Marcianopolis

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Marcianopolis
Dioecesis Thraciae 400 AD.png
Marcianopolis, capitale provinciale de la Mésie II (400).
Géographie
Pays
Fonctionnement
Statut
Cité antique (d), site archéologiqueVoir et modifier les données sur Wikidata
Identifiants
TGN

Marcianopolis (en grec: Μαρκιανούπολις) est une colonie romaine fondée en 106 par l'empereur Trajan et dédiée à sa sœur Ulpia Marciana.

Située dans la province romaine frontalière de Mésie, elle devient à la fin IIIe siècle la capitale de la Mésie seconde, en butte aux attaques des peuples germaniques, hunniques et slaves, qui finissent par la détruire au VIIe siècle. Ses ruines se trouvent, aujourd'hui, sous le quartier de Réka Dévnya, situé à 2,55 km au nord-est du centre de la ville de Devnya (Bulgarie).

Histoire[modifier | modifier le code]

Menaces des Goths sur la Mésie inférieure et Marcianopolis à partir de 251.

La localité s'appelait, initialement, Parthenopolis. Elle a été transformée en colonie romaine par l'empereur Trajan en 106 — après la Seconde guerre dacique — qui y implanta de nombreux vétérans[1] et la nomma en l'honneur de sa sœur aînée Ulpia Marciana[2]. L'historien du VIe siècle Jornandès en donne l'explication suivante : une jeune fille de la suite d'Ulpia qui se baignait dans le fleuve laissa échapper le vase en or qu'elle tenait. Ce vase coula au fond mais reparu flottant plus loin. Lorsqu'il apprit le fait, Trajan supposa qu'une divinité habitait ces eaux et fonda une cité qu'il nomma du nom de sa sœur[3].

Trajan dota la cité des monuments emblématiques de la romanité, dont un amphithéâtre qui a été retrouvé[4]. Grâce à cette implantation Marcianopolis marque la limite orientale de diffusion de la langue latine, tandis que s'échelonnent les colonies grecques sur la côte de la mer Noire[5].

Au IIIe siècle, la province de Mésie est sous la menace des incursions des Sarmates et des Goths. Marcianopolis est prise par les Goths durant l'hiver 250/251[6]. C'est de cette époque que doit dater l'enfouissement du trésor de Reka Devnia (en), découvert en 1929 près de Marcianopolis et riche de 81 044 deniers allant jusqu'à l'année 251[7]. Marcianopolis est attaqué à nouveau par les Goths en 267. Claude les affronte au service de Gallien puis les anéantit comme empereur au prix de nombreux combats au voisinage de Marcianopolis[8]. Lors de la réorganisation des provinces opérée par Dioclétien, la Mésie inférieure est divisée en Mésie seconde, dont Marcianopolis est le chef-lieu, et Scythie Mineure. En 328, l'empereur Constantin Ier y établit sa base pour ses contre-offensives au-delà du Danube[9].

De 367 à 370, l'empereur Valens l'utilise comme base pour sa campagne contre les Goths. Il parvient à imposer un traité de paix à leur chef Athanaric et revient à Constantinople[10],[11]. En 376, les Goths franchissent en masse le Danube, mais ils sont mal ravitaillés par les Romains. La rencontre à Marcianopolis de leur chef Fritigern et du comte de Thrace Lupicinus dégénère en un affrontement à neuf milles de la ville et une défaite des troupes romaines[12]. Les Romains ne peuvent empêcher le pillage par les bandes barbares des provinces de Mésie de de Scythie mineure, jusqu'à la conclusion d'un traité en 282 (foedus) qui concède leur implantation et leur ravitaillement dans ces provinces[13].

Territoires de l'Empire romain d'Orient en 680, sous la pression des Avars, des Slaves et des proto-Bulgares.

La ville fut détruite par les Huns, dirigés par Attila, en 447, juste après la Bataille de l'Utus[14]. L'empereur Justinien Ier reconstruisit et fortifia la ville. Ceci n'empêcha pas qu'elle soit mise à sac, en 587, par les Avars, avant d'être reprise par les byzantins[15]. En 596, les armées de l'Empire romain d'Orient s'y concentrent avant une expédition militaire importante contre les Avars installés au nord du Danube[16]. Malgré les attaques fréquentes des barbares venus de la rive nord du danube, Marcianopolis demeura une ville importante jusqu'à sa destruction par les Avars, lors d'un raid en 614–615.

Les Slaves s'installèrent dans la région au dans la première moitié du VIIe siècle et appelèrent Dévina les ruines de l'ancienne ville.

