Kayo Dot

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Kayo Dot
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Kayo Dot en concert à Santa Cruz, en Californie

Informations générales
Pays d'origine États-Unis
Genre musical Avant-garde metal[1], avant-garde rock[2], rock progressif, post-rock, musique de chambre
Années actives 2003 - …
Labels Ice Level Records
Hydra Head
Robotic Empire
Tzadik
Holy Roar
Site officiel www.kayodot.net
Composition du groupe
Membres Toby Driver
Ron Varod
Keith Abrams
Dan Means
Anciens membres Jason Byron
Mia Matsumiya
Terran Olson
David Bodie
Greg Massi
Sam Gutterman
Nicholas Kyte
Ryan McGuire
Forbes Graham
John Carchia
D.J. Murray
Tom Malone

Kayo Dot est un groupe de musique expérimentale formé en 2003 par Toby Driver, accompagné de plusieurs anciens membres de maudlin of the Well. La musique de Kayo Dot est un mélange de nombreux genres musicaux, allant du jazz au metal extrême en passant par la musique de chambre, le rock progressif, etc.

Le groupe a sorti en 2003 son premier album, Choirs of the Eye, sur le label de John Zorn, Tzadik Records. La description faite par le label sur cet album est la suivante : « Kayo Dot intègre efficacement des éléments de composition classique moderne à des nappes de guitare et de voix plus communément présentes dans le rock et le métal. Avec une partition stricte bien que malléable dans son exécution, Kayo Dot utilise une large gamme d’instruments pour faire naître une convergence entre violence et sérénité ».

Le public metal underground a reçu chaleureusement les premières sorties du groupe. Les deux premiers albums en particulier, Choirs of The Eye et Dowsing Anemone with Copper Tongue, sont considérés comme des références dans la scène metal progressif.

Les changements constants d'instrumentation et de personnel au sein du groupe a amené la musique de Kayo Dot à prendre de nombreuses formes au fil des années.

Le groupe s'est retrouvé sur bons nombres de labels avant de sortir ses albums lui-même grâce au financement participatif (Kickstarter et pré-commandes) et ainsi être libre de toute ingérence du label.

À ce jour, Kayo Dot a publié sept albums studio, un EP et un slit : Choirs of The Eye en 2003, Dowsing Anemone with Copper Tongue ainsi que son split avec Bloody Panda Split en 2006, Blue Lambency Downward, Coyote en 2010, un EP intitulé Stained Glass en 2011, Gamma Knife en 2012 et un double-album Hubardo en 2013. Coffins on Io, le septième album du groupe, est sorti le 16 Octobre, 2014 via The Flenser.

Historique[modifier | modifier le code]

1996–2004: Formation et Choirs of the Eye[modifier | modifier le code]

Kayo Dot s'est formé suite à la dissolution de maudlin of the Well, un groupe de metal progressif formé en 1996. Plusieurs anciens membres de maudlin of the Well ont étudié au Hampshire College à Amherst dans le Massachusetts, de 1996 à 2000. Pendant cette période, Driver, Olson et Dickson étaient les étudiants du célèbre musicien de jazz Yusef Lateef, dont les théories sur la musique "auto-physio-psychique" ont eu une certaine influence sur les compositions du groupe par la suite.

Au début de l'année 2003, Toby Driver (chant, guitare, électronique), Greg Massi (guitare, chant), Nicholas Kyte (basse, chant), Sam Gutterman (batterie, chant) et Terran Olson (claviers, flûte, clarinette, saxophone) décide de reprendre les sonorités métalliques de leur groupe précédent pour les placer dans un contexte plus « classique ». Au lieu d'utiliser exactement le même type de formation que maudlin of the Well pour ses concerts, les premières performances de Kayo Dot consistait en un orchestre à forme variable dont les membres changeaient d'instruments suivant le besoin.

Tzadik, le label spécialisé dans les musiques avant-gardistes de John Zorn, signa le groupe en 2003 et la sortie de l'album Choirs of The Eyes suivit peu de temps après. L'album a été très bien accueilli et beaucoup le considèrent comme l'un des meilleurs albums de metal des années 2000.

Toby Driver dira plus tard que "Kayo Dot n'est pas tellement différent de Maudlin of the Well d'un point de vue musical, c'est simplement la poursuite naturelle de ce vers quoi MOTW se dirigeait". Après être tombé sur un forum où fans d'Opeth et de maudlin of the Well se disputait à propos du style des compositions, Toby Driver pris la décision de créer "un album de metal très réfléchi... mais sans aucun riff, ni partie répétée sans raison." Ce changement de style est devenu la marque de fabrique « post-métal » pour laquelle le groupe est actuellement réputé.

