Les Temps modernes (film)

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Les Temps modernes
Description de cette image, également commentée ci-après

Affiche anglophone originale de 1936.

Titre original Modern Times
Réalisation Charlie Chaplin
Scénario Charlie Chaplin
Acteurs principaux
Sociétés de production Chaplin - United Artists
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre Comédie dramatique
Durée 87 minutes
Sortie 1936

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Bande-annonce

Les Temps modernes (Modern Times) est une comédie dramatique américaine de Charlie Chaplin, sortie en 1936. Il s'agit du dernier film muet de son auteur et l'un des derniers qui présentent le personnage de Charlot, lequel lutte pour survivre dans le monde industrialisé.

Le film est une satire du travail à la chaîne et un réquisitoire contre le chômage et les conditions de vie d'une grande partie de la population occidentale lors de la Grande Dépression, imposées par les gains d'efficacité exigés par l'industrialisation des temps modernes. Les vedettes du film sont Charlie Chaplin, Paulette Goddard, qui fut pendant quelques années la compagne de l'auteur à la suite du tournage, Henry Bergman, Tiny Sandford et Chester Conklin.

Synopsis[modifier | modifier le code]

Portrait studio de Paulette Goddard pour Les Temps modernes.

Les Temps modernes montre la vie d'un ouvrier d'usine, employé sur une chaîne de production. Après avoir été soumis à divers mauvais traitements, gavé par une machine ou contraint à visser des écrous à un rythme effréné sur une chaîne de montage accélérée, Charlot est atteint d'une dépression nerveuse. Il est alors envoyé à l'hôpital. Après son rétablissement, devenu chômeur, Charlot est arrêté par erreur, sous l'accusation d'avoir pris la tête d'une manifestation communiste, alors qu'il tentait en fait simplement de restituer un drapeau rouge tombé d'un véhicule de livraison. En prison, il ingère accidentellement de la cocaïne, la prenant pour du sel. Dans l'état délirant qui s'ensuit, il est mêlé à une évasion à laquelle il met fin en frappant les autres condamnés. Il est alors acclamé en héros par les geôliers et libéré. Pourtant il se sent heureux en prison et voudrait y demeurer. Libéré contre sa volonté, il découvre combien la vie est rude, et rêve de retrouver sa confortable geôle après avoir provoqué une catastrophe sur un chantier naval. Il rencontre alors dans la rue une orpheline clocharde (la «gamine»), interprétée par Paulette Goddard, qui fuit la police après avoir volé un pain pour se nourrir. Pour sauver la jeune femme et retourner en prison, Charlot ment à la police et prétend être le voleur. Cependant, un témoin révèle la supercherie et Charlot est libéré. Afin d'être à nouveau arrêté, il ingurgite une énorme quantité de nourriture dans un delicatessen sans payer. Il se retrouve avec la gamine dans le « panier à salade », dont ils sont éjectés en route. Rêvant d'une vie meilleure, Charlot obtient un emploi de gardien de nuit dans un grand magasin, introduit la gamine dans celui-ci et tombe sur des cambrioleurs. Il se rend compte qu'il s'agit de ses anciens compagnons d'usine et sympathise avec eux. Se réveillant le lendemain matin dans un tas de tissus, il est arrêté une fois de plus.

Dix jours plus tard, la gamine l'emmène dans une nouvelle maison au bord d'un étang, une cabane délabrée qu'elle admet « ne pas être Buckingham Palace », mais qui fera l'affaire. Le matin suivant, Charlot apprend l'ouverture d'une nouvelle usine et se rend immédiatement sur les lieux. Par sa faute, son chef est accidentellement piégé dans une machine, mais parvient finalement à s'en extirper. Les autres travailleurs décident de mener une grève. Lançant accidentellement une brique sur un policier, il est encore arrêté. Deux semaines plus tard, il est relâché et apprend que la gamine a trouvé un emploi de danseuse dans un bar. La jeune femme essaie de lui fournir un travail de chanteur dans ce même restaurant. Le soir, il devient un serveur efficace, et bien que se trompant entre la porte in et out de la cuisine, il réussit laborieusement à servir un canard rôti. Pendant son spectacle, il perd ses manchettes sur lesquelles la gamine avait écrit les paroles d'une chanson que le patron lui avait demandé de chanter, mais se rattrape en improvisant un charabia et un numéro de pantomime. Chaplin a choisi de chanter en phonétique, imitant plusieurs langues européennes pour la circonstance. C'est la seule scène où l'on entend la vraie voix de Charlot. Sa représentation se révèle un vrai succès. Quand la police arrive pour arrêter la gamine, recherchée par la police des mineurs, ils s'échappent à nouveau. Finalement, arpentant une route à l'aube, on les voit se diriger vers un futur incertain, mais plein d'espérance.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

La première des Temps modernes le 5 février 1936

Sauf mention contraire, cette fiche est établie à partir du générique du film.

