Scythie Mineure

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La Scythie Mineure ou Scythie Inférieure (en grec : Μικρά Σκυθία, Mikrá Skythia) désigne la région entourée par le Danube au nord et à l'ouest et par la mer Noire à l'est, correspondant peu ou prou à l'actuelle Dobroudja, à cheval sur les territoires de la Roumanie et de la Bulgarie.

La description la plus ancienne de la région remonte à Hérodote, qui identifie la Scythie à la région correspondant à la steppe pontique. Dans une inscription datant du IIe siècle av. J.-C., un décret d'Histria est mentionné, parlant déjà de la Scythie pour désigner la région de part et d'autre des bouches du Danube, du Tyras et du Borysthène. Le premier usage de l'expression « Scythie Mineure » dans la littérature se trouve dans la Géographie de Strabon, du Ier siècle av. J.-C..

La région est une composante du royaume de Dacie avant qu'il ne soit envahi par l'Empire romain sous Trajan. Elle est alors incorporée dans la province de Mésie inférieure. Les réformes de Dioclétien la séparent de la Mésie au profit d'une province de Scythie mineure, composante du diocèse de Thrace. Après la division de l'Empire romain en 395, la province devient une région de l'Empire romain d'Orient. Elle garde le nom de Scythie Mineure jusqu'aux invasions des Slaves et des Bulgares au VIIe siècle. L'expression Scythie Mineure disparaît en même temps que la province.

Voir aussi[modifier | modifier le code]