Kate Chopin

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Kate Chopin
Kate Chopin.jpg
Biographie
Naissance

Saint-Louis (Missouri)
Décès
(à 54 ans)
Saint-Louis (Missouri)
Sépulture
Calvary Cemetery and Mausoleum de Saint-Louis
Nom de naissance
Kate O'Flaherty
Nationalité
américaine
Activité
romancière, nouvelliste
Période d'activité
1890-1904
Autres informations
Mouvement
Genre artistique
réalisme, régionalisme, folkloriste
Influencée par
Site web
Distinctions
inscription de son étoile sur le Saint Louis Walk of Fame
Archives conservées par
The Kate Chopin International Society
Œuvres principales
The Awakening, Bayou Folk, A Night in Acadie
signature de Kate Chopin
Signature

Kate Chopin, née Kate O'Flaherty à Saint-Louis (Missouri) le et décédée à Saint-Louis le , est une romancière et nouvelliste américaine. D'origine irlandaise et créole de Louisiane, elle est l'auteure de plus d'une centaine de nouvelles et de deux romans relevant du courant dit du Régionalisme connus pour leur ambiance teintée de culture créole. Elle a animé un salon littéraire dans sa résidence au 3317, Morgan Street à Saint Louis. Largement ignorée de son temps, voire méprisée, Kate Chopin est redécouverte à partir des années 1950, notamment par son roman The Awakening, traitant de la condition des femmes à la fin de l’ère victorienne, des aspirations de celles-ci à la liberté, à l'indépendance, à sortir du carcan du mariage, roman souvent comparé par sa qualité littéraire et sa thématique à Madame Bovary de Gustave Flaubert. The Awakening préfigure ainsi les œuvres littéraires d'inspiration féministes du XXe siècle.

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance[modifier | modifier le code]

Eliza O'Flaherty avec le demi-frère de Kate Chopin, George O'Flaherty

Le père de Kate Chopin, Thomas O'Flaherty, est un homme d'affaires influent originaire de la région de Galway en Irlande. Sa mère, née Eliza Faris, est membre d'une famille d'origine créole française de Saint-Louis. Sa grand-mère maternelle, Athénaise Charleville, descendait d'une famille franco-canadienne. Certains de ses ancêtres comptent parmi les premiers immigrants européens à s'être installés à Dauphin Island[1].

Le père de Kate meurt en 1855 lors du trajet inaugural de la ligne Pacific Railroad, dont il est un des fondateurs, quand un pont construit au-dessus de la rivière Gasconade, affluent de la rivière Missouri, s'écroule. Cette même année, Kate, alors âgée de 5 ans, est envoyée à l'Académie catholique du Sacré-Cœur de Saint-Louis.

Après la mort de son père, les liens unissant Kate à sa mère et à son arrière grand-mère se resserrent. Elle développe un intérêt marqué pour les contes de fée, la poésie et la religion, mais également pour les romans classiques et contemporains. Sir Walter Scott et Charles Dickens comptent alors parmi ses auteurs favoris.

1863 est une année tragique pour la famille O'Flaherty ; l'arrière grand-mère de Kate ainsi que son demi-frère, George, meurent. George O'Flaherty s'est enrôlé dans un régiment d'infanterie à cheval de l'armée confédérée et meurt de la fièvre typhoïde dans un camp de prisonniers à Little Rock en Arkansas. Cette même année, Kate quitte son école, ce qui lui permet de se plonger dans ses lectures.

En 1865, elle réintègre la Catholic Academy of the Sacred Heart, dont elle sort diplômée en 1868 sans s'y être vraiment distinguée dans aucune matière, mais en ayant développé un talent de narratrice.

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Oscar et Louis Chopin, 1874.