La ville est mentionnée dans des documents du milieu du VIIe siècle mais les références à celle-ci disparaissent rapidement après la conquête de la région par les Proto-Bulgares et la fondation du Premier État bulgare.

Vestiges archéologiques[modifier | modifier le code]

icône image Image externe
Photos des vestiges de l'amphithéâtre, de son plan et de la stèle de Markianus.

Les vestiges archéologiques de Marcianopolis comprennent l'amphithéâtre dont il ne subsiste que les fondations ellipsoïdales et rayonnantes, plusieurs rues et les mosaïques de la Maison d'Antiope, une villa de la fin du IIIe siècle ou du début du IVe siècle, qui sont exposées dans le Musée des mosaïques de Devnya, ou visibles in situ[17]. Dans la nécropole, ont été découvertes en 1986 deux stèles funéraires de gladiateurs aux épitaphes rédigées en grec, celle du secutor Markanius, qui a combattu deux fois, et celle d'un autre secutor, Smaragdos, portant comme surnom de combattant le nom d'une pierre précieuse(smaragdus = Smaragdite de couleur émeraude), mort à sa vingtième rencontre[18].

Numismatique[modifier | modifier le code]

Comme d'autres cités de Mésie et de Thrace, Marcianopolis disposait d'un atelier monétaire provincial[19] émettant en grand nombre des bronzes à l'effigie des empereurs régnants avec des légendes en grec accompagnée du nom du gouverneur de la province[20]. Certaines de ces monnaies émises localement témoignent de l'existence d'un temple dédié à Serapis et d'une porte monumentale de la ville, en forme d'arc de triomphe.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Petit 1974, p. 413.
  2. Ammien Marcellin, Res gestae, XXVII, 4, 12
  3. Jornandès, Histoire des Goths, XVI, lire en ligne
  4. Bouley 1994, p. 44.
  5. Petit 1974, p. 278.
  6. Sylviane Estiot, Iannis P. Touratsoglou, « Greece and the Balkans before the end of Antiquity », Revue numismatique, 6e série, tome 166, année 2010, p. 570 lire en ligne
  7. Nikola Moushmov (en), Le Trésor Numismatique De Reka-Devnia (Marcianopolis), Sofia, 1934.
  8. Histoire Auguste, Le divin Claude, IX, 3 ; Zozime, I, 42
  9. Petit 1974, p. 570.
  10. Ammien Marcellin, Res gestae, XXVII, 5
  11. Petit 1974, p. 629 et 651.
  12. Ammien Marcellin, Res gestae, XXXI, 5
  13. Petit 1974, p. 651-652.
  14. (en) Edward Arthur Thompson et Peter Heather, The Huns, Blackwell, (ISBN 0-631-21443-7), p. 101–102.
  15. Théophane le Confesseur, "Chronographia" A. M. 6079
  16. Théophane le Confesseur, "Chronographia" A. M. 6088
  17. (bg + en) « The museum of mosaic work in Devnya » (consulté le 25 mars 2020)
  18. Bouley 1994, p. 43-45.
  19. Michel Hennin, Manuel de numismatique ancienne. II. Nomenclature, Paris, 1830-1869, lire en ligne, p. 105
  20. Jules Adrien Blanchet, Études de numismatique, Paris, 1892-1901, lire en ligne, p. 64-72

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  • Elisabeth Bouley, « La gladiature et la venatio en Mésie Inférieure et en Dacie à partir du règne de Trajan », Dialogues d'histoire ancienne, no 1,‎ , p. 29-53 (lire en ligne).
  • (de) Boris Gerov, Marcianopolis im Lichte der historischen Angaben und der archäologischen und numismatischen Materialen und Forschungen, Studia Balkanica, 10, 1975.
  • Paul Petit, Histoire générale de l’Empire romain, Seuil, , 800 p. (ISBN 2020026775).
  • (bg) A. Anguélov, Trouvailles funéraires de la nécropole occidentale de Marcianopolis, Izvestija Varna, 21, 1985, pp. 55-61.
  • (bg) A. Mincev, P. Gueorguiev, Fouilles à Marcianopolis en 1975, Izvestija Varna, 15, 1979, p. 110 et suiv.
  • T. Petrov, « L'amphithéâtre de la ville de Marcianopolis », Musée et monuments de la culture, 1, 1967, Sofia, 7-9.
  • G. Tontcheva, Fouilles à Marcianopolis pendant l'année 1955, 1965
  • G. Tontcheva, L'amphithéâtre de Marcianopolis. Spartacus. Symposium rebus Spartaci gestis dedicatum 2050 a. Blagoevgrad, 20.-24.9.1977.