Lucius Annaeus Cornutus

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Lucius Annaeus Cornutus
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Lucius Annaeus Cornutus (en grec ancien: Ἀναίος Κορνοљτος), Annâios Kornoûtos, est un stoïcien, romain né à Leptis Magna au Ier siècle après J.C. actif sous le règne de Néron vers 60 après J.C., lorsque sa maison à Rome était une école de philosophie.

Précepteur et ami de Perse, qui lui adressa sa 5e satire, il fut exilé par Néron, à cause de la liberté avec laquelle il avait jugé ses vers.

On a de lui un traité intitulé Survol de la tradition théologique grecque, en grec; il se trouve dans les Opuscula mythologica, de Thomas Gale, Cambridge, 1671, et a été publié à part par Friedrich Gotthilf Osann, Gœttingue, 1845, et plus récemment par I. Ramelli[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Lucio Anneo Cornuto était un berbère originaire de Leptis Magna en Libye[2] appartenait à la famille Annea, dont était aussi originaire Lucio Anneo Seneca, résidant à Rome pendant la majeure partie de son existence. Il était bien connu comme enseignant et ami de Perse, qui lui avait dédié la cinquième satire, ainsi que d'autres étudiants de haute culture, tels que Claudio Agatemero. "Par Cornuto, Persio a été présenté à Lucano qui était son pair et aussi un disciple de Cornuto"[3]. À la mort de Perse, Cornuto a rendu l'argent laissé à la mère et à la sœur de Perse, acceptant plutôt la bibliothèque du poète composée d'environ 700 rouleaux de papyrus. Il a retravaillé les satires du poète décédé pour les faire publier, mais les a données à revoir au poète Césius bassus, à la demande spécifique de ce dernier.

Parmi les satires de Perse, il y avait des versets qui, comme le rapporte Suétone, attaquaient Néron lui-même, qui était alors le prince régnant. Le verset a été formulé comme suit:

« Auriculas ânes Mida rex habet » (« Le roi Midas a des oreilles d'âne. » mais Cornuto l'a modifié ainsi :« Auriculas ânes quis non habet ? » (« Qui est celui qui n'a pas d'oreilles d'âne ? ») afin que l'on ne puisse pas supposer qu'il avait l'intention de se référer à Néron[3].

Néanmoins, Anneo Cornuto a été banni par Néron en 66 ou 68 après JC. ayant indirectement dénigré le projet de l'empereur d'écrire l'histoire romaine dans un poème épique[4] .

Œuvres[modifier | modifier le code]

Lucio Anneo est l'auteur de divers ouvrages rhétoriques en grec et en latin, tels que De figuris sententiarum ; grâce à Cassiodore, des extraits de son traité De enuntiatione vel orthographia nous sont parvenus. Un commentaire sur Virgile est fréquemment cité par Servius, mais les tragédies mentionnées par Suetonius ont été perdues.

Cornuto a écrit un travail sur la rhétorique et un commentaire sur les catégories d'Aristote (πρ州ς 二θηνόδωρον καЪ Ἀριστοτέλην)[5] dont la philosophie a été attaquée par lui avec son ami stoïque Athénodore [6]]. Il a également écrit un ouvrage intitulé De la propriété (en grec: ΠερЪ बκτǒν) [7], mais son œuvre la plus importante reste le "Compendium de théologie grecque"

Compendium de théologie grecque[modifier | modifier le code]

Le traité philosophique Theologiae Graecae compendium (le "Compendium de la théologie grecque", le titre grec reste incertain) est un manuel de "mythologie populaire telle que définie dans l'interprétation étymologique et symbolique des stoïques". Ce premier exemple de traité éducatif romain fournit un compte rendu de la mythologie grecque basée sur des lectures étymologiques extrêmement élaborées. Cornuto a tenté de récupérer les croyances originales que les peuples primitifs avaient du monde en examinant les noms et titres attribués à leurs dieux[8]. Le résultat, parait étrange aux yeux des lecteurs actuels, avec de nombreuses étymologies forcées, comme on peut le déduire du paragraphe d'ouverture, où Cornuto décrit le ciel (Uranus):

«Uranus, mon garçon, embrasse toute la terre et la mer et tout ce qui est en eux. Il en tire son nom, étant la "limite supérieure" de toutes choses [ouros o ^ n anô] et de la nature. Et la limite (horizon) de la nature [kai horizontn ten fusin]. Certains disent cependant qu'elle s'appelle Uranus [ouranos], pour le fait de "prendre soin" [ôrein] ou de "prendre soin" [ôreuein] des choses, et comme il protège, il est aussi appelé "le Gardien" [thyrôros] et "sorveglia. D'autres encore tirent leur étymologie de "montrer" [horasthai anô]. Avec tout ce qu'il embrasse, il est appelé [kosmos] à être "si bien organisé" [diakekosmêsthai] [9] ».