Distribution[modifier | modifier le code]

Acteurs non crédités :

Production[modifier | modifier le code]

Charlie Chaplin dans une scène du film.

Charlie commença à préparer le film en 1934, comme son premier film parlant, et alla jusqu'à écrire un script, et expérimenter avec des scènes de son. Cependant, il abandonna vite ces tentatives et reprit un format silencieux avec des effets sonores synchronisés. L'expérience du dialogue confirma sa conviction inébranlable en le fait que la popularité universelle de Charlot serait perdue si le personnage parlait à l'écran. La plupart du film a été tourné à « vitesse silencieuse » soit 18 images par seconde, ce qui, quand il est projeté à la « vitesse sonore » de 24 images par seconde, rend l'action encore plus frénétique. Des copies du film corrigent maintenant ce point. Le tournage du film fut long, débutant le 11 octobre 1934, et finissant le 30 août 1935.

La référence aux drogues lors de la séquence de la prison est très osée pour l'époque (étant donné que le code Hays, établi en 1930, interdisait toute forme de représentation et d'utilisation de drogues illégales dans les films). Chaplin avait déjà fait des références à la drogue auparavant, dans l'un de ses plus célèbres courts-métrages, Charlot policeman, sorti en 1917.

Musique[modifier | modifier le code]

Selon le document officiel, les thèmes musicaux ont été composés par Chaplin lui-même, et arrangés avec l'assistance d'Alfred Newman. On donna plus tard des paroles au thème de la romance, et cette chanson devint alors le standard de pop « Smile », enregistré pour la première fois par Nat King Cole, et plus tard repris par des artistes tels que Dalida, Michael Jackson, Barbra Streisand, Diana Ross, Michael Bublé, Petula Clark, Liberace, Judy Garland, Madeleine Peyroux, J-Five et Robert Downey, Jr. (inclus sur la bande originale du film Chaplin).

Les Temps modernes fut le premier film où la voix de Chaplin est entendue : il y interprète, en grommelot, la chanson de Léo Daniderff Je cherche après Titine. La version de Chaplin est aussi connue sous le nom The Nonsense Song (« la chanson sans sens »). Les paroles n'ont en effet aucun sens, mais elles sont un mélange de mots français et italiens.

Selon le compositeur du film David Raksin, la musique a été écrite par lui, alors qu'il était un jeune homme voulant se faire un nom. Or, le plus souvent, Chaplin s'asseyait, sifflotant des mélodies et demandant à Raksin de « prendre en note ». Le travail de Raksin était de transformer ces sifflements en une mélodie, et de créer un rythme et une synchronisation afin de convenir pleinement aux situations du film. Chaplin était violoniste et montrait des connaissances musicales poussées, mais il n'était pas chef d'orchestre, et n'était pas familier avec le concept de synchronisation. Raksin créa plus tard les thèmes musicaux de films tels que Laura et Le Jour d'après (The Day After).

Réception critique[modifier | modifier le code]

Les Temps modernes est souvent vu comme l'une des plus grandes réussites de Chaplin, et il reste un de ses films les plus populaires.

Il s'agit du premier film ouvertement politique de Chaplin, et son portrait peu flatteur de la société industrielle généra des controverses dans certains quartiers au moment de sa sortie initiale.

Le film attira les critiques du fait de son caractère quasi-totalement silencieux, alors que l'industrie du film avait depuis longtemps maîtrisé et apprécié le film parlant. Chaplin craignait que le mystère et le romantisme de Charlot soit ruiné s'il devait parler, et craignait de « marginaliser » ses fans de pays non anglophones. Ses films suivants, cependant, seront entièrement parlants.

Il atteint la note d'excellence de 100 % de critiques positives sur Rotten Tomatoes, basée sur 53 avis.

Aujourd'hui le film est coté 1 (chef-d’œuvre) par Médiafilm.

