Pterygotus

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Pterygotus
Description de cette image, également commentée ci-après

Illustration reconstituée de
Pterygotus buffaloensis.

Classification
Règne Animalia
Embranchement Arthropoda
Sous-embr. Chelicerata
Classe Merostomata
Sous-classe  Eurypterida
Famille  Pterygotidae

Genre

 Pterygotus
Agassiz, 1844

Nom binominal

 Pterygotus raniceps
Woodward, 1869

Pterygotus est l'un des plus grands euryptérides (ou scorpions des mers) connus. Ce fut aussi l'un des plus grands arthropodes de tous les temps, seulement égalé en taille par le mille-pattes géant Arthropleura et un autre Pterygotidae : Jaekelopterus rhenaniae. Il pouvait atteindre une longueur de deux à trois mètres, possédait une paire d'yeux composés gigantesques, et également une autre paire d'yeux plus petits au centre de sa tête et quatre paires de pattes pour se déplacer, une cinquième paire, modifiée en sortes de palmes, ainsi qu'une paire de grandes pinces, lui permettant de capturer des proies. Six tergites principaux, ou sections de queue, contenaient les branchies et les organes reproducteurs de l'animal.

La très grande paire d'yeux de Pterygotus suggère fortement que c'était un prédateur qui s'orientait grâce à sa vue. Il utilisait ses palmes pour nager et pouvait probablement accélérer en utilisant sa queue comme une troisième palme. L'animal est généralement représenté par les artistes en train de saisir vigoureusement un poisson.

Pterygotus a vécu au cours de l'ère primaire ; il est apparu au Silurien et s'est éteint au milieu du Dévonien moyen. On le rapproche des genres Jaekelopterus et Slimonia.

Il a été représenté par la BBC dans la partie consacrée au Silurien du deuxième épisode de la série Sur la terre des géants, où il menace un Brontoscorpio qui lui-même poursuivait un agnathe du Silurien, Cephalaspis.

Répartition géographique[modifier | modifier le code]

Les fossiles de Pterygotus se trouvent partout dans le monde sauf en Amérique[réf. nécessaire].

Régime alimentaire[modifier | modifier le code]

Cet animal géant était carnivore. Il se nourrissait principalement de Brontoscorpio et de poissons comme Cephalaspis.

Une seule espèce est connue : Pterygotus raniceps.

Sources[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

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