O'Reilly Auto Parts 500

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O'Reilly Auto Parts 500
Logo.
Circuit Texas Motor Speedway
Sponsor Duck Commander
Nombre de tours 334
Distance de course 501 milles (806,28 km)
Première édition 1997
Anciens noms
  • Interstate Batteries 500 (1997)
  • Texas 500 (1998)
  • Primestar 500 (1999)
  • DirecTV 500 (2000)
  • Harrah's 500 (2001)
  • Samsung / RadioShack 500 (2002-2006)
  • Samsung 500 (2007-2009)
  • Samsung Mobile 500 (2010-2012)
  • NRA 500 (2013)
  • Duck Commander 500 (2014-2016)

Le O'Reilly Auto Parts 500 est une course automobile annuelle organisée depuis 1997 par la NASCAR et comptant pour le championnat des NASCAR Cup Series.

La course se déroule sur le Texas Motor Speedway de Fort Worth au Texas.

Caractéristiques du circuit[modifier | modifier le code]

Le Texas Motor Speedway (surnommé « The Great American Speedway ») est un quad-ovale (ovale dont la ligne droite longeant les stands est légèrement coudée) de type speedway.

Même si le nom de la course se réfère à une distance de 500 miles, la piste ayant une longueur de 1,5 miles, la distance réelle parcourue est de 501 milles (806,28 km).

La course comptabilise donc 334 tours de circuit.

Depuis la saison 2017, la course est divisée en trois segments de respectivement de 85, 85 et 164 tours.

Le revêtement de la piste est en asphalte et comporte 4 virages ayant des inclinaisons de 20° (virages 1 et 2) et 24° (virages 3 et 4).

Logos[modifier | modifier le code]

2017
2014-2016
2013
2010-2012
2007-2009
2002-2006

Histoire[modifier | modifier le code]

Les deux premières course seront sujet à controverses, parsemées d'accidents, avec une critique unanime au niveau de la conception de la piste qui était considérée comme une ineptie; Kenny Wallace déclarait : ''Ils sont tellement occupés à construire des logements, qu'ils n’ont pas temps de se fixer sur la piste'' ("They're so busy building condos they don't have time to fix the racetrack").

Il y aura dix vainqueurs différents pour les dix premières courses, un record en NASCAR Cup Series. Cette liste de vainqueurs inclus deux natifs du Texas, Terry Labonte (gagnant en 1999) et Dale Earnhardt Jr. (qui y a gagné sa première course de NASCAR Cup Series en 2000). Le gagnant de la course initiale, Jeff Burton, casse la série en remportant l'édition 2007.

En 2011, la course va se dérouler le samedi soir plutôt que lors du traditionnel dimanche après-midi. Ce changement est survenu parce que la course nocturne de Phoenix avait été déplacée au mois de février pour se disputer en journée. La course du 9 avril 2011 fut donc la première épreuve de la saison à se disputer de nuit mais également la première course nocturne en NASCAR Cup Series de l'histoire du Texas Motor Speedway.

En 2013, la NASCAR accepte, pour la course, un sponsoring émanant de la National Rifle Association (NRA) ce qui créera la polémique; même si les contrats de sponsoring sont négociés avec les propriétaires des circuits (et pas avec la NASCAR), l’organisme accréditeur donnera finalement son approbation finale et ne s’opposera pas à ce partenariat[1], [2], [3], [4]. Tant, l'acceptation de ce sponsoring par la NASCAR que son timing seront sujets à controverse et considérés comme une offensae pour les activistes du contrôle des armes[5],[6], [7],[8].

A cause de ce sponsoring, le sénateur du Connecticut Chris Murphy demandera à Rupert Murdoch, propriétaire de News Corporation dont Fox Sports est une filiale, de ne pas autoriser la retransmission de la course sur son média[9]. Malgré cela, la Fox retransmettra l'événement comme prévu, la non-retransmission aurait été considérée comme une rupture de contrat avec la NASCAR. Cependant, la Fox, d'une part ne passera à l'antenne le nom officiel du sponsor qu'à une seule reprise par heure de diffusion (le minimum prescrit par la NASCAR) et d'autre part, elle fera toujours référence au nom originel de la course, à savoir dans ce cas-ci le Texas 500 plutôt que le NRA 500, une pratique habituelle des réseaux lorsque le sponsor en titre de la course n’achète pas de publicité pendant la diffusion de la course; la NRA apparemment, n'avait pas cherché à en acheter[1] La NRA sponsorisera une autre course en août 2016, la Bristol Night Race (en) disputée sur le circuit Bristol Motor Speedway[10].