Publication[modifier | modifier le code]

  • Charlie Chaplin, en collaboration avec Éric Rohmer, Cerf, 1973, rééd. Ramsay, collection Poche Cinéma (1985) puis éditions Cahiers du Cinéma, collection « Petite Bibliothèque », 2000

Analyse du film et son rapport avec le nouveau modèle du fordisme[modifier | modifier le code]

Le Fordisme aux États-Unis dans les années 30 correspond à une nouvelle façon d'envisager l'économie et la vie des ouvriers dans le pays. Henri Ford, constructeur automobile constate que les véhicules qu'ils fabriquent ne sont accessibles qu'à une élite parce qu'ils coûtent chers à construire et que la plupart des américains n'ont pas les moyens de se les acheter.

Il décide alors de réduire les frais de production de ses voitures et d’augmenter les salaires afin que ses employés puissent acheter un véhicule. Pour réduire les coûts : il applique le principe de spécialisation des taches et met à l'honneur le travail à la chaîne. Le film de Charlie Chaplin « Les temps modernes » montre parfaitement ces sujets. Il met en scène différents personnage et scènes caractéristiques du mode de travail de l'époque. Dans une première partie, je montrerai en quoi le fordisme a un impact positif sur l'économie puis sur la société de l'époque et dans une deuxième partie je montrerai les effets négatifs de ce phénomène également sur l'économie et sur la société.


Je vais donc regarder en effet les impacts positifs du fordisme aux États-Unis dans les années 30, plus particulièrement sur l'économie. Premièrement il est très facile pour les employeurs de trouver des employés. En effet du fait de la grande place qu'occupe l'industrie à cette époque, de plus en plus d'emplois sont créés comprenant des tâches simples. Comme l'illustre « les temps modernes » de Charlie Chaplin, où l'on voit quel employeur n'a qu'a prendre le premier venu parmi toutes les personnes qui se présentent pour un poste : ce sont les adeptes du fordisme. Ensuite à l'inverse ce sont les employés qui ont moins de mal à trouver les employeurs, du travail ou juste qu'il ne nécessite pas de grandes études pour obtenir une place. Comme je l'ai dit auparavant, il est vrai que de nombreuses offres d'emplois apparaissent permettant notamment à ceux sans qualifications de subvenir à leurs besoins et ceux de leur famille. Par exemple, dans ce même film, nous voyons que les tâches des employés de l'usine ne sont pas « intellectuelles » et paraissent plutôt simple à accomplir. Ensuite, il y a la nette progression de la productivité. Effectivement, les usines comprennent des hommes et des machinent plutôt performantes ce qui amène à produire plus et plus rapidement. Illustrons ça avec le film de Chaplin, au début du film nous voyons seulement une voiture sur la route, au milieu puis à la fin nous voyons des rues remplies de voitures, il y en a beaucoup très rapidement. Nous pouvons voir ensuite que grâce au fordisme enfin surtout à l'industrie, les bénéfices ont augmenté car les couts sont moins élevés et plus de ventes sont faites. Cela permet à l’État et aux employeurs de s'enrichir. En effet les bénéfices produit dans les industries sont supérieurs avec la productivité en hausse. Comme le démontre Chaplin dans son film, les temps modernes lorsque nous voyons la condition de vie des employés et même de sa femme qui est sans emplois. Il n'y a aucunes aides à l'époque. Maintenant observons, toujours dans les côtés positifs, les impacts du fordisme sur la société. Tout d'abord grâce au fordisme, nous pouvons voir que les foyers ont un meilleur train de vie. Les femmes qui restent à la maison lorsque leur mari sont au travail imaginent leur vie dans un pavillon. Ensuite nous pouvons voir aussi qu'avec l'augmentation de la productivité, le prix des voitures baisse petit à petit. L'accès aux voitures avant l'effet de production de masse étaient réservé aux personnes aux moyens aisés du fait des prix élevé. Mais petit à petit le commerce prend son envol et les prix baisses permettant un accès a un panel plus élevé. Comme le démontre le film, lorsqu'au début nous voyons qu'une voiture dans la rue puis qu'à la fin il y en a bien plus. Et enfin un dernier impact positif sur la société est que l'accès à un métier est plus facile permettant aux hommes sans qualifications de pouvoir trouver un emploi facilement. En effet dans les grandes industries, les emplois recherchés sont des métiers manuels qui ne demande aucunes qualifications intellectuelles. Comme dans le film, où l'on voit que les métiers sont manuels comme par exemple celui de Charlie Chaplin qui consiste à serrer des boulons.

