Mine d'or de Salsigne

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Mine d'or de Salsigne
Puits Castan.JPG
Puits Castan à Villanière
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La mine d'or de Salsigne est une ancienne mine d'or fermée en 2004 qui se situe sur les communes de Salsigne et de Villanière à 15 km au nord de Carcassonne dans le massif de la Montagne Noire, dans le département de l'Aude et la région Occitanie. Elle a été la plus importante mine d'or d'Europe Occidentale et la dernière de France métropolitaine. Elle est marquée par un siècle de pollution par l'arsenic et a été longtemps le site le plus pollué de France[1].

Historique[modifier | modifier le code]

L'or fut découvert en 1892 par Louis Marius Esparseil. La mine a produit 120 tonnes d’or entre son ouverture en 1892 et sa fermeture en 2004. La mine a été exploitée successivement par la SMPCS (Société des Mines et Produits Chimiques de Salsigne), le BRGM (Bureau de recherches géologiques et minières) via sa filiale COFRAMINES et la MOS (Mine d'Or de Salsigne)[2].

Salsigne fut autrefois le premier producteur mondial d'arsenic, présent naturellement dans le sol et dans le minerai. Le minerai était trié à la main par des hommes et des femmes au début de l'exploitation.

Entre 1910 et 1912, le minerai est extrait par une usine de traitement par hydrométallurgie, puis par pyrométallurgie par cyanuration, sur le site de la Combe du Saut construit près de l'Orbiel entre Lastours et Conques-sur-Orbiel[3].

En 1950, alors que l'Algérie était une colonie française, beaucoup d’Algériens originaires de Semaoun, dans la sous-préfecture d'Amizour du Département de Béjaïa, sont venus travailler dans les mines de Salsigne. Après la guerre d'Algérie, en 1962, de nombreux travailleurs algériens sont à nouveau embauchés[4].

En 1991, la MOS (mine d'or de Salsigne) est rachetée par un groupe australien. De 1999 à 2006, l'ADEME de Languedoc-Roussillon procède à la réhabilitation du site industriel de la Combe du Saut en raison de la pollution du sol par l'arsenic et par d'autres métaux lourds. Depuis, les bâtiments du site de la Combe du Saut ont été détruits puis enterrés et confinés dans deux stockages différents, sauf la station de traitement des eaux qui est conservée[5],[6]. Le site a fait l'objet d'un projet de réhabilitation[7].

L'accès à la descenderie du puits Castan de Villanière a été bouché et fermé, mais le chevalement a été conservé ; la mine à ciel ouvert (MCO) de Villanière et Salsigne est conservée mais l'accès à la descenderie a été bouché et fermé.

Pollution de la vallée de l'Orbiel[modifier | modifier le code]

La vallée de l'Orbiel est durablement polluée par l'activité de la mine d'or de Salsigne, et notamment par l'arsenic, produit chimique toxique, dangereux pour l'environnement et cancérogène. Le bureau de recherches géologiques et minières (BRGM) chargé de la dépollution du site a chiffré à 3 tonnes d’arsenic charriées annuellement par l’Orbiel, tandis qu'une étude à l'initiative des riverains de la mine estime la quantité d'arsenic charriée chaque année à 8 tonnes et non 3[8].

En 2011, soit 7 ans après la fermeture de la mine, la pollution à l'arsenic persiste dans la vallée de l'Orbiel. La préfecture de l'Aude a élaboré un arrêté interdisant la mise sur le marché de légumes produits dans cette vallée[9]

En 2013, l'association de défense des riverains de Salsigne et de Terres d'Orbiel a découvert un béal d'arrosage coloré d'orange qui pourrait être des déchets miniers en décomposition[10].

Témoignage[modifier | modifier le code]

Philippe Clère raconte : C'est un des ancêtres de la famille Clère qui a su l'exploiter. Pour anecdote, il était ingénieur et spécialiste des minéraux. Il a laissé femme et enfants à Rouen pour se rendre près de cette rivière proche de Carcassonne. Il a été enterré dans un petit cimetière où sa tombe est encore visible. La mine a été cotée en bourse durant de nombreuses années et a employé beaucoup de personnes. Ce sont les frères Larbanet (probablement peu après la Seconde Guerre mondiale) qui ont été chargés par le directeur des mines d'or de rehausser les cheminées afin de moins polluer. D'autre part, les vignerons de l'époque s’étaient plaints de la pollution qu’occasionnaient les fumées et l’arsenic liés à l'exploitation des mines d'or.

Filmographie[modifier | modifier le code]

Films sur la mine d'or de Salsigne par Catherine Pozzo Di Borgo :

  • Les Vaches bleues (1989, 1991)
  • Tout l'or de la Montagne Noire (2002)

Liens externes[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]