Marathon Messier

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Le Marathon Messier est une compétition, généralement organisée entre astronomes amateurs, qui a pour but d'observer durant une nuit le plus grand nombre, voire tous les objets du catalogue de Messier à l'aide d'un télescope ou d'une lunette.

Historique[modifier | modifier le code]

Le principe du marathon Messier a été imaginé dans les années 1970 par plusieurs astronomes amateurs américains et espagnols dont Tom Hoffelder, Tom Reiland et Donald Machholz. Le premier ayant réussi à observer les 110 objets du catalogue en une nuit semble être Gerry Rattley dans la nuit du 23 au 24 mars 1985 à Dugas (Arizona), suivi une heure plus tard par Rick Hull depuis Anza (Californie).

Différents clubs d'astronomie amateur d'Arizona organisent peu à peu leur propre marathon, jusqu'à ce que le concept gagne le reste du monde.[1],[2]

Définition[modifier | modifier le code]

Dans la pratique, une nuit de marathon se décompose en plusieurs périodes d’inégale intensité. Il y a d’abord le sprint du départ, véritable course contre la montre pour saisir les objets les plus à l’ouest pendant le crépuscule astronomique, avant qu’ils ne plongent vers l’horizon. Les plus difficiles à repérer sont la galaxie M110, à côté de la grande Andromède (M31), et la galaxie du Triangle, M33. Les deux heures suivantes servent à observer la vingtaine d’objets dispersés de la Poupe à Cassiopée, admirer une cinquantaine d’objets, essentiellement des galaxies.

La phase finale consiste à observer des dizaines d'amas ouverts et globulaires et des nébuleuses[3].

Préparation[modifier | modifier le code]

Afin d'être prêt pour le défi, il est important de préparer ses observations. Une méthode simple consiste à utiliser un logiciel d'astronomie comme Carte du Ciel ou Stellarium, et de préparer une liste des objets qui vont être observés. Il est intéressant d'observer au plus vite les objets qui vont rapidement disparaître sous l'horizon, puis de remonter dans la voûte céleste, puis enfin d'attendre la fin de la nuit pour observer les derniers objets visibles avant la levée du soleil.

De plus il est intéressant de préparer la liste en fonction de votre matériel. Si vous avez une paire de jumelles, certains objets vous seront inaccessibles car trop peu lumineux. Si vous avez un telescope GoTo, il vous sera simple de trouver les objects, mais vous pourrez ajouter à votre liste l'oculaires à utiliser pour chaque objets que vous allez observer en fonction de sa taille.

Finalement, les astronomes amateurs prennent l'habitude de noter leurs observations, voire de les dessiner.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « The Messier Marathon », sur messier.seds.org (consulté le 19 avril 2018)
  2. (en) Don Machholz, The Observing Guide to the Messier Marathon. A Handbook and Atlas, Cambridge University Press, , 172 p. (ISBN 978-0521803861, lire en ligne), p. 31-34
  3. Le guide du ciel

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]