF)
  30. http://www.a-casatheodora.com
  31. Les Mémoires de Sébastianu Costa.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Battistella, Antonio , Re Teodoro di Corsica, Voghera,Ritagli e scampoli. 1890.
  • Becdelièvre-Hamal, Antoine Gabriel de, Biographie liégeoise: ou, Précis historique et chronologique de toutes les personnes que se sont rendues célèbres par leurs talens, leurs vertus ou leurs actions dans l'ancien diocèse et pays de Liége, les duchés de Limbourg et de Bouillon, le pays de Stavelot, et la ville de Maestricht; depuis les temps les plus reculés jusqu'à nos jours. Bibliographie liégeoise, Liège, Jeunehomme frères, 1837, volume 2.
  • Bessières, Lucien, Panthéon des martyrs de la liberté, ou Histoire des révolutions politiques et des personnages qui se sont dévoués pour le bien et la liberté des nations. Tome 4 / par M. Lucien Bessières ; dessins de R. de Moraine, Paris, E. et V. Penaud frères, 1848-1850, p. 119-132
  • Biographie universelle ou Dictionnaire de tous les hommes qui se sont fait remarquer par leurs écrits, leurs actions, leurs talents, leurs vertus ou leurs crimes, depuis le commencement du monde jusqu'à ce jour", Bruxelles, H. Ode, 1846.Volume 14.
  • Cambiagi, Giovacchino (abbé), Istoria del regno di Corsica scritta dall’abate Giovacchino Cambiagi, fiorentino, Arricchita Di diversi documenti, Bolle, Annotazioni ec. Dedicato alla Sacra Reale Maesta di Federico III. Re di Prussia, Elettore di Brandemburgo &c. &c. &c. , Livourne, 1771-1772.
  • Costa, Sebastiano, Mémoires regardant le Roi Théodore écrits de la main même de Sébastien Costa, ex-Auditeur-Général de la Nation Corse en 1735 et ensuite Grand Chancelier et premier secrétaire d’État du dit Roi avec lequel il vécut et qu’il accompagna dans ses voyages (1732-1736) éd. critique, traduction et notes par Renée Luciani, éd. Picard-Atalta, Paris/Aix, 1975.
  • Engelhardt, Alexis von, Der Konig von Korsika und der Freiheitskampf der Corsen, Munchen, 1925.
  • Gasper, Julia, Theodore von Neuhoff, king of Corsica. The man behind the legend, University of Delaware Press, Newark, 2013 (ISBN 978-1-61149-440-2)
  • Giappiconi, Thierry, De l’épopée vénitienne aux révolutions corses : Engagements militaires et combats politiques insulaires (XVe-XVIIIe siècle), Ajaccio, Albiana, 2018.
  • Giappiconi, Thierry, Témoignages sur la seconde conquéte de la Corse (1739-1740), Ajaccio, Albiana, 2021 (notice biographique Théodore de Neuhoff, p.239-243)
  • Graziani Antoine-Marie, Le roi Théodore, éd. Tallandier, Paris, 2005.
  • Gregorovius, Ferdinand, Corsica, 1854, trad. P. Lucciana.
  • Hauc, Jean-Claude, "Théodore de Neuhoff" in Aventuriers et libertins au siècle des Lumières, Paris, Les Éditions de Paris, 2009.
  • Het Leeven En Daden van den Alom beruchte Theodorus Antonius, Baron Van Nieuwhof, Verkoore Koning Van Corsica. : Zynde een onzydig verhaal van zyn geboorte af tot zyn komst in Amsterdam; verçierd met zyn Portret, en afkomst tot in den vyfden graad. / Uit het Hoogduits en andere Taalen in het Nederduits overgebracht, Amsterdam, Zacharias Romberg, 1737.
  • Histoire de l’Isle de Corse contenant en abrégé les principaux évènements de ce pays, A Nancy, chez Abel Cusson, MDCCXLIX (1749)
  • Histoire des révolutions de l’Ile de Corse et de l’élévation de Théodore 1er sur le trône de cet état, tirée des mémoires tant secrets que publics, A La Haie, chez Pierre Paupie, 1738.
