Orientation du papier toilette

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Orientation du papier toilette
L'orientation par-dessus.
L'orientation par-dessous.

Deux orientations du papier toilette sont possibles lorsqu'on utilise un dérouleur de papier toilette d'axe horizontal parallèle à la cloison (ou sur un axe perpendiculaire à la cloison placé latéralement devant l'utilisateur) : le papier toilette peut pendre par-dessus ou en dessous du rouleau. Le choix est surtout question de préférence personnelle et est dicté par l'habitude. Dans les enquêtes, entre 60 % et 70 % des consommateurs américains ou des spécialistes des salles de bains et cuisines répondent qu'ils préfèrent l'orientation par-dessus[1].

Ce qui surprend certains observateurs, en particulier la chroniqueuse Ann Landers (en), est de constater à quel point les gens ont des opinions bien arrêtées sur un sujet aussi trivial. Les défenseurs de l'une ou l'autre des positions citent des avantages allant de l'esthétique, l'hospitalité, la propreté, l'économie de papier jusqu'à la facilité avec laquelle on peut détacher les feuilles. D'un côté comme de l'autre, on trouve des célébrités et des experts. Il existe de nombreuses théories sur ce que pourrait révéler la préférence d'une personne : l'âge, le sexe, le statut socio-économique ou l'orientation politique ; un aperçu de certains traits de la personnalité comme la fiabilité ou la flexibilité ; enfin, il pourrait y avoir une corrélation entre ce choix et le fait de posséder un camping-car ou un chat[2],[3].

Les solutions vont du compromis à l'utilisation de dérouleurs distincts, voire de salles de bains entièrement séparées. Un passionné connu (Bill Jarrett) préconise un plan où son pays adopterait un standard imposant une seule orientation[réf. nécessaire] ; par ailleurs, un inventeur nommé Curtis Batts espère résoudre le problème en popularisant un nouveau type de dérouleur de papier toilette, capable de pivoter d'une orientation à l'autre, système breveté qu'il a présenté au salon INPEX (en) en 1999[4].

Vers la fin du XXe siècle, la controverse est devenue un mème Internet, repris à l'envi sur la toile[5].

Motivations de l'étude[modifier | modifier le code]

Dans l'article Bathroom Politics: Introducing Students to Sociological Thinking from the Bottom Up[6], le professeur de sociologie Edgar Alan Burns donne quelques-unes des raisons pour lesquelles cela vaut la peine de s'intéresser aux avis des gens sur le papier toilette. Le premier jour de son cours d'introduction à la sociologie, Burns demande aux étudiants : « Dans quel sens pensez-vous qu'un rouleau de papier toilette doit être accroché ? ». Dans les cinquante minutes qui suivent, les étudiants réfléchissent au pourquoi de leur réponse et explorent la construction sociale de « règles et pratiques auxquelles ils n'avaient jamais réfléchi consciemment auparavant ». Ils font des liens avec des thèmes plus importants de la sociologie comme la discrimination sexuelle, les sphères publique et privée, la race et l'ethnie, la classe sociale et l'âge. De plus, Burns soutient qu'on peut en tirer une autre leçon : « Les sociologues craignent souvent que leur discipline soit considérée simplement comme un développement de choses insignifiantes ou évidentes. Par conséquent, le but théorique de l'exercice de l'accrochage du papier n'est pas de démontrer que nos petites réalités sont opposées à la vision d'ensemble de la sociologie, mais plutôt que cette vision d'ensemble n'en existe pas séparément. Les petits détails et les règles et croyances tenues pour acquises sont ce qui forme les méta-récits de la société, et ce qui les rend si puissants. »

Les travaux de Burns ont été adoptés par un cours de psychologie sociale à l'université Notre-Dame-du-Lac, où ils sont utilisés pour illustrer les principes évoqués dans le classique de 1966 de Berger et Luckmann, La Construction sociale de la réalité. Des situations de la vie quotidienne utilisées pour mettre en valeur la sociologie imaginative incluent le jeu de Tic-tac-toe, les violations de l'espace vital, les lois régissant la démarche, et l'étiquette sociale poussant les hommes à utiliser les urinoirs dans les toilettes publiques.

Christopher Peterson, professeur de psychologie à l'université du Michigan, classe le choix de l'orientation du papier toilette dans la catégories des « goûts, préférences, et centres d'intérêt », à l'opposé des valeurs personnelles ou de « la posture, du caractère, des normes et des besoins »[7]. Les goûts personnels sont une part importante de l'identité ; ils peuvent porter sur un soda ou une équipe de foot préférés, chacun souhaite et s'attend à ce que des personnes différentes aient des intérêts différents, ce qui renforce notre envie de singularité. Ces différences sont parfois à l'origine de taquineries et de réprobations bon enfant mais pour la plupart des gens, les différences de goûts ne créent pas les mêmes fractures que les conflits de valeurs[7].

Solutions[modifier | modifier le code]

En fonction du papier[modifier | modifier le code]

Illustration du brevet d'invention du rouleau de papier toilette perforé

Lorsqu'il a déposé son brevet en 1891[8] dans la compagnie papetière Albany[1] (Albany Perforated Wrapping Paper Company[8]), Seth Wheeler, l'inventeur du papier toilette en rouleau, préconisait de dérouler le rouleau par l'avant[9].

En fonction du distributeur[modifier | modifier le code]

Certains distributeurs sont conçus pour privilégier une seule orientation, par exemple ceux dont le couvercle aide à découper le papier fonctionnent mieux avec l'orientation par-dessus.