Malheureusement le fordisme n'a pas que des impacts positifs, il comporte aussi beaucoup de côtés négatifs tant bien sur l'économie que sur la société. Mais intéressons nous en un premier temps aux impacts négatifs concernant l'économie. Premièrement, tous les employés effectuent des tâches quasiment similaires, ne laissant place à aucune personnalité. Dans ce même film, nous voyons que lorsque un employé prend sa pause, un autre peu le remplacer et effectuer sa tâche aussi aisément. Deuxièmement, la machine prend une place très importante dans les usines laissant l'homme de côté. La machine effectue des tâches facilement effectuées par l'homme, le mettant sur la sellette et allant jusqu'à le remplacer. Comme dans le film où l'on voit que la machine « avale » Charlie Chaplin. Ou quand un Monsieur vient présenter la machine pour manger. Ensuite nous voyons que les hommes ont peur de cette industrie nouvelle. Les employés sont vite remplaçables ainsi au moindre faux pas, ils sont susceptibles d'être renvoyés. Dans le film l'usine est représentée avec des barreaux comme une prison, les employés sont renvoyés au moindre faux pas. Enfin, les conditions de travail sont très mauvaises. Les employés ont peu de temps pour eux pour le déjeuner par exemple. Dans le film nous voyons que le temps des pauses de Charlie Chaplin est excessivement court. Ou bien qu'il y a des écrans de surveillance même dans les toilettes.

Et enfin passons a la dernière sous partie à traiter. Il s'agit des impacts négatifs du fordisme sur la société. Premièrement, les hommes travaillant dans de grandes usines avec des tâches à la chaîne développent des troubles musculo-squelettique. Il est vrai qu'avec la répétition perpétuelle des même mouvement, les hommes peuvent en développer. Comme nous le voyons dans les temps modernes de Chaplin, lorsque Chaplin lui-même est renvoyé de l'usine mais qu'il continu a faire la tâche qu'il doit accomplir à l'usine ( c'est à dire : resserrer des boulons ). Ou bien lorsqu'un employé boite à cause de la surcharge de poids qu'il doit soulever tout les jours. La santé des hommes n'est pas une priorité et coûte cher. Deuxièmement, nous pouvons voir que certaines personnes n'ayant pas de travail, volent. Mais ceux-ci ne volent pas pour avoir plus d'argent mais pour pouvoir se nourrir. Durand cette période de crise, si les habitants n'ont pas de revenus, il devient difficile pour eux de survivre. Certains en arrive donc à voler pour y parvenir. Prenons pour exemple le passage dans les temps modernes de Chaplin lorsque sa femme vole de la nourriture pour pouvoir se nourrir elle et ses sœurs. Ensuite, nous avons vu auparavant que certains n'ont pas d'argent alors ils volent pour pouvoir manger. Mais de plus, si ils n'ont pas de revenus donc de travail, ils ne peuvent pas trouver de logement ( en bonne état ). Il est vrai qu'à cette époque il n'y a pas d'aide sociale, la famille se débrouille pour trouver un logement pas toujours décent. Exemple dans le film de Chaplin, lorsque sa femme l’emmène dans la cabane qui leur sert de maison, elle tombe en morceau car les matériaux de sont pas fait pour être habitable. Et enfin, le moindre écart fait dans cette société nouvelle, amène à une rechute sociale. Effectivement, les moindres faux pas de quiconque sont observés et sanctionnés. Comme le démontre le film de Chaplin, lorsqu'il tient un drapeau par mégarde et qu'il se fait arrêter. Les agents pensent alors qu'il fait partie d'un groupe de manifestants aussitôt effacé. Nous avons donc observé les impacts négatifs du fordisme sur la société aux État-Unis dans les années 30.

Après avoir analysé ces quelques points, nous voyons clairement qu'à cette époque, le fordisme apporte plus d'impacts négatifs que d'impacts positifs sur la société et surtout sur l'économie. C'est pourquoi il est amélioré au fil des années pour devenir de nos jours un mode de production quasiment inévitable qui ne ressemble plus exactement à celui des années 30 et qui vise toujours l'amélioration des profits des entreprises.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en)} David B. Bills, The New Modern Times Factors Reshaping the World of Work, Albany : State University of New York Press, 1995. (OCLC 42855872)
  • Partie Analyse - Fordisme : Annabac, Hatier - 2014

Liens externes[modifier | modifier le code]