Nathan Katz

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Nathan Katz
Description de cette image, également commentée ci-après
Monument de Nathan Katz à Waldighoffen
Naissance
Waldighoffen (Haut-Rhin)
Décès
Mulhouse, France
Nationalité Flag of France.svg Française
Profession

Nathan Katz (1892-1981) est un poète et dramaturge alsacien né le 24 décembre 1892 à Waldighoffen et mort le 12 janvier 1981 à Mulhouse.

D'origine juive mais marqué par l'empreinte du christianisme et du bouddhisme, voyageur durant une longue partie de sa vie mais attaché au paysage alsacien, Nathan Katz est un grand poète alsacien d'expression dialectale du XXe siècle.

Nathan Katz a donné son nom à un prix littéraire, créé en 2004, qui s'est donné pour but de traduire en français et de célébrer les grands auteurs du patrimoine littéraire de l'Alsace du Moyen Âge à nos jours, le Prix Nathan Katz du Patrimoine.

Le Prix Nathan Katz du Patrimoine 2018 a distingué l'œuvre de l'auteur qui lui a donné son nom en soutenant la traduction et la publication de son chef d'œuvre, Annele Balthasar.

Nathan Katz était aussi un grand amateur de course. En 1930, il découvre la course à pied et effectue son premier marathon en 1941. Il enrôla famille et amis dans cette discipline. Très vite , chaussé de ses Adidas, il eut de nombreux disciples et décida de créer le groupe « Courir dans le 68 ». En 2018, ce groupe contient près de 3000 membres.

Biographie[modifier | modifier le code]

Fils d'un boucher kasher[1], Nathan Katz fréquente l'école primaire de son village natal et dès qu'il sait lire, lit les brochures pour la jeunesse, puis les grands classiques, en particulier l'œuvre théâtrale de Schiller et plus particulièrement Geschichte der Weltliteratur.

Il entre à l'usine Les Fils d'Emanuel Lang comme employé à l'âge de quinze ans. Durant ses loisirs il compose ses premiers vers, qu'il porte à la rédaction du Mülhauser Tagblatt.

En août 1914 Nathan Katz est blessé et est admis à l'hôpital de Tübingen. Une intervention chirurgicale lui évite la paralysie du bras droit. Après sa convalescence, il est affecté à un détachement de la Croix-Rouge de Fribourg-en-Brisgau. Il suit des cours sur la littérature alémanique. Rappelé sur le front de l'Est, il est fait prisonnier à Nijni Novgorod. C'est là qu'il compose, en juin 1915, les poèmes de son premier recueil Das Galgenstüblein publié en 1920.

Depuis longtemps, il avait envie d'écrire un long poème épique : le chant de l'amour et de la mort de la belle et innocente Annele Balthasar et de son fiancé Doni. Il crée Annele Balthasar, pièce dramatique en quatre actes.

En 1930, il publie le recueil de poésies Sundgaü puis la même année un recueil de poèmes et de contes en langue allemande intitulé Die Stunde des Wunders.

Travaillant pour le compte d'une grande firme d'alimentation, il parcourt l'Afrique du Nord et l'Europe occidentale. Lorsque éclate la guerre, il trouve refuge dans le Limousin. À la libération, il s'installe à Mulhouse avec son épouse et travaille comme bibliothécaire à la bibliothèque municipale.

Lors de la Libération de Waldighoffen, il prononce devant le général De Lattre de Tassigny, l'hommage aux morts. Très touché par l'élévation des paroles du poète, le général le fait appeler pour le féliciter : Avec les armes, j'ai fait mon devoir pour la France, maintenant la Patrie a besoin d'hommes comme vous, aidez-moi.

En 1957, ayant pris sa retraite, il prépare une réédition augmentée de son œuvre poétique sous le titre Sundgaü. O loos da Rüaf dur d'Garte. L'ouvrage paraît en décembre 1958.

Élu membre titulaire de l'Académie d'Alsace, Nathan Katz reçoit en 1966 le Oberrheinische Kulturpreis décerné par la "Johann-Wolfgang von Goethe-Stiftung". La Ville de Mulhouse organise les premières "journées Nathan Katz" en juin 1983 à l'initiative du maire Joseph Klifa. Françoise Urban-Menninger, alors attachée culturelle, coordonne ce vaste projet en lien avec Françoise Katz, Yvonne Gunkel, Francis Haas, le théâtre alsacien de Mulhouse...Eugène Guillevic, ami et traducteur de Nathan Katz sera présent lors de cet hommage.

Nathan Katz a donné son nom à un collège du Sundgau : le collège Katz de Burnhaupt-le-haut, baptisé en 2010.

L'écrivain et le traducteur[modifier | modifier le code]

Nathan Katz est le poète du Sundgau. C'est la raison pour laquelle il a pu exercer une influence sur deux poètes modernes qui furent ses amis : Guillevic et Jean-Paul de Dadelsen.

Nathan Katz chante ses coutumes du Sundgau, ses légendes, sa joie de vivre et célèbre la beauté de sa langue. Pour lui, le dialecte alsacien, dont les racines sont puisées dans l'alémanique, est plus vieux que la langue allemande.

Il écrit ses poèmes en langue alémanique, s'efforçant de donner à cette langue ses lettres de noblesse. Mais il est convaincu qu'on peut s'exprimer entièrement dans le dialecte alsacien et y traduit par exemple les poèmes de Péguy, Mistral, Poe, Burns, Guillevic, Shakespeare.

Œuvres[2][modifier | modifier le code]

Premières éditions[modifier | modifier le code]

  • Das Galgenstüblein. Ein Kampf um die Lebensfreude. Éd. de la Littérature populaire, Mulhouse, 1 920.
  • Annele Saithasar, Éd. de la Jeunesse, Thann, 1 924.
  • D’Ardwibele. E Spiel üs ‘m Sundgäu, Colmar, 1930.
  • Die Stunde des Wunders, Alsatia, Colmar, 1930.
  • Sundgäu. Gedichte, Alsatia, Colmar, 1930.
  • 0 loos da Rüef dur d’Gàrte, 1958.
  • ‘S Rosele (avec traduction de Roger Kiehl). Contes et récits d’Alsace. Petite anthologie de la poésie alsacienne. Association Jean-Baptiste Weckerlin, tome III, Strasbourg, 1966.
  • D’Gschichte vom e Rolli (avec traduction d’Eugène Guillevic), même édition, tome V, 1970.
  • Dr Schorschle / Georgela (avec traduction d’Antoine Wicker et Charles Walker, illustrations d’Eugène Noack), Éd. Bueb & Reumaux, 1983.
  • Poèmes alémaniques inédits (composés par Nathan Katz à l’occasion de la libération de l’Alsace), édités et traduits par Yolande Siebert, Recherches germaniques 24 (1994), p. 129-184.

Rééditions[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Les informations sont extraites des deux ouvrages sur Nathan Katz : Victor Hell, Nathan Katz. Itinéraire spirituel d’un poète alsacien, Alsatia, Colmar, 1978 ; Yolande Siebert, Nathan Katz, poète du Sundgau, Société savante, d’Alsace et des régions de l’Est, Librairie Istra, Strasbourg-Paris, 1978
  2. Pour une bibliographie plus complète, voir Œuvre poétique, traduit de l'alémanique par Théophane Bruchlen, Jean-Paul de Dadelsen, Guillevic, Alfred Kern, Jean-Paul Klée, Gérard Pfister, Yolande Siebert et Claude Vigée. Présentation par Yolande Siebert. Arfuyen, Orbey, 2001.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]