Brontoscorpio anglicus

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Brontoscorpio anglicus
Description de cette image, également commentée ci-après

Reconstitution graphique de Brontoscorpio anglicus.

Classification
Règne Animalia
Embranchement Arthropoda
Classe Arachnida
Ordre Scorpiones
Famille  Branchioscorpionina

Genre

 Brontoscorpio
Kjellesvig-Waering[1], 1972

Nom binominal

 Brontoscorpio anglicus
Kjellesvig-Waering, 1972[1]

Brontoscorpio anglicus était une espèce de grands scorpions marins de, qui vivait à la fin du Silurien il y a environ 420 Ma. C'est la seule espèce du genre Brontoscorpio.

La seule espèce connue : Brontoscorpio anglicus Kjellesvig-Waering, 1972, a été décrite à partir d'un segment incomplet, de 10 cm de long, d'un pédipalpe découvert dans des grès de la région de Trimpley dans le Worcestershire en Angleterre[1]. À partir de ce fragment de membre fossile, les inventeurs de l'espèce ont estimé la longueur de l'animal à au moins 90 cm.

Brontoscorpio était un prédateur pour les poissons agnathes du Silurien, comme le célèbre Cephalaspis, de 50 cm de long, mais une proie pour les scorpions eurypterides géants comme le Pterygotus de 3 m de long. Au Silurien il n'y avait pas encore de vie animale sur terre, il n'y avait que des animaux marins. Les premières plantes terrestres apparurent pendant cette période, comme le célèbre Cooksonia. Certains arthropodes pouvaient sortir de l'eau. C'est le cas de Brontoscorpio, qui était doté de « poumons en forme de livre », et pouvait donc respirer brièvement à l'air libre.

Brontoscorpio dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Brontoscorpio apparaît dans la série documentaire Sur la terre des géants.

Brontoscorpio apparaît aussi dans les épisodes 12 et 13 de la série Les Portes du temps : Un nouveau monde.

Référence[modifier | modifier le code]

  • (en) Kjellesvig-Waering : « Brontoscorpio anglicus: a gigantic Lower Paleozoic scorpion from central England », Journal of Paleontology, 46 pp 39-42.