Eurypterida

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Eurypterida, les euryptérides ou gigantostracés, aussi appelés scorpions de mer, sont une sous-classe des mérostomes. Elle ne compte que des formes fossiles (du Silurien au Permien) dont certaines atteignent plus de 2 mètres de long. Les euryptérides étaient situés tout en haut de la chaîne alimentaire de l'ère Paléozoïque.

Description et caractéristiques[modifier | modifier le code]

Reconstitution à l'échelle d'un Acutiramus macrophthalmus

On pense que les euryptérides sont les ancêtres des scorpions actuels, voire de tous les arachnides actuels[1],[2].

Leur allure était proche de celle des scorpions actuels : un corps allongé et prolongé par une longue queue articulée, et un thorax équipé de pinces redoutables, avec une tête munie de plusieurs paires d'yeux. Une paire de pattes était modifiée en nageoires, terminées par de larges palettes natatoires (sauf chez les espèces purement benthiques). Ils étaient sans doute des prédateurs efficaces, même si certaines espèces devaient être plutôt charognardes ou opportunistes (comme les actuelles limules). La plupart des espèces présentent un aiguillon effilé au bout de leur queue : comme les scorpions modernes, ils injectaient peut-être du venin à leurs proies.

Les euryptérides disputent aux Arthropleura le titre de plus grand arthropode ayant existé sur Terre, notamment l'espèce Jaekelopterus rhenaniae avec ses 2,5 m de long[3]. D'une manière générale, les arthropodes sont limités en taille par leur système de respiration. Malgré cela, quelques grands arthropodes comme les euryptérides ont pu se développer grâce à un air et donc à une eau qui était plus riche en oxygène (jusqu'à 35 %) qu'aujourd'hui (21 %)[1], [2].

Registre fossile[modifier | modifier le code]

Le plus ancien euryptéride trouvé est un Pentecopterus decorahensis découvert en 2015, et datant du début du Darriwilien (Ordovicien médian). Cette espèce étant déjà relativement complexe, cette découverte suggère que les premiers euryptérides seraient apparus au moins au tout début de l'Ordovicien (-485 millions d'années)[3].

Les euryptérides connurent un grand succès évolutif au Silurien et au Dévonien où ils étaient parmi les principaux super-prédateurs, mais seuls deux groupes survécurent à la fin du dévonien (les Adelophtalmoidea et les Stylonurina), qui disparurent à leur tour au Permien. Leur existence fut donc bornée entre 500 et 248 millions d'années avant notre ère environ[3].

Liste des genres[modifier | modifier le code]

Selon Fossilworks Paleobiology Database (1 septembre 2015)[4] :



Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]