Statue équestre de Marc Aurèle

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Marc-Aurèle

La statue équestre de Marc Aurèle se situe sur le Capitole. C'est sans doute la statue équestre la plus célèbre, et aussi la plus ancienne, la seule de la Rome antique qui soit parvenue jusqu'à nous.

Historique[modifier | modifier le code]

On dit que Marc-Aurèle (empereur de 161 à 180) fut confondu avec Constantin Ier, le premier empereur romain à se convertir au christianisme, et ce fut cela qui empêcha la destruction de cette statue, contrairement aux autres symboles païens de Rome.

À l'origine, la statue trônait sur un des forums impériaux avec les statues d'autres empereurs. Elle fut déplacée au VIIIe siècle et se retrouva devant le Palais du Latran sur la Piazza San Giovanni, elle était connue sous le nom de Caballus Constantini. En 1538, le pape Paul III, sur les conseils de Michel-Ange la fait déplacer sur la place du Capitole.

Description[modifier | modifier le code]

Reposant sur trois pieds, le cheval et son cavalier de bronze démontrent la maîtrise des fondeurs antiques. La statue était à l'origine entièrement dorée. Celle que l'on admire de nos jours sur la place du capitole est en fait une parfaite réplique, on peut voir l'originale dans une des salles du Musée du Capitole pour la mettre à l'abri de la corrosion. On remarquera l'absence d'étriers, inconnus à l'époque romaine.

On a longtemps hésité sur le personnage représenté, c'est via des comparaisons monétaires que l'on pense aujourd'hui qu'il s'agit de Marc-Aurèle[1].

Cependant, il y a aussi des airs de ressemblances avec les empereurs Antonin le Pieux (138-161), et Commode (180-192), le fils de Marc-Aurèle.

Vers 1770, Le statuaire Etienne Falconet consacre un texte à la sculpture du cheval, où il remarque que la position des jambes est fantaisistes :

« Ne voyez-vous pas que par ce moyen le cheval va au grand pas des jambes de derrière, & que de celles de devant il ne fait que piaffer[2] ? »

Numismatique[modifier | modifier le code]

Une représentation de la statue a été choisie par le gouvernement italien pour figurer sur les pièces de 50 centimes d'euro émises en 2002.

Images[modifier | modifier le code]

Statue originale[modifier | modifier le code]

Réplique[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Raymond Chevallier, « La statue équestre du Capitole vue par les Français. », Revue belge de philologie et d'histoire, Tome 62 fasc. 1, 1984. Antiquité — Oudheid. p. 80.
  2. Etienne Falconet, Observation sur la statue de Marc-Aurele, in Œuvres diverses concernant les arts, nouvelle édition, tome troisième, Paris, Didot fils, , 492 p., p 88, voir aussi p 128 schéma des sabots. Dans ce texte Falconet vise à démontrer que cette sculpture de cheval est une mauvaise statue, contrairement à la réputation qu'on lui fait.