La Velle

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La Velle
Nom de naissance Louise Lavelle McKinnie Duggan
Naissance Kankakee (Illinois)
Décès
Genre musical Jazz, gospel, rhythm and blues
Site officiel http://lavelleduggan.com

La Velle, de son vrai nom Louise Lavelle McKinnie Duggan, est une chanteuse américaine de jazz, gospel et rhythm and blues, née en et morte le à l'âge de 72 ans[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

La Velle est née à Kankakee, près de Chicago, dans une famille de musiciens. Son père est alors guitariste dans l'orchestre de Nat King Cole et sa mère danseuse et chanteuse au Cotton Club.
Elle commence l'apprentissage de la musique très tôt. Âgée de trois ans, elle chante déjà dans des chorales de gospel, et à cinq ans, elle commence des études de piano.
Plus jeune étudiante du Conservatoire National de Chicago - à l'âge de onze ans, elle est rapidement remarquée pour ses qualités exceptionnelles et reçoit une bourse d’étude de la Fondation Ford. Très rapidement elle obtient les prix du Chicagoland Music Festival et de Audition of the Air de l’opéra de l’Illinois.
À quatorze ans, elle chante Le Messie de Haendel.
Passionnée de musique classique, La Velle poursuit ses études et obtient, avant ses dix-huit ans, plusieurs diplômes à la réputée Julliard School of Music de New York.

Explorant le répertoire lyrique, elle obtient un rôle de soprano dans Madame Butterfly, puis joue Carmen et La Tosca au Metropolitan Opera de New York, avant de se produire à La Scala de Milan lors d'une tournée du Met.
Sa voix exceptionnelle - elle couvre 4 octaves - lui ouvre les portes d'une carrière d'artiste lyrique. Mais le gospel - qui a bercé son enfance, et le jazz - qu'elle a travaillé parallèlement à ses études de musique classique, reprennent lentement le dessus. À Broadway elle sera à l'affiche de la comédie musicale Hello Dolly.

La Velle décide alors de se faire connaître comme chanteuse de rhythm and blues. Elle commence à travailler dans les clubs avec les artistes locaux, parcourant le pays de Las Vegas à Los Angeles en passant par New York. Durant cette période, elle chantera de la musique soul aux côtés de Ray Charles, participera aux grands shows de Sammy Davis Jr, et de Steve Allen. Elle fera aussi partie des grands orchestres Jazz de Lionel Hampton, Buddy Rich, Maynard Ferguson et Quincy Jones et chantera aux côtés de Joe williams et Lou Rawls.

En 1977, La Velle vient s’installer en France. Cette même année, elle sort son premier album Winter’s Mind.

Durant les années qui vont suivre, elle va sortir des albums solos, interpréter des premiers rôles dans des comédies musicales (notamment dans l'opéra-rock Nostradamus aux côtés de Richard Cross en 1985) ; elle sera choriste pour des grands noms du jazz (en 1989, elle accompagne Dee Dee Bridgewater). Elle continuera de chanter du jazz et du rhythm and blues, participera à différents projets (Psalms, notamment - quatuor éphémère formé en 1987 à Paris - au sein duquel elle chantera avec Liz McComb, accompagnées toutes deux par Jerome Van Jones et Gregg Hunter). C'est à cette époque aussi qu'elle fera de la musique commerciale et chantera dans des spots publicitaires.

Puis, en 1990, elle enregistre l'album Straight Singin’ - Tribute to Nat King cole, qu'elle produit elle-même avec l'aide de quelques amis.

Tout en continuant les tournées et concerts, La Velle commence à animer des masterclasses de chant où elle fait partager sa passion pour les chants Gospel et Negro spiritual. À cette occasion, elle va impulser la formation de nombreux groupes et chorales de gospel en France, notamment Vocal Colors, un groupe de gospel dont elle reste proche.

La Velle quitte ensuite la France pour la Suisse, où elle s'installe à Saint-Cergue. Elle dirige une chorale gospel à Lausanne, et continue à animer des masterclasses et à donner des concerts.

Récompenses[modifier | modifier le code]

En 1992, La Velle reçoit des mains du Ministre de la Culture français le titre de Chevalier des Arts et des Lettres.

Albums[modifier | modifier le code]

  • 2012 : Special, Plus Loin Music
  • 2009 : Soul Sisters - La Velle & Rhoda Scott, Must Records
  • 1991 : Straight Singin’ – Tribute to Nat King cole
  • 1985 : Ave Maria – Norma
  • 1983 : Rastafari
  • 1981 : Brand New Start
  • 1978 : Hooked, Liberty
  • 1977 : Winter Mind

Références[modifier | modifier le code]

  1. « Saint-Cergue : la chanteuse de jazz gospel La Velle est morte », sur lacote.ch, La Côte, (consulté le 6 février 2016)