  • The History of Theodore I., King of Corsica. Containing genuine and impartial memoirs of his private life and adventures in France, Spain, Holland, England, etc. The rise and consequence of the troubles in Corsica. ... Also the true spring of this last revolution, and the motives of King Theodore's present expedition, etc. J. Roberts: London, 1743. 8o. 139. p.
  • Jaussin, Louis-Amand, Mémoires historiques, militaires et politiques sur les principaux événemens arrivés dans l'isle et royaume de Corse, depuis le commencement de l'année 1738 jusques à la fin de l'année 1741, avec l'histoire naturelle de ce païs-là... par M. Jaussin,... ,Lausanne : M. M. Bousquet, 1758-1759. - 2 vol. in-12, carte.
  • Lang, Adolf, « Notice historique sur Théodore Ley de Pungelscheid, baron de Neuhoff, roi de Corse et de Capée, aventurier messin », Mémoires de la société d'archéologie et d'histoire de la Moselle, année 1860, Metz, Rousseau-Pallez, 1861.
  • Le Glay, André, Théodore de Neuhoff, roi de Corse, Monaco ; Paris, A. Picard et fils, 1907.
  • Lettre historique et politique contenant l'état présent de l'Europe... Amsterdam, Herman Uytwere, 1736, t. CI p. 29 en note. Politique juillet 1736.
  • Lochner, Johann Hieronymus (1700-1769), Johann Heinrich Baum, Das alte und neue Corsica... [La Corse ancienne et nouvelle, ou détails exacts tant sur cette île et ce royaume que sur ce qui s'y est passé... contenant la vie du célèbre roi Théodore et une carte...] Nuremberg : P.-C. Monath, 1736
  • Marchetti, Pascal , Une mémoire pour la Corse, Paris, Flammarion, 1980.
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  • Monti, Antoine Dominique La Grande Révolte des Corses contre Gênes, 1729-1769, Cervioni, ADECEC, 1979.
  • Nicolai, Jean-Basptiste Vive le roi de Corse, Ajaccio, Éditions Cyrnos et Méditerranée, 1979.
  • Olivesi, Claude, Les Seize Capitoli de la Constitution d’Alesani du 15 avril 1736, Cervioni, ADECEC, 1997.Théodore de Neuhoff, roi de Corse, prince des chimères, catalogue de l'exposition du Musée de Bastia, mars 2013.
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  • Thiriot, François-Marie-Joseph (1865-1932) « Un aventurier messin au XVIIIe siècle, Théodore de Neuhoff, roi de Corse », Revue historique, t. 80, fasc. 1, Paris, PUF, 1902
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  • Vergé-Franceschi, Michel Pascal Paoli, un Corse des Lumières, chap. IV, Fayard juin 2005.
  • Voltaire, Précis du siècle de Louis XV, par M. de Voltaire, servant de suite au "Siècle de Louis XIV", .Genève, 1769, chapitre XV, De la Corse.
  • Wraxall, Sir Lascelles, Remarkable Adventurers and Unrevealed Mysteries, Londres, Richard Bentley, 1863, Volume 1

Textes apocryphes[modifier | modifier le code]

Testament politique de Théodore 1er, roi des Corses, publié par E. Orsini, capitaine d’infanterie, officier d’académie, Montpellier, 1895. (Ed. très libre du manuscrit de Grenoble de la bibliothèque du prince évêque Jean de Caulet).

Romans[modifier | modifier le code]

  • Néry, Gérard, Santa et le roi de Corse, roman, éd. Trévise, Paris, 1978.
  • Rogliano, Jean-Claude, Les mille et une vies de Théodore, roi de Corse, Paris, Lattes, 2009
  • Tralow, Johannes, Neuhoff. König von Korsika, Berlin, Verlag der Nation, 1995

Blog[modifier | modifier le code]

Documentaires[modifier | modifier le code]

  • Théodore Ier, roi des Corses, documentaire d'Anne de Giafferri, ADR Productions, 2013, 52 min

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]