Kayo Dot a rejoué Choirs of The Eyes dans son intégralité en 2010 dans la salle « The Stone » à New York.

2005–2007: Dowsing Anemone with Copper Tongue[modifier | modifier le code]

En mai 2005, Tom Malone rejoint le groupe à la batterie pour remplacer Sam Gutterman, parti en mars 2005. Kayo Dot signa ensuite sur Robotic Empire Records et sortit son second album, Dowsing Anemone with Copper Tongue, en janvier 2006.

L'été suivant, Kayo Dot sortit un album "split" en collaboration avec Bloody Panda, un groupe de doom metal. Le disque étant partagé entre les deux groupes, on y trouve seulement un morceau de KD, divisé en deux parties, "Don't Touch Dead Animals". Cette année riche en sorties n'empêchera pas Toby Driver de revenir signer sur Tzadik Records, le temps d'un album solo.

À l'automne 2006, vers la fin de la tournée, quatre membres – à la guitare, basse, batterie et trompette – quittèrent le groupe pour des raisons personnelles. Le 10 décembre, Greg Massi quitte également Kayo Dot en bons termes pour "essayer de trouver de nouveaux aspects à mon expérience musicale et prendre le temps de découvrir là où je veux aller" (depuis, Massi a complété son album solo A Time for Rust sous le nom Baliset. Il a également rejoint temporairement Kayo Dot début 2010 en invité pour rejouer Choirs of the Eye à la salle The Stone à New York).

2008–2009: Blue Lambency Downward[modifier | modifier le code]

Après le départ de Greg Massi, Toby Driver et Mia Matsumiya restent les seules personnes encore présentes dans le groupe. Suite à leur signature en 2007 sur Hydra Head Records (label indépendant, maintenant fermé, géré par Aaron Turner d'Isis), ils s'attablent à la composition de leur troisième album, Blue Lambency Downward. Pendant les sessions d'enregistrement, Kayo Dot fait appel à plusieurs musiciens de sessions (Skerik au vibraphone et saxophone tenor et bariton, Hans Teuber à la clarinette et Charlie Zeleny à la batterie) et recrute Randall Dunn comme producteur et ingénieur du son. C'est la première fois que Toby Driver ne produit pas l'un de ses albums lui-même.

Après la sortie en mai 2008 de Blue Lambency Downward, Toby Driver déménage de Boston pour New York. Afin de promouvoir en tournée cet album qui comporte beaucoup d'instruments à vents, il met sur pied une nouvelle formation : Patrick Wolff aux bois, Daniel Means aux bois et à la guitare, David Bodie à la batterie, et Terran Olson (déjà présent dans maudlin of the Well et sur le premier album de Kayo Dot) aux bois et claviers. Patrick Wolff a depuis quitté le groupe, et Daniel Means est maintenant à la basse.

En avril 2008, Driver entame une collaboration avec Yuko Sueta, écrivaine, réalisatrice et artiste visuelle new-yorkaise. Ils travaillent ensemble sur une longue composition et sur un film qui l'accompagnerait en projection lors des concerts. Une première ébauche de cette pièce a été inauguré à The Stone en septembre 2008 par « The Kayo Dot Auxiliary Unit » (Driver, Bodie, Means, Sueta, Byrnes). Peu de temps après, Sueta qui luttait contre un cancer du sein, se retrouva immobilisée par la maladie. Driver retravailla la pièce et l'adapta pour Kayo Dot, partit en tournée en mai 2009 avec Secret Chiefs 3 et se retrouva en session d'enregistrement avec Randall Dunn à Seattle en juin et juillet 2009.

Yuko Sueta est décédé alors que l'enregistrement était en post-production, et le groupe lui dédia cet album. Coyote est le quatrième album de Kayo Dot et sortira le 6 avril 2010 sur Hydra Head Records et proposera encore une fois un remaniement surprenant du son et de l'instrumentation du groupe.

2010–2012: Coyote, Stained Glass et Gamma Knife[modifier | modifier le code]

Immédiatement après l'épisode Coyote, Kayo Dot sortit en Novembre 2010 un EP intitulé Stained Glass. Trey Spruance de Secret Chiefs 3 et Mr. Bungle participe à l'enregistrement en tant qu'invité. Stained Glass a été enregistré par Jim Fogarty au Zing Studios à Westfield dans le Massachusetts, ainsi que par Toby Driver dans son propre home studio. Composée d'une unique piste, le mini-album de vingts minutes a été distribué au format CD par Hydra Head Records et au format EP par Antithetic Records début 2011.

