Kilomètre par heure

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Le kilomètre par heure[1],[2] ou kilomètre à l'heure[3] (symbole : km/h ou km⋅h−1) est une unité de mesure de la vitesse. Il s'agit d'un multiple de l'unité de vitesse dérivée du Système international d'unités qu'est le mètre par seconde, avec 1 m/s = 3,6 km/h.

La formulation, scientifiquement incorrecte, kilomètres-heure[4],[5], doit être comprise comme kilomètre par heure. Ainsi, dans sa volonté de normalisation, l'Afnor précise :

« En aucun cas, on ne doit omettre le mot par, ni le remplacer par un trait d'union, en raison de la convention faite pour l'expression des produits. À l'intérieur d'un nom d'unité, le mot par ne doit pas non plus être remplacé par l'un des symboles de la division (/ : -), ceux-ci n'étant à employer qu'entre symboles d'unités. »

Pour l’Afnor, il est toléré de dire « kilomètre à l'heure »[6].

Le grammairien Maurice Grevisse précise dans son ouvrage Le français correct[7] l'usage possible aussi bien de la préposition par pour un usage technique, que de la préposition à pour un usage courant.

Références[modifier | modifier le code]

  1. L'expression « kilomètre par heure » est la seule qu'utilise le document officiel en français du Bureau international des poids et mesures (cf. Bureau international des poids et mesures (BIPM), Brochure, 8e édition, 2006).
  2. Unité légale en France par le décret 75-1200 du 23 décembre 1975 sur le site de legifrance.gouv.fr.
  3. L'usage de à au lieu de par distributif indiquant l'unité par rapport à une autre donnée quantitative, la langue courante emploie souvent la préposition à et l'article défini : « En 1894, l'étape Paris-Rouen est parcourue à la vitesse de 21 kilomètres à l'heure (Lar. XXe s., v. Automobile) » Grevisse, Le Bon Usage, 13e édition, § 1000.
  4. Voiture qui fait 130 kilomètres à l'heure, du 130 kilomètres-heure (Le Petit Robert, 2007).
  5. Centre National de Ressources Textuelles et Lexicales (CNRTL) .
  6. Fascicule de documentation, Afnor FD X 02-003, art. 6.5.4, page 20, 15 mai 2013, Principes de l'écriture des nombres, des grandeurs, des unités et des symboles, sur le site boutique.afnor.org.
  7. Le français correct