D'autres modèles de distributeurs présentent un rouleau vertical. Le papier ne sort ni par-dessus ni par-dessous, mais latéralement. La question se pose alors sous une autre forme : faut-il placer le rouleau pour dérouler le papier dans le sens horaire ou dans le sens anti-horaire ?

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En fonction du comportement[modifier | modifier le code]

La préférence concernant l'orientation du papier toilette varie néanmoins selon les personnes. Des études restent à réaliser concernant le comportement des individus face à ce dilemme. La présence d'enfants ou d'animaux domestiques facétieux dans un foyer, notamment un chat, pourra par exemple influer sur le choix de l'orientation du rouleau[2].

Certains établissements, notamment hôteliers, poussent le soin du détail jusqu'à plier élégamment le nouveau rouleau afin d'en faciliter la mise en service. Dans ce cas, un déroulement « par-dessus » est nécessaire.

Problèmes connexes[modifier | modifier le code]

Outre l'orientation, les fabricants et les auteurs d'études ont étudié d'autres pratiques personnelles liées au papier toilette : combien on en utilise, s'il est tiré avec une ou deux mains, s'il est arraché de droite à gauche ou de gauche à droite et s'il est froissé ou plié avant d'être utilisé. En France, chaque habitant en consomme en moyenne 13 kg par an, à raison de 8,6 feuilles par séance (soit 20 000 par an)[1].

D'autres objets du quotidien distribuent des feuilles à partir d'un rouleau : l'essuie-tout, les fax, les caisses enregistreuses, le film étirable, les sacs en plastique, les sacs poubelle, le papier aluminium ou encore le papier sulfurisé. Comme le souligne un chroniqueur qui croit à l'importance de l'orientation du papier toilette, « tous doivent sortir dans la bonne direction sinon ça ne marche pas, ou vous vous coupez, ou les deux à la fois »[10].

Aspects culturels[modifier | modifier le code]

Avis de personnalités[modifier | modifier le code]

Les avis des personnalités se divisent en partisans du par-dessus ou du par-dessous.

Par-dessus

Par-dessous

  • Gerhard Richter, a représenté un rouleau de papier toilette orienté par-dessous dans un tableau de 1965 intitulé Klorolle. La photographie à l'origine du tableau a été prise chez lui[17].

Mème Internet[modifier | modifier le code]

L'origine de ce mème Internet remonte à 1989, avec la sortie de The First Really Important Survey of American Habits par Barry Sinrod et Mel Poretz, depuis lors, le sujet fait régulièrement l'objet de sondages et de commentaires[5].

Les articles de Wikipédia sur cette question, notamment la version primitive en anglais, mêlant le mode humoristique et les arguments scientifiques, ont mis en lumière ce qui devient vrai débat de société sur un sujet apparemment futile[18].

Notes et références[modifier | modifier le code]

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Toilet paper orientation » (voir la liste des auteurs).
  1. a, b et c « Le rouleau WC se déroule dans quel sens ? », sur Ouest-France, .
  2. a et b (en) Over or under? The science of toilet paper orientation - Eric Mack, CNET, 9 mai 2011.
  3. Willie Is Better Than Your Cat - Michael Thompson, YouTube, 2 avril 2014, min 13 s [vidéo]
  4. (en) « The Tilt-A-Roll », Site officiel de Curtis Batts.
  5. a et b (en) The Great Toilet Paper Debate - Know Your Meme, 2010.
  6. (en) Bathroom Politics: Introducing Students to Sociological Thinking from the Bottom Up - Edgar Alan Burns, Teaching Sociology, vol. 31-1, pp. 110-118, janvier 2003.
  7. a et b (en) Christopher Peterson, A Primer in Positive Psychology, Oxford University Press, 2006 (ISBN 978-0-1997-4490-9) p. 175 [lire en ligne]
  8. a et b (en) Brian Edwards, « Inventor's original patent for perforated toilet roll conclusively ends that 'over or under' argument forever », (consulté le 23 mars 2015).
  9. Comment utiliser le papier toilette de manière idéale? La réponse a 124 ans, Manon Gabriel, HuffingtonPost, 19 mars 2015.
  10. « Wines from the Fourth Estate », The Daily Examiner, p. 26, 23 mai 2009.
  11. (en) Ben Widdicombe, « Butler Serves Up More Dish On Diana », New York Daily News,‎ (lire en ligne).
  12. Anne Ichikawa, Celebrity Bathroom, Elle Girl, mars 2005.
  13. Jenifer D. Braun, Makeover host trades roles, The Star-Ledger, 28 août 2003.
  14. (en) Elaine Matsushita, « Daren Kagasoff reveals what's really in his closet (think Imelda Marcos) », Chicago Tribune,‎ (lire en ligne).
  15. Steve Greenberg, Steve, Gadget Nation: A Journey Through the Eccentric World of Invention, Sterling, 2007, (ISBN 978-1-4027-3686-5).
  16. (en) « How Does America Roll? Cottonelle Brand Teams With Tori and Dean to End the Age-Old Debate: Over or Under », Kimberly-Clark, .
  17. Joe Hage, "Gerhard Richter » Art » Atlas » Atlas Sheet 15 » Associated Paintings » Toilet Paper », 2010.
  18. (en) Arthur AlbertTV, The Things You Learn on Wikipedia: Toilet Paper Orientation, video sur YouTube, 15 nov. 2014

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) E. L. Henderson & David Edward O'Connor, Henderson's House Rules: The Official Guide to Replacing the Toilet Paper and Other Domestic Topics of Great Dispute, East Quincy Pub., , 114 p. (ISBN 0976407809 et 9780976407805)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

  • Muriel Lefevre, « Dessus ou dessous ? Le dilemme du papier-toilette », Le Vif.be,‎ (lire en ligne)