Nyctalopie

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

La nyctalopie est la faculté de voir dans la pénombre. Il faut noter qu'en anglais, en revanche, nyctalopia désigne l’incapacité contraire, c’est-à-dire la cécité nocturne. Ce serait au IIe siècle que le sens latin se serait inversé[1].

En grec les mots νυκτάλωψ, νυκταλωπία et leurs transcriptions latines nyctalops, nyctalopia se réfèrent à une « maladie des yeux qui fait qu'on ne voit que dans la nuit » (Bailly p. 1335), nyctalops, opis étant traduit par Gaffiot (p. 1049) « qui ne voit que dans la nuit »

La vision utilise la lumière afin de percevoir le monde  : l’œil est tapissé de capteurs appelés cônes et bâtonnets. Les cônes permettent la perception des couleurs sur une plage de longueur d'onde donnée, il faut en cumuler différents types (réagissant à différentes longueurs d'onde, pour diversifier les couleurs). Les bâtonnets quant à eux sont spécialisés dans l'intensité lumineuse, plus réactifs que les cônes, ils sont davantage présents que les cônes dans la vision périphérique de l'œil humain et permettent ainsi de déclencher des réflexes. Ils sont également plus sensibles aux intensités lumineuses faibles que les cônes. Comme ceux ci, si ils ont été saturés de photons (les particules de la lumière), il leur faut un certain temps pour se décharger, et redevenir sensible aux basse lumières. Cela explique le temps d'adaptation nécessaire, plutôt rapide lors de l'entrée dans un tunnel en voiture ou plus long lors du passage dans une pièce peu ou pas éclairée (passant uniquement et indirectement par la porte par exemple) à pied.

Un nyctalope possède un nombre plus élevé que la normale de bâtonnets, il voit donc mieux en faible ou très faible lumière. En revanche, il aura probablement moins de cônes et percevra donc moins bien les couleurs.

Un nyctalope, dans la pénombre, ne perçoit pas les couleurs mais seulement la forme des objets par différence de luminosité.

Certains animaux sont nyctalopes et ne perçoivent pas du tout les couleurs. Cependant, en contrepartie, ils peuvent voir dans la plage des infrarouges. On peut citer le chat par exemple.[réf. nécessaire]

La cécité crépusculaire l'héméralopie (l'inverse de la nyctalopie) peut être entrainée par une déficience (carence) en vitamine A[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Dimitrios Brouzas et al., Nyctalopia in antiquity: a review of the ancient Greek, Latin, and Byzantine literature., Ophthalmology, 108(10):1917-21, 2001.
  2. Physiologie et physiopathologie des glandes endocrines, Pr. J-C Henquin, UCL Faculté de Médecine de l'Université de Santé de Montpellier (U.S.M.4), 2010

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Articles connexes[modifier | modifier le code]