En 2014, la course est de nouveau disputée le dimanche après-midi pour ne pas entrer en concurrence avec le tournoi de NCAA Final Four Basketball qui se réloule au AT&T Stadium dans la banlieue d'Arlington. De cette façon la course pouvait être insérée entre les matchs de basketball[11]. Le 6 février 2014, l'entreprise Duck Commander (en), entreprise qui fait l’objet de l’émission de télévision Duck Dynasty, achète les droits du nom de la course[12]. La course se dispute à nouveau le samedi soir à partir de la saison 2015[13].

En 2017, la course se dispute à nouveau le dimanche après-midi et est renommée à la suite du changement de sponsoring du nom, la société O'Reilly Auto Parts (en)[14].

Clause d'exclusivité[modifier | modifier le code]

La société Samsung a sponsorisé la course de la saison 2002 à la saison 2012 et ce en compagnie de la société RadioShack de 2002 à 2006. Le parrainage conjoint est activé pour la saison 2003. C'est à cette époque que la société Nextel (en) devient sponsor principal de la NASCAR. Cette firme utilisant exclusivement des produits de marque Motorola (concurrent de Samsung), une clause spéciale sera inscrite dans le contrat de sponsoring de la course afin que les produits Nextel ne puissent y être utilisés ni cités. La société Nextel fusionnant avec Sprint pour devenir le sponsor principal de la NASCAR, cette clause est levée après la saison 2005 (la société Sprint, acquise par RadioShack, vend effectivement des produits de la marque Samsung).

Palmarès[modifier | modifier le code]

Année Date Pilote Écurie Châssis Distance course Temps course Vitesse moyenne
(mph)
Tours Miles (km)
1997 6 avril Jeff Burton Roush Racing Ford 334 501 (806.281) 4:00:16 125.111
1998 5 avril Mark Martin Roush Racing Ford 334 501 (806.281) 3:39:47 136.771
1999 28 mars Terry Labonte Hendrick Motorsports Chevrolet 334 501 (806.281) 3:28:21 144.276
2000 2 avril Dale Earnhardt Jr. Dale Earnhardt, Inc. Chevrolet 334 501 (806.281) 3:49:12 131.152
2001 1er avril Dale Jarrett Robert Yates Racing Ford 334 501 (806.281) 3:31:59 141.804
2002 8 avril[Note 1] Matt Kenseth Roush Racing Ford 334 501 (806.281) 3:31:01 142.453
2003 30 mars Ryan Newman Penske Racing Dodge 334 501 (806.281) 3:43:28 134.517
2004 4 avril Elliott Sadler Robert Yates Racing Ford 334 501 (806.281) 3:36:30 138.845
2005 17 avril Greg Biffle Roush Racing Ford 334 501 (806.281) 3:51:08 130.055
2006 9 avril Kasey Kahne Evernham Motorsports Dodge 334 501 (806.281) 3:37:55 137.943
2007 17 avril Jeff Burton Richard Childress Racing Chevrolet 334 501 (806.281) 3:39:41 143.359
2008[Note 2] 6 avril Carl Edwards Roush Fenway Racing Ford 339 508.5 (818.351) 3:30:41 144.814
2009 5 avril Jeff Gordon[Note 3] Hendrick Motorsports Chevrolet 334 501 (806.281) 3:25:22 146.372
2010 19 avril[Note 1] Denny Hamlin Joe Gibbs Racing Toyota 334 501 (806.281) 3:25:34 146.230
2011[Note 4] 9 avril Matt Kenseth Roush Fenway Racing Ford 334 501 (806.281) 3:21:26 149.231
2012[Note 5] 14 avril Greg Biffle Roush Fenway Racing Ford 334 501 (806.281) 3:07:12 160.577
2013 13 avril Kyle Busch Joe Gibbs Racing Toyota 334 501 (806.281) 3:27:40 144.751
2014[Note 2] 7 avril[Note 1] Joey Logano Team Penske Ford 340 510 (820.765) 3:48:02 134.191
2015 11 avril Jimmie Johnson Hendrick Motorsports Chevrolet 334 501 (806.281) 3:33:57 140.5
2016 9 avril Kyle Busch Joe Gibbs Racing Toyota 334 501 (806.281) 3:37:16 138.355
2017 9 avril Jimmie Johnson Hendrick Motorsports Chevrolet 334 501 (806.281) 3:24:18 147.137
  1. a, b et c Course reportée du dimanche au lundi en raison de la pluie.
  2. a et b Course prolongée en raison d'une arrivée Green-white-checker.
  3. Jeff Gordon s'impose pour la première fois en 17 participations. Après cette course, il ne reste que 2 circuits sur lesquels il ne sait pas imposé : à Miami (chose faite en 2012) et au Kentucky.
  4. Première édition de cette course à être organisée de nuit.
  5. Les 234 derniers tours se sont disputés sous régime de drapeau vert, un record sur un circuit de type intermédiaire en NASCAR.

