Perse (poète)

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Gravure représentant Aulus Persius Flaccus.

Perse (en latin Aules Persius Flaccus), né en 34 apr. J.-C. à Volterra en Étrurie et mort en 62, est un auteur latin du Ier siècle apr. J.-C..

Biographie[modifier | modifier le code]

Perse grandit dans une famille appartenant à l’ordre équestre et apparentée à de hauts représentants de l'ordre sénatorial. Sa famille compte des ancêtres étrusques, comme en témoigne notamment le praenomen de Perse, Aules (encore influencé par l'étrusque Aviles, et non Aulus comme en latin)[1].

Il fait ses études dans sa ville natale jusqu'à l'âge de douze ans. Il gagne ensuite Rome pour y étudier la grammaire et la rhétorique auprès du grammairien Remius Palaemon et de Virginius Flaccus.

Il côtoie le philosophe stoïcien Cornutus, Lucain ou encore Sénèque. C'est Cornutus qui lui inspira l'amour de la vertu et exerça sur lui la plus grande influence, presque égale à celle d'un père qu'il perdit très jeune. Perse mourut en 62, à l'âge de vingt-huit ans, d'une maladie d'estomac.

Citation[modifier | modifier le code]

Un fragment devenu très célèbre des Satires de Perse figure en exergue au Livre I des Confessions de Jean-Jacques Rousseau : « Intus et in cute », « De l'intérieur et sous la peau ». Le vers entier est « Ego te intus et in cute novi » (Satires, III, vers 30 - « Moi, je te connais par cœur »).

Œuvres[modifier | modifier le code]

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Sa carrière littéraire se limite à quelques œuvres, au moins composée de :

  • une « comédie prétexte » dont nous n'avons pas même conservé le titre ;
  • une œuvre intitulée Hodoeporicon, qui ne nous est pas parvenue ;
  • six Satires totalisant 650 vers et imprégnées de stoïcisme[2]. Il y raille la poésie de son temps (I), dénonce la fausse dévotion (II), la morgue des grands (IV), la paresse (III), l'avarice (VI).

Selon Jean-Pierre Néraudau, son écriture est « précipitée, heurtée, souvent obscure »[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Thuillier (2003), p. 29.
  2. Elles furent pour la première fois traduites en français par Abel Foullon dans Les Satires de Perse traduites… en vers François, 1544.
  3. Jean-Pierre Néraudau, La Littérature latine, Paris, Hachette, 2000[réf. incomplète].

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Ouvrages généraux
  • Jean-Paul Thuillier, Les Étrusques. Histoire d'un peuple, Paris, Armand Colin, coll. « Civilisations », 2003. (ISBN 978-2-200-26235-8)
Éditions des œuvres de Perse
  • Léon Herrmann, Perse, Satires, Bruxelles, coll. « Latomus LIX », 1962.

Liens externes[modifier | modifier le code]