Meurtres du Highway of Tears

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Tracé de la route 16.

Les meurtres du Highway of Tears (Route des larmes) est une série de meurtres non élucidés et de disparitions de jeunes femmes le long d'un tronçon de 720 km de la Route 16 entre Prince George et Prince Rupert dans la province de la Colombie-Britannique entre 1969 et 2011[1],[2]. Dans cette affaire, les autorités policières dénombrent aujourd'hui 19 victimes dont 10 seraient d'origine autochtone[3].

Liste des victimes[modifier | modifier le code]

No. Nom Âge Circonstance Dernière apparition Année Notes
1 Gloria Moody 26 ans Homicide Williams Lake 1969 Elle a été vue pour la dernière fois le 25 octobre, après être sortie dans un bar à Williams Lake. Son corps est retrouvé dans les bois, 10 km plus loin.
2 Micheline Pare 18 ans Homicide Hudson's Hope 1970 Vue pour la dernière fois sur la route 20 non loin de Tompkins Ranch situé entre Fort St. John et Hudson's Hope. Deux femmes l'aurait conduite en voiture pour la faire descendre entre les deux lieux mentionnés précédemment.
3 Gale Weys 19 ans Homicide Clearwater 1973 (Octobre) Gale Weys aurait disparu après avoir fait de l'auto-stop de Clearwater à Kamloops. Son cadavre est retrouvé dans un fossé sur la route 5, au sud de Clearwater[4]. Bobby Jack Fowler était à ce moment-là le principal suspect.
4 Pamela Darlington 19 ans Homicide Kamloops 1973 (Novembre) Disparue après avoir fait de l'auto-stop de Kamloops jusqu'à un bar local. Son corps est retrouvé le lendemain[4]. Bobby Jack Fowler est à nouveau le principal suspect.
5 Monica Ignas 14 ans Homicide Thornhill 1974 (Décembre) On croit qu'elle rentrait chez elle après une longue journée d'école lorsque Monica a été vue pour la dernière fois le à Thornhill, en Colombie-Britannique. Elle est retrouvée morte le , à l'est de la ville de Terrace. Elle a été assassinée par strangulation.
6 Colleen MacMillen 16 ans Homicide 100 Mile House 1974 (Août) Colleen MacMillen a été vue pour la dernière fois à son domicile qui se trouvait à Lac La Hache. Elle aurait fait de l'auto-stop pour se rendre chez un ami[4]. Les enquêteurs récoltent, en 2012, un échantillon d'ADN de Bobby Jack Fowler sur le cadavre de Colleen MacMillen.
7 Monica Jack 12 ans Homicide Merritt 1978 Pendant 17 années, son sort reste inconnu. En , des travailleurs forestiers font la découverte d'ossements humains dans un ravin sur une route forestière à Swakum Mountain, à environ 20 km de l'endroit où le vélo de Monica avait été localisé. Grâce au registre dentaire et aux tests ADN, les autorités confirment son identité. En , un violeur en série nommé Garry Taylor Handlen est accusé du meurtre de Monica Jack et de celui d'une fillette de 11 ans nommée Kathryn-Mary Herbert, qu'on estime aussi être une victime des meurtres du Highway of Tears. La police avait déjà soupçonné Handlen, mais à l'époque il n'y avait pas assez de preuves pour pouvoir l'inculper. L'arrestation de est attribuée à de nouveaux progrès dans le domaine de l'analyse ADN, cependant les détails spécifiques n'ont pas été encore publiés[5],[6].
8 Maureen Mosie 33 ans Homicide Kamloops 1981 Les enquêteurs pensent que Maureen Mosie, 33 ans, a fait de l'auto-stop de Salmon Arm jusqu'à Kamloops dans la province de la Colombie-Britannique le . Son corps est trouvé le jour suivant par une femme qui promène son chien le long d'une route au large de la route Transcanadienne à environ 16 kilomètres à l'est de la ville de Kamloops. Elle a été sauvagement battue.
9 Shelly-Ann Bascu 16 ans Disparition Hinton 1983 Plusieurs jours après sa disparition, ses objets personnels dont des vêtements tachés de gouttelettes de sang, sont retrouvés près de la rivière Athabasca. Les enquêteurs réussirent à confirmer que les taches de sang était bien de la victime, Shelly-Ann Bascu[7].
10 Alberta Williams 24 ans Homicide Prince Rupert 1989 Le corps inanimé d'Alberta Williams, 24 ans, est retrouvé le , à environ 37 km à l'est de Prince Rupert, en Colombie-Britannique, près du viaduc Tyee. Elle avait été violée avant d'être tuée par strangulation.
11 Delphine Nikal 16 ans Disparue Smithers 1990 Delphine Nikal disparaît le . L'adolescente de 15 ans avait fait de l'auto-stop à l'est de la ville de Smithers.
12 Ramona Wilson 16 ans Homicide Smithers 1994 Elle aurait fait de l'auto-stop jusqu'à la maison de son ami à Smithers, en Colombie-Britannique, le . Les restes de Ramona ont été trouvés en avril 1995 près du Smithers Airport.
13 Roxanne Thiara 15 ans Homicide Burns Lake 1994 Roxanne Thiara a disparu à Prince George lors d'un weekend de juillet en 1994. Elle se prostituait et elle aurait mentionné à un ami qu'elle sortait avec un client. Elle a tourné le coin d'un immeuble et n'a jamais été revue. Son cadavre est retrouvé le , dans des taillis au long de la route 16, six kilomètres à l'est de Burns Lake.
14 Alishia 'Leah' Germaine 15 ans Homicide Prince George 1994 (Décembre) Elle est retrouvée assassinée le , en arrière de l'école primaire Haldi Road Elementary School près de la route 16 direction ouest, en dehors de Prince George. Leah, 15 ans, à moitié autochtone, aurait été poignardée à mort.
15 Lana Derrick 19 ans Disparition Terrace 1995 Lana Derrick a été vue pour la dernière fois en octobre 1995 dans une station-service à Thornhill. Fowler aurait été appréhendé (pour des crimes commis aux États-Unis) en , et ce dernier disait qu'il n'avait rien à voir dans la disparition de Lana Derrick.
16 Nicole Hoar 25 ans Disparition Prince George 2002 Bobby Jack Fowler était emprisonné en 1996 jusqu'à sa mort en 2006, il est donc impossible de le relier à l'affaire.
17 Tamara Chipman 22 ans Disparition Prince Rupert 2005 Vue pour la dernière fois à Prince Rupert, en Colombie-Britannique alors qu'elle faisait de l'auto-stop à l'est sur la route 16.
18 Aielah Saric Auger 14 ans Homicide Prince George 2006 Le cadavre d'Aielah Saric-Auger, 14 ans, a été trouvé peu de temps après le signalement de sa disparition le . C'est un automobiliste qui a fait la macabre découverte du corps inanimé d'Aielah Saric-Auger dans un fossé sur la route 16 près de Tabor Mountain, soit 20 kilomètres à l'est de Prince George.
19 Madison Scott 20 ans Disparition Hogsback Lake 2011 Madison Scott, une jeune femme de 20 ans a disparu près de la route 16 le après avoir assisté à une fête. Les autorités policières avaient localisé sa tente et son camion, malheureusement la jeune femme est toujours portée disparue.