Pilotes multiples vainqueurs[modifier | modifier le code]

Nbr. Pilote Année
2 Jeff Burton 1997, 2007
Matt Kenseth 2002, 2011
Greg Biffle 2005, 2012
Kyle Busch 2013, 2016
Jimmie Johnson 2015, 2017

Écuries multiples gagnantes[modifier | modifier le code]

Nbr. Pilote Année
7 Roush Fenway Racing 1997, 1998, 2002, 2005, 2008, 2011, 2012
4 Hendrick Motorsports 1999, 2009, 2015, 2017
3 Joe Gibbs Racing 2010, 2013, 2016
2 Robert Yates Racing 2001, 2004
Team Penske 2003, 2014

Victoires par manufacturiers[modifier | modifier le code]

Nbr. Manufacturier Année
10 Ford 1997, 1998, 2001, 2002, 2004, 2005, 2008, 2011, 2012, 2014
6 Chevrolet 1999, 2000, 2007, 2009, 2015, 2017
3 Toyota 2010, 2013, 2016
2 Dodge 2003, 2006

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Nate Ryan, « National Rifle Association sponsors NASCAR Sprint Cup race », sur Usatoday.com, (consulté le 10 avril 2013)
  2. (en) Short Bus, « NASCAR NRA 500 », Daily Kos, (consulté le 10 avril 2013)
  3. (en) ASSOCIATED PRESS, « NRA Nascar sponsorship: Texas race will be known as NRA 500 - Associated Press », sur Politico.Com, (consulté le 10 avril 2013)
  4. (en) « NRA to be title sponsor for NASCAR Cup race in Texas », Fox News, (consulté le 10 avril 2013)
  5. (en) Zach Bowman RSS feed Google+, « Conn. Senator Murphy urges NASCAR to reconsider NRA race sponsorship [w/poll] », sur Autoblog.com (consulté le 10 avril 2013)
  6. (en) « New MURPHY URGES NASCAR TO REVERSE DECISION TO NAME NEW RACE NRA 500 », sur Politicalnews.me (consulté le 10 avril 2013)
  7. (en) Populi Vox, « Vox Populi: 'Now that the NRA is sponsoring a NASCAR race, I'm glad I stopped following NASCAR years ago.' », sur savannahnow.com (consulté le 10 avril 2013)
  8. (en) Amanda Terkel, « NRA 500 NASCAR Race Will Be Free From Gun Group Propaganda, Says Organizer », sur Huffingtonpost.com, (consulté le 10 avril 2013)
  9. (en) Gendreau LeAnne et Schulz Sam, « Conn. Senator to Rupert Murdoch: Don't Air NRA-500 Race », KNTV, (consulté le 11 avril 2013)
  10. Bob Pockrass, « NRA will sponsor NASCAR race at Bristol Motor Speedway », ESPN, (consulté le 7 avril 2016)
  11. (en)Texas Motor Speedway alters race schedule with NCAA Final Four in Dallas
  12. (en) Jeff Owens, « Duck Dynasty stars to sponsor NASCAR race at Texas », Sporting News, (consulté le 6 février 2014)
  13. (en) « NASCAR reveals 2015 schedules for national series », NASCAR, (consulté le 6 août 2014)
  14. (en) « O'Reilly Auto Parts Signs Multi-year Entitlement Deal for Annual Spring NASCAR Sprint Cup Race », Texas Motor Speedway, (consulté le 16 mai 2016)