Le livre continue dans une veine similaire, passant de dieux tels que Zeus, Hera, Cronus et Poséidon, aux Furies, aux parcs grecs (ou Moires), aux Muses et aux Grâces. Tout le travail est imprégné d'un fort courant de physique stoïcienne.

On nous dit que le monde a une âme qui la préserve appelée Zeus, qui reste au ciel dont la substance est ardente. Zeus est le pouvoir qui imprègne tout et qui attribue le destin à chaque personne. Les dieux nous ont donné la raison (logos), dont le fonctionnement n'est pas mauvais, mais fait partie intégrante de la raison divine de l'univers[10] :

« Oceano est le logos qui" glisse rapidement "et change constamment, tandis que Teti est la stabilité des qualités. C'est à partir de leur mélange et de leur amalgame que les choses existent se développent; et rien n'existerait si l'un des deux sans mélange avait pris le dessus sur l'autre [11] »

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Armstrong & White Cornutus: A Cursory Examination of the Traditions of Greek Theology, 2007.
  • Jonathan Barnes, Aristotle and Stoic Logic, in Topics in Stoic Philosophy, Oxford, Editore: Katerina Ierodiakonou, Oxford University Press, 2001,
  • David Sedley, Stoic Metaphysics at Rome, in Metaphysics, Soul, and Ethics in Ancient Thought, Oxford, Editore: Ricardo Salles, Oxford University Press, 2005,
  • A. A. Long, Stoic Studies, Cambridge University Press, Cambridge, 1996,

Œuvres de Cornutus[modifier | modifier le code]

  • Abrégé des traditions relatives à la théologie grecque (Ier s.), trad. G. Rocca-Serra, Thèse, Paris, 1988.

Études sur Cornutus[modifier | modifier le code]

  • Pedro-Pablo Fuentes Gonzalez, "Cornutus", apud Dictionnaire des philosophes antiques, t. II, CNRS, 1994, p. 460-473. [1]
  • Jordi Pià, "De La nature des dieux de Cicéron à l' Abrégé de Cornutus. UNe nouvelle représentation des élites dans la réflexion théologique",
  • Jordi Pià, Philosophie et religion dans le stoïcisme impérial romain. Étude de quelques cas : Cornutus, Perse, Épictète et Marc-Aurèle, Thèse, Sorbonne, 2012.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Cf. I. Ramelli, Compendio di teologia greca, Bompiani, Milan, 2003 (avec une trad. italienne); trad. française dans: H. van Kasteel, Questions homériques, Beya, Grez-Doiceau, 2012, pp. 3 à 80.
  2. « ÍNDICE TEMÁTICO, GEOGRÁFICO Y ONOMÁSTICO », dans La reina Juana, Marcial Pons, Ediciones de Historia, (ISBN 978-84-17945-23-7, lire en ligne), p. 347–360
  3. a et b F. Osann, « 18. Zur vita Persii », Philologus, vol. 2, no 2,‎ (ISSN 2196-7008 et 0031-7985, DOI 10.1515/phil-1847-0221, lire en ligne, consulté le 9 février 2021)
  4. Martina Bono, « Teoria politica e scrittura storiografica nei ‘libri imperiali’ della Storia Romana di Cassio Dione », dans Lexis Supplements, Fondazione Università Ca’ Foscari, (ISBN 978-88-6969-473-8, lire en ligne)
  5. Vacca, Simplicio, Oxford University Press, coll. « Benezit Dictionary of Artists », (lire en ligne)
  6. William G. Barnes, « Review », The American Biology Teacher, vol. 48, no 1,‎ , p. 59–59 (ISSN 0002-7685, DOI 10.2307/4448199, lire en ligne, consulté le 9 février 2021)
  7. David Sedley, « Introduction », dans The Philosophy of Antiochus, Cambridge University Press (ISBN 978-1-139-02277-4, lire en ligne), p. 1–8
  8. Harendra Sarker, « Abdomen », dans Short and Long Cases in Clinical Medicine, Jaypee Brothers Medical Publishers (P) Ltd., (ISBN 978-93-86056-89-4, lire en ligne), p. 71–71
  9. « The viae of the Summa Theologiae and the Compendium Theologiae », dans Thomistic Existentialism and Cosmological Reasoning, Catholic University of America Press, (ISBN 978-0-8132-3186-0, lire en ligne), p. 248–275
  10. Gina Feldberg, Jerry P. White, Pat Armstrong et Hugh Armstrong, Take Care, University of Toronto Press, (ISBN 978-1-4426-0300-4, lire en ligne)
  11. Bertram D. Wolfe, Hamilton Fish Armstrong, Leigh White et George Bilainkin, « Tito and Goliath », Russian Review, vol. 11, no 2,‎ , p. 118 (ISSN 0036-0341, DOI 10.2307/125661, lire en ligne, consulté le 9 février 2021)

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