Raison d'État

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La raison d’État est le principe au nom duquel un État s'autorise à violer le droit au nom d'un critère supérieur[1]. C'est avant tout un principe d'action politique, dont le concept philosophique est caractérisé par un flou définitionnel, et qui donne lieu à des pratiques très variées.

L'idée de raison d'État ne saurait se limiter à une simple théorie de l'État, et doit être entendue comme une rationalisation à l'extrême de pratiques politiques et guerrières. Elle est ainsi une dérive de la théorie de la souveraineté de l'État, dans le sens où elle a souvent pour but d'assurer sa conservation et sa pérennité.

La notion de raison d'État suscite des interrogations diverses : vue comme une justification du pouvoir despotique par certains, elle est montrée comme une transgression judiciaire nécessaire à la survie d'un gouvernement, donc d'un peuple, par d'autres. L’ambiguïté qui entoure l'idée de la raison d'État n'est pas nouvelle. L'expression s'est généralisée à la Renaissance, et fut développée par de nombreux auteurs comme Machiavel.

Histoire du concept[modifier | modifier le code]

La raison d'État désigne d'abord un certain courant de réflexion politique qu'on date classiquement de Machiavel[2], qu'on désigne aussi par des expressions telles que celles de gouvernementalité par opposition à l'étude de la souveraineté, et qui offre des préceptes au Prince afin de gouverner le mieux possible son État, dans l'objectif de conquête et d'exercice du pouvoir. Cette thèse, qui lie Le Prince à la raison d'État, date de Friedrich Meinecke[3],[2]. Devenue un lieu commun des sciences politiques, elle a néanmoins récemment été remise en question[2].

Le concept s'est développé à la fin du XVIe siècle et au début du XVIIe siècle. La première mention de l'expression « raison d'État » date de la publication par Giovanni Botero de De la raison d'État[4]. Le concept est notamment repris par Ammirato et Boccalini[5]. Selon Zarka, le lien qu'établit Bodin entre État et souveraineté « n'a certainement pas été sans incidence sur la définition de la raison d'État en termes de dérogation[6]. »

Ces ouvrages de philosophie politique se distinguent des miroirs des princes, qui se caractérisaient par la nature morale de leurs préceptes. Au contraire, avec Machiavel, Gabriel Naudé[7], et autres auteurs similaires, l'action politique s'affranchit de la morale pour constituer une sphère autonome. Le concept devient « la pierre angulaire de la politique de Richelieu[8] » :

« Ainsi la raison d'État est la maxime selon laquelle l'État agit. C'est elle qui dit à l'homme politique ce qu'il doit faire pour conserver la force et la santé de l'État. La raison d'État désigne également les moyens et les buts de l'accroissement de l'État. La raison de l'État consiste donc à se connaître lui-même et son milieu et à choisir en conséquence les maximes de son action. [...] Vivre libre et indépendant signifie pour l'État obéir aux lois que lui dicte sa raison d'État[9]. »

La raison d’État désigne en ce sens la séparation moderne entre la sphère de la morale, valide pour les actes individuels, et la sphère politique, valide pour les actes publics du gouvernement. Cette distinction apparaît avec le constat qu'agir moralement, en politique, pourrait conduire à des effets néfastes. Tout le problème consiste donc en la place à accorder à la morale, analyse qui fait l'objet de l'étude Le Savant et le politique de Max Weber, au début du XXe siècle, par lequel celui-ci distingue deux concepts d'éthique, l'« éthique de conviction » et l'« éthique de responsabilité » : « Machiavel aurait inventé la raison d'État, sans la nommer, avec cette formule : « Il faut donc qu’un prince qui veut se maintenir apprenne à ne pas être toujours bon, et en user bien ou mal, selon la nécessité.[10]. » »

La notion de raison d'État, souvent assimilée au « machiavélienne », a suscité d'innombrables pamphlets protestataires de la part d'auteurs qui s'indignent du manque de moralité de l'État. Ces dénonciations sont devenues si courantes qu'au XIXe siècle, Giuseppe Ferrari, dans son Histoire de la raison d’État (1860), pouvait parler de « 470 écrivains » traitant de ce thème. Il introduisait ses propos en précisant que l'erreur consistait en voir dans les ouvrages exposant cette notion des préceptes pour le Prince, alors qu'en fait ils ne faisaient que décrire les « lois » inexorables de l'action politique : l'interprétation de Ferrari fait ainsi du discours sur la raison d'État l'ancêtre des sciences politiques en tant que discours descriptif et objectif du champ politique.