Adolescente, Kate Chopin appartient à la haute société de Saint-Louis où elle est réputée pour son éloquence et ses connaissances en matière de musique. C'est lors d'un voyage à La Nouvelle-Orléans qu'elle fait la rencontre d'une actrice et chanteuse farouchement indépendante qui l'influence fortement. Ses séjours à La Nouvelle-Orléans lui inspirent la nouvelle intitulée Emancipation: A Life Fable. C'est à cette période qu'elle remet en question l'autorité de l'Église catholique en ce qui concerne le rôle de la femme.

Kate épouse Oscar Chopin le à Saint-Louis. Elle entre alors dans la communauté française créole de la ville. Ils partent en lune de miel en Allemagne, puis en Suisse et finalement en France avant de revenir précipitamment aux États-Unis lorsque éclate la guerre franco-allemande.

Pendant les dix années suivantes, le couple vit au 1413, Louisiana Avenue à La Nouvelle-Orléans, où Oscar travaille en tant qu'intermédiaire dans le commerce du coton. Kate met au monde cinq garçons et une fille mais conserve une vie sociale active. Grand Isle, station balnéaire du Golfe du Mexique, devient pour la famille Chopin un lieu de villégiature estivale. C'est là que l'indépendance de Kate s'épanouit et qu'elle commence à flâner seule dans les rues de la ville — pratique largement réprouvée pour une femme à cette époque.

Coups du sort[modifier | modifier le code]

En 1879, l'entreprise de revente de coton d'Oscar fait faillite et la famille Chopin déménage à Cloutierville, dans la paroisse de Natchitoches, sur la rivière Rouge, pour gérer plusieurs petites plantations et le magasin du village. C'est là que Kate acquiert l'expérience de la vie des Noirs et des Créoles qu'elle évoque plus tard dans deux volumes de contes : Bayou Folk (1894), d'où est tirée la nouvelle Desiree's Baby, et A Night in Acadia (Une nuit en Acadie) (1897), ainsi que dans le roman The Awakening (L'Éveil) (1899). Leur maison, située au no 243 Highway 495 et construite par Alexis Courtier au début du XIXe siècle, fait aujourd'hui partie du patrimoine historique national et abrite le Bayou Folk Museum.

Oscar meurt de la fièvre typhoïde en 1882 en laissant à Kate des dettes s'élevant à 12 000$ de l'époque (229 360$ actuels). Kate essaie de gérer les plantations et le magasin toute seule, sans succès. Elle finit par s'engager dans une relation avec un fermier marié.

Sa mère la convainc alors de revenir à Saint-Louis avec ses enfants pour mettre fin à ses problèmes financiers. Cette dernière meurt l'année suivante.

Kate fait une dépression nerveuse et son médecin lui suggère l'écriture comme thérapie. Elle suit son conseil et retrouve son intérêt pour la littérature.

Carrière d'écrivain[modifier | modifier le code]

À la fin des années 1890, Kate écrit des nouvelles, des articles et des traductions des œuvres de Guy de Maupassant publiées dans des magazines, notamment le Saint Louis Dispatch. Elle est alors classée parmi les écrivains régionalistes, mais les qualités littéraires de son œuvre ne sont pas reconnues.

En 1899 paraît son second roman, The Awakening (L'Éveil). Dès sa sortie, il est critiqué pour son atteinte aux interdits moraux de l'époque concernant la sexualité féminine et n'est plus réédité pendant plusieurs décennies. Il est aujourd'hui reconnu comme un roman précurseur des œuvres féministes du XXe siècle. L'Éveil est parfois considéré comme le Madame Bovary américain. Il est connu du public français pour avoir été publié sous le titre Edna (du nom de l'héroïne principale) et dans une traduction de Cyrille Arnavon par le Club Bibliophile de France au début des années 1950. Sous le titre L'Éveil, une nouvelle traduction de Claire Bajan-Banaszak paraît en 1983, puis une autre signée Michelle Herpe-Voslinsky, en 1990, aux Éditions Liana Levi. Cette dernière a été plusieurs fois rééditée depuis.

Kate Chopin, découragée par l’accueil de son roman, se contentera par la suite d’écrire des nouvelles. En 1900, elle écrit ainsi The Gentleman from New