Poney des îles Féroé

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Poney des îles Féroé
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Image illustrative de l'article Poney des îles Féroé

Espèce Cheval (Equus caballus)
Région d’origine
Région Îles Féroé, Drapeau du Danemark Danemark
Caractéristiques
Morphologie Poney à sang froid
Taille 1,15 m à 1,25 m
Robe Généralement alezane, isabelle, baie ou noire
Le poney des îles Féroé est l'un des emblèmes de sa région d'origine.

Le Poney des iles Féroé, Cheval des Féroé ou poney danois[1] est un poney de petite taille qui vit depuis plusieurs siècles sur les îles Féroé.

Histoire[modifier | modifier le code]

La présence de ce poney est attestée depuis des siècles sur les îles Féroé. Il y a deux hypothèses quant à son arrivée sur l'archipel : la première est qu'il serait arrivé avec les premiers ermites en 726, la seconde est qu'il serait arrivé avec les Vikings au IXe siècle siècle[2] .

Vers 1800, on compte environ 800 poneys de pure race[3]. De 1850 à 1920, un marché florissant existe pour le commerce des poneys en direction des mines britanniques[3]. Dans plusieurs villages, des paysans vendent l'intégralité de leurs poneys[4]. Puis c'est au Danemark que les poneys sont exportés, de 1900 jusqu'à la Seconde Guerre mondiale[3].

Débute alors la modernisation de l'agriculture pour laquelle les poneys sont utilisés : il sert d'animal de travail pour les fermes, beaucoup vivent en semi-liberté dans les régions montagneuses. Les Féroïens qui s'intéressent aux sports équestres importent des chevaux d'Islande et de Norvège, ce qui a pour conséquence l'apparition de races mixtes[3].

La race a failli disparaître durant les années 1960 : il ne reste alors plus que 5 ou 6 individus[5]. Dans les années 1970, Trond Hansen Leivur et l'Université d'Uppsala, en Suède, tentent d'isoler des poneys qui n'ont pas connu de mélanges avec les autres races nordiques. Ils isolent seulement 9 poneys[3]. En 1978, afin de mettre toutes leurs chances de réussir à sauvegarder cette race en danger, des Féroïens créent l'association Felagið Føroysk Ross[6].

Un poney des îles Féroé à Porkeri.

En 2004, on enregistre une augmentation de la population, 47 poneys, soit : 20 juments, 16 étalons et 11 hongres[3]. Avec beaucoup d'effort, les effectifs de la race ont été stabilisés à une cinquantaine de chevaux[5]. Le poney des îles Féroé a récemment été reconnu comme une race à part entière.

Description[modifier | modifier le code]

C'est un poney de petite taille, qui toise généralement entre 1,15 m et 1,25 m au garrot. Sa taille le fait classer comme poney, mais les habitants des îles Féroé l'appellent un cheval en raison de sa force. Ces poneys portent généralement une robe alezane, isabelle, baie ou noire. Ils sont réputés pour leur endurance, leur courage, leur gentillesse et leur pied sûr. Ils sont très proches du Fjord et de l' Islandais.

Utilisations[modifier | modifier le code]

Il est désormais une monture d'équitation pour enfants.

Diffusion de l'élevage[modifier | modifier le code]

Avec beaucoup d'effort, les effectifs de la race sont montés à 70 en 2015[5]. Du fait du faible nombre de poneys existant, ils ne peuvent pas être exportés et sont donc quasiment inconnus en dehors de leur pays d'origine.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Faeroes Pony
  2. {(fo) « Søga [L'histoire des poney des îles Féroé] » (consulté le 31 août 2015)
  3. a, b, c, d, e et f (da) « Føroyska rossið (Færøsk hest) », Heste-nettet, site danois sur les chevaux (consulté le 31 août 2015)
  4. (da) « DEN FÆRØSKE HEST », felagið føroysk, article sur l'histoire du poney (consulté le 31 août 2015)
  5. a, b et c (en) « The Faroese Pony: Føroyska Rossið », Felagið føroysk, résumé des autres articles en féringien (consulté en 1er septembre 2015)
  6. (fo) « BROT ÚR SØGUNI UM FØROYSKA ROSSIР», felagið føroysk, article sur l'histoire de l'association et du poney (consulté le 31 août 2015)

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]