Madison a été vue pour la dernière fois durant tôt le matin le à Hogsback Lake, 25 kilomètres au sud-est de Vanderhoof.[8],[9]

Enquête[modifier | modifier le code]

En 2009, la police a convergé sur une propriété à Isle Pierre, dans la région rurale de Prince George, à la recherche des restes de Nicole Hoar (disparue en 2002). La propriété en question aurait appartenu autrefois à Leland Vincent Switzer qui purge actuellement une peine de prison pour le meurtre au deuxième degré de son frère. La Gendarmerie royale du Canada (GRC) a également vérifié si la propriété avait un lien avec les autres victimes des meurtres du Highway of Tears[2].

Le , la GRC a annoncé un lien entre les meurtres et le défunt criminel américain, Bobby Jack Fowler. Son ADN aurait été retrouvé sur le cadavre de Colleen MacMillen, l'une des victimes[10]. Fowler est également soupçonné d'avoir tué Gale Weys et Pamela Darlington en 1973. De plus, la GRC croit qu'il aurait pu tuer près de dix autres victimes[10]. Malgré l'identification de Fowler comme le tueur dans ces cas, les enquêteurs doutent de jamais pouvoir résoudre tous les meurtres. Ils ont enquêté sur plusieurs autres cas, mais n'ont pas suffisamment de preuves pour porter des accusations[4].

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

  • En mars 2014, un documentaire canadien a pour sujet les meurtres du Highway of Tears, Highway of Tears[11].
  • Le documentaire de Christine Welsh, Finding dawn, parle des 500 meurtres d'autochtones sur le territoire canadien depuis les 30 dernières années.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Miyoung Lee, « BC's infamous 'Highway of Tears' », CBC Digital Archives, Canadian Broadcasting Corporation,‎ (lire en ligne, consulté le 10 décembre 2009)
  2. a et b "Highway of Vanishing Women", Daily Beast, July 10, 2011
  3. Human Rights Watch, 2013, Those Who Take Us Away: Abusive Policing and Failures in Protection of Indigenous Women and Girls in Northern British Columbia, Canada. https://www.hrw.org/sites/default/files/reports/canada0213webwcover_0.pdf
  4. a b c et d Lori Culbert, « Victim's family still heartbroken after dead U.S. sex offender linked to Highway of Tears slaying »,
  5. http://www.cbc.ca/news/canada/british-columbia/garry-taylor-handlen-charged-in-2-child-slaying-cold-cases-1.2856285
  6. https://vancouversun.com/news/Suspect+killings+well+known+police+serial+rapist/10431704/story.html
  7. « DF - 771BC563 », Missingincanada.angelfire.com, (consulté le 26 septembre 2012)
  8. Civility Makepeace, « Help Find Madison Scott »
  9. Civility Makepeace, « Prince George Citizen Local News »
  10. a et b Sep 25, 2012 10:59 AM PT, « Deceased U.S. convict linked to 3 B.C. cold cases - British Columbia - CBC News », Cbc.ca, (consulté le 26 septembre 2012)
  11. IMDB Entry about "Highway of Tears"

Articles connexes[modifier | modifier le code]