Michel Gourdon

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Michel Gourdon
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Michel Gourdon est un illustrateur français, né à Bordeaux le et mort le au Coudray (Eure-et-Loir)[1]. Il est connu pour ses couvertures de roman des éditions Fleuve noir. Il est le frère de l’illustrateur Aslan.

Biographie[modifier | modifier le code]

Michel Gourdon étudie à l’École des beaux-arts de Bordeaux, de 1941 à 1945.

Il monte à Paris en 1946. Il y fait du dessin animé, puis du dessin industriel. Parallèlement, il collabore à Nous Deux, à Paris-Flirt, aux Éditions Mondiales, aux éditions Ferenczi. Il réalise les dessins de couverture d’un magazine de vulgarisation scientifique[2].

La période Fleuve Noir[modifier | modifier le code]

En 1950, lorsque Armand de Caro, André de Caro, Robert Bonhomme et Guy Krill, lancent les éditions Fleuve Noir, ils commandent à Michel Gourdon les couvertures de leurs livres. Michel Gourdon illustre les collections Angoisse, Aventurier, Espionnage, Feu, Spécial police, Grands Romans et Présence des femmes, avec une prédilection pour Angoisse[3]. Seule la collection Anticipation est laissée à Brantonne. C’est Michel Gourdon qui, pendant les vingt premières années, illustre les couvertures des romans de la série San-Antonio. Pour donner un visage au héros de Frédéric Dard, il s’inspire, sur certaines couvertures, du comédien Gérard Barray[4]. Durant les années 1960, il dessine parfois jusqu’à vingt couvertures par mois.

Dessinateur en vogue, il travaille en outre pour la publicité, la presse (Radar) et réalise quelques affiches de cinéma — la plus célèbre étant celle de La Vache et le Prisonnier[2].

Il excelle dans la peinture des personnages féminins. Aussi, en 1963, est-il contacté pour dessiner des pin-ups dans Lui, un magazine érotique qui va voir le jour. Débordé de travail, il refuse l’offre, et recommande son jeune frère Alain — le dessinateur Aslan —, qui devient célèbre grâce à cette collaboration[5].

Michel Gourdon réalise trois mille cinq cents illustrations pour les éditions Fleuve Noir. Une seule est refusée : le décolleté d’une fille soldat y est jugé trop profond[3].

Mais les éditions Fleuve Noir cherchent à rester au goût du jour, testent de nouveaux styles de couverture, et ne vont pas tarder à préférer la photographie au dessin. En 1970, Michel Gourdon cesse de dessiner les couvertures de la série San-Antonio : la dernière est celle de Ma langue au Chah[6]. En 1978, sa collaboration avec les éditions Fleuve Noir prend fin.

L’après Fleuve Noir[modifier | modifier le code]

À 52 ans, Michel Gourdon reprend la tournée des agences pour placer ses illustrations. Il travaille dans la publicité (notamment avec Jacques Séguéla et l’agence Bongrand), la presse (Télé 7 jours, Télé Star, Actuel), et produit bien sûr du dessin érotique. Il réalise de nombreuses couvertures de romans sentimentaux aux éditions Tallandier, pour la collection Aventures et Passions aux éditions J'ai lu ainsi que pour la collection Passion et Turquoise des Presses de la Cité[7],[8]. Il signe les huit couvertures très gore de l'éphémère collection Maniac (1988), aux éditions Patrick Siry, créées par Marie-Christine de Caro et Patrick Siry. En 1989, il signe des couvertures pour Bédéadult.

Il prend sa retraite à 72 ans. Lui qui dessinait ses couvertures à la gouache s’adonne alors à la peinture à l'huile et aux sanguines[9].

Postérité[modifier | modifier le code]

Créée en 2011 à Puteaux, l’association Les Amis de Michel Gourdon[10] , s’est donnée pour objectif de mieux faire connaître l’œuvre de cet artiste. Elle a publié, en novembre 2012, un livre : Regard sur un illustrateur - Michel Gourdon. En septembre 2015, cette même association a publié le livre : Les Espionnage de Michel Gourdon.

En juillet 2012, la commune de Thiron-Gardais (Eure-et-Loir) a rendu hommage à Michel Gourdon et à son frère Alain (Aslan) en donnant leurs noms à sa médiathèque[11].

Recueils[modifier | modifier le code]

  • Noir, recueil d’illustrations, sur un texte de François Rivière, Éditions Publicness, 1984[12].
  • Génération érotiques 1 et 2, portfolios de dessins érotiques, tirés à 400 exemplaires, JML Productions, 2001.
  • Regard sur un illustrateur - Michel Gourdon, tiré à 200 exemplaires, Association Les Amis de Michel Gourdon, 2012.
  • Les Espionnage de Michel Gourdon, tiré à 300 exemplaires, Association Les Amis de Michel Gourdon, 2015.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Date et lieu précis donnés par la mairie de Combres.
  2. a et b Bernard Bec, « Michel Gourdon : l'illustrateur vedette du Fleuve Noir », Portraits, sur Le Cercle Noir.
  3. a et b Inspecteur Matis, Les « Tronches » de Michel Gourdon, sur Spécial-Police.
  4. Sophie K., Meurtres en gros plan : Michel Gourdon, sur Strictement Confidentiel.
  5. Michel Gourdon illustrateur au Fleuve Noir, sur Papy Dulaut.
  6. Les différents types de couvertures de San-Antonio, sur Le commissaire.
  7. Bric à Brac.
  8. Michel Gourdon, sur La Parenthèse.
  9. Michel Dozsa, Interview de Michel Gourdon, illustrateur des couvertures du Fleuve Noir avant les années 1980 sur À la recherche du polar.
  10. Association Les Amis de Michel Gourdon sur Les Amis de Michel Gourdon
  11. http://www.lechorepublicain.fr/eure-et-loir/actualite/pays/le-perche/2012/07/17/la-mediatheque-a-pris-son-nouveau-nom-1223531.html
  12. Ouvrage épuisé.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]