Raison d’État, droit et État de droit[modifier | modifier le code]

La raison d'État est classiquement opposée aux notions de droit et d’État de droit. Certains auteurs estiment néanmoins que l'antagonisme des notions de raison d'État et d'État de droit n'est qu'apparent. Cette thèse est suggérée par Carl Joachim Friedrich. Plus récemment, Antonino Troianiello a développé l'idée que la notion de raison d'État s'est transformée au fil des époques au contact des idéologies dominantes. Ainsi, sous les auspices du constitutionnalisme libéral et de son projet politique, l'État de droit, on assisterait à une simple rationalisation de la raison d'État et non à sa disparition. Cette rationalisation aurait été favorisée par l'épistémologie positiviste-orthodoxe dominant la science juridique contemporaine en liaison avec l’idéologie de l’État de droit. Un regard critique jeté sur le droit positif permettrait d'établir que, loin de se restreindre aux rubriques généralement évoquées des actes de gouvernement ou des circonstances exceptionnelles, la raison d'État subsisterait dans l'ordre juridique sous des formes aussi variées qu'inattendues. Plus fondamentalement, le développement de la légitimité légale-rationnelle impliquerait une mutation de la raison d'État en rationalité d’État ; cette dernière variante venant s'adjoindre aux acceptions plus anciennes de la notion.

Cas types[modifier | modifier le code]

L'affaire Dreyfus, paradigme du scandale moderne de la raison d'État[modifier | modifier le code]

Dans son interprétation classique, l'affaire Dreyfus fournit l'illustration d'un débat entre tenants de la raison d'État, pour qui l'intérêt de l'État justifiait qu'on refuse toute révision du procès d'Alfred Dreyfus, quand il avait été tenu pour innocent. Les adversaires de la raison d'État, défenseurs de Dreyfus, plaçaient ainsi la justice et la défense de l'individu contre l'arbitraire de l'État comme idéal supérieur. Il ne s'agit cependant là que d'une interprétation traditionnelle : Georges Clemenceau lui-même, défenseur de Dreyfus, considérait que l'intérêt de l'armée et de l'État était précisément de respecter les droits de la défense, en particulier celui de connaître les actes d'accusation.

Union soviétique[modifier | modifier le code]

Les autorités de l'URSS ont dissimulé l'échec du programme lunaire habité soviétique pour éviter une perte de prestige au moment où les États-Unis, leur principal rival durant la guerre froide, avaient mené à bien le programme Apollo.

La raison d'État dans la culture[modifier | modifier le code]

Théâtre et roman[modifier | modifier le code]

Jean Anouilh met en évidence le conflit entre raison d'État et exigence morale dans Antigone. Henry de Montherlant aborde également le thème de la raison d'État dans La Reine morte. Jean Giraudoux en fait le thème de sa tragicomédie La guerre de Troie n'aura pas lieu.

Le romancier Éric Michel explore le rôle de la raison d'État à propos de la guerre d'Algérie dans Algérie ! Algérie !, Presses de la Renaissance, 2007.

Cinéma[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Gaines Post, « Ratio publicae utilitatis, ratio status et 'raison d’État' : 1100-1300 » [1964], trad. fr. dans Christian Lazzeri, Dominique Reynié, dir., Le Pouvoir de la raison d’État, Paris, PUF, 1992, p. 13-90.
  • Anne-Laure Angoulvent, Hobbes ou la crise de l'État baroque, Paris, PUF, , 256 p.
  • Carl Joachim Friedrich, Constitutional reason of state. The survival of the constitutional order, Providence, R.I., Brown University Press, 1957.
  • F. Meinecke, L'idée de la raison d'État dans l'histoire des temps modernes, Genève, Droz,
  • Antonino Troianiello, Raison d’État et droit public, thèse dactyl. Université du Havre, 1999, prix de thèse de l'école doctorale. Accessible en ligne
  • Yves Charles Zarka, Jean Bodin. Nature, histoire, droit et politique, P.U.F.,

Références[modifier | modifier le code]

  1. "La justice" Magali Bessone. Éditions Flammarion p.222
  2. a, b et c Michel Senellart, Machiavel, penseur de l’État moderne ?, Magazine Littéraire, no 397 - 01/04/2001
  3. L'Idée de la raison d'État dans l'histoire des temps modernes, 1924.
  4. Della ragion di stato, 1589, mais 1598 pour la version définitive.
  5. Angoulvent 1992, p. 224.
  6. Zarka 1996, p. 155.
  7. Considérations politiques sur les Coups d’État, 1752.
  8. Angoulvent 1992, p. 225.
  9. Meinecke 1973, p. 12.
  10. Le Prince, chap. XV.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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