Jason Byron, un ancien maudlin of the Well, s'est chargé des paroles de l'album, mais seule une partie des écrits fut au final utilisée pour le chant. Les paroles restantes sont présentes dans les notes du livret, certaines réapparaissent plus tard dans le poème "The Sword of Satan" (voir Hubardo). Comme pour Coyote, Stained Glass a reçu des avis mitigés de la part des critiques. L'échec critique et commercial de ces albums a conduit Kayo Dot et Hydra Head à se séparer.

Laissé sans soutien financier, Kayo Dot décide de poursuivre ses activités en restant indépendant. Peu de temps après la séparation d'avec Hydra Head, le groupe enregistre lors d'un concert à Brooklyn, le 5 Octobre 2011, ce qui servira de base pour son prochain album, Gamma Knife. Le concert a été enregistré via six canaux de microphones connectés à un ordinateur portable contrôlé par un ami du groupe, le compositeur Jeremiah Cymerman. Cette manière de procéder a permis de limiter les coûts de production au strict minimum. L'album a ensuite été complété en studio.

Gamma Knife a reçu un accueil modérément bon, mais meilleur que pour les albums précédents, et fut considéré comme un retour aux sources metal pour le groupe. L'album est sorti sur Ice Level Music en format digital via Bandcamp le 4 Janvier 2012 et un peu plus tard par un autre label, Antithetic Records aux formats CD et LP. Le line up pour l'album est resté le même, excepté Keith Abrams qui y joue de la batterie.

2013-maintenant: Hubardo et Coffins on Io[modifier | modifier le code]

Kayo Dot en 2015

En 2013, Toby Driver mit en place les précommandes pour la prochaine sortie de Kayo Dot, un double concept album d'une durée prévue d'environ 100 minutes. Au lieu d'utiliser Kickstarter comme beaucoup d'autres projets musicaux financés participativement, il annonça que l'album serait financé par l'argent des précommandes. Celui-ci serait intitulé Hubardo ("lampe" en Énochien) et sa sortie marquerait les dix ans d'existence du groupe. L'album a été enregistré au printemps 2013 à Seattle avec le collaborateur de longue date Randall Dunn.

Hubardo est finalement sorti en format digital le 10 Septembre 2013 et a été reçu positivement aussi bien par le public que par les critiques. Grâce au financement participatif, le groupe a pu publié lui-même l'album sous la forme d'un triple LP accompagné d'un livret de 40 pages comprenant le poème "The Sword of Satan" écrit par le chanteur Jason Byron. Le line up pour cet album est similaire à celui des albums précédents, à l'exception de l'ajout du guitariste Ron Varod et de Byron pour les paroles de l'album et au chant sur "The Black Stone". Ce fut la première apparition de Byron sur un enregistrement depuis Bath et Leaving Your Body Map de maudlin of the Well. Hubardo est encore une fois considéré comme un retour aux racines metal du groupe.

Malgré l'implication de Terran Olson et de Mia Matsumiya dans l'enregistrement de l'album, aucun des deux n'a participé à la tournée qui suivit, hormis à quelques occasions en tant qu'invités. La tournée américaine pour Hubardo a débuté début 2014 avec quelques dates au festival SXSW.

Le 10 Juillet 2014, le groupe a annoncé un nouvel album intitulé Coffins on Io et devant sortir le 16 Octobre sur le label The Flenser. Toby Driver dit de l'album : "En gros, la vibe que nous souhaitions obtenir est inspirée par les œuvres rétro-futuristes des années 80 – genre Blade Runner... Je voulais faire un bon disque que l'on peut mettre pendant une virée à travers le désert, la nuit, dans une atmosphère toxique, post-apocalyptique... Il y a un thème sous-jacent un peu bizarre tournant autour du meurtre, de la honte et de la mort. »

L'album est sorti le 15 Octobre 2014.

Style musical[modifier | modifier le code]

Le son de Kayo Dot diffère quelque peu de celui de maudlin of the Well, il s'agit d'un mélange de black metal, de metal atmosphérique, de jazz et de musique de chambre. Pour ce qui est du style vocal, les premiers albums proposaient une approche plutôt douce avec assez peu de hurlements. Cependant, sur les albums récents et en particulier sur Hubardo, Toby Driver utilise des techniques de chant plus agressives, comme les chants gutturaux ou écorchés que l'on retrouve typiquement chez les groupes de death metal et de black metal.

Les sonorités changent grandement d'un album à l'autre et cette imprévisibilité est devenue l'une des marques de fabrique du groupe. Les premiers albums de Kayo Dot sont remarquables pour leurs compositions à tendance « classique » et leur instrumentation éclectique et complexe pouvant faire penser au rock progressif. Toute la musique est composée et réfléchie, il n'y a pas d'improvisation. D'autre part, l'utilisation fréquentes de murs de guitares et d'interludes calmes, ainsi que la longueur des morceaux, a conduit leur musique à être étiquetée post-métal ou post-rock.

Toby Driver cite The Cure, Scott Walker, Emperor, John Zorn, Gorguts et Björk comme influences pour la musique de Kayo Dot.

Projets parallèles[modifier | modifier le code]

Dès 2007, Toby Driver et Mia Matsumiya commencent à collaborer en duo sous le nom de Tartar Lamb (accompagné occasionnellement par Tim Byrnes, trompettiste et batteur de Friendly Bears) et sortent indépendamment Sixty Metonymies. En 2011, le groupe revient avec leur deuxième album, Polyimage of Known Exits sous le nom de Tartar Lamb II. Cet album a été entièrement financé par les fans via Kickstarter.

Depuis 2009, Toby Driver part régulièrement en tournée avec Secret Chiefs 3, le groupe de Trey Spruance. Il y tient le poste de bassiste et apparaît sur certains morceaux de l'album Book of Souls: Folio A sorti en 2014.

Toby Driver a aussi formé un groupe de blackgaze, Vaura, avec Kevin Hufnagel (Dysrhythmia et maintenant Gorguts). Ils ont sorti leur premier album Selenelion en 2012 via Wierd Records et un deuxième, The Missing, en 2013 via Profound Lore Records.

Formation[modifier | modifier le code]

Membres actuels[modifier | modifier le code]

Mia Matsumiya
  • Toby Driver : vocaux, guitare, violoncelle, contrebasse, clochettes.
  • Keith Abrams - drums
  • Daniel Means - woodwinds, keyboards
  • Ron Varod - guitar

Membres passés[modifier | modifier le code]

  • Mia Matsumiya : violon, alto, clochettes.
  • Tim Byrnes - trumpet, french horn, keyboards
  • Greg Massi : guitare, chant.
  • Terran Olson : rhodes, hammond m-3, clarinette, flûte, sax alto.
  • Sam Gutterman : batterie, percussions, guitare, chant.
  • Nicholas Kyte : guitare, basse, chant.
  • Adam Scott : trompette.
  • Benjie Messer : trombone.
  • Sam Minnich : cor français.
  • Alex Nagle : guitare.
  • Ryan McGuire : contrebasse, basse, clavier.
  • Greg Massi : guitare, chant.
  • John Carchia : guitare.
  • Tom Malone : percussions, batterie.
  • Forbes Graham : trompette, guitare, euphonium.

Discographie[modifier | modifier le code]

Kayo Dot[modifier | modifier le code]

Albums et EP

Date de sortie Titre Label
2003 Choirs of the Eye Tzadik Records
2006 Dowsing Anemone With Copper Tongue Robotic Empire Records
2008 Blue Lambency Downward Hydra Head Records
2010 Coyote Hydra Head Records
2010 Stained Glass EP Hydra Head Records
2012 Gamma Knife Ice Level Records
2013 Hubardo Ice Level Records
2014 Coffins on Io The Flenser

Splits, singles, remixs et albums live

Date de sortie Titre Label
2006 Split avec Bloody Panda Holy Roar Records
2009 "Twins Eating Fer De Lance," (compilation Champions of Sound 2008) Hydra Head Records
2010 Live In Bonn, Germany: October 7, 2009 Bootleg distribué gratuitement par le groupe à de la sortie de Coyote
2009 "Pages" remix (album de Candiria Toying With The Insanities, vol. 1 ) Rising Pulse Records
2014 "COYOTE" Live on WMBR, Cambridge, Massachusetts: August, 2012 Bootleg distribué par le groupe via Bandcamp
2014 Kraków, "split" album live avec Tartar Lamb II Instant Classic

Projets parallèles[modifier | modifier le code]

Tartar Lamb:

  • Sixty Metonymies (Ice Level Records, 2007)
  • Polyimage of Known Exits (Ice Level Records, 2011; en tant que Tartar Lamb II)
  • Kraków (Instant Classic, 2014; "split" album live avec Kayo Dot)

Toby Driver:

  • In The L..L..Library Loft (2006)
  • The Pod OST (2013)
  • Ichneumonidae (2014)

Vaura

  • Selenelion (Wierd Records, 2012)
  • The Missing (Profound Lore Records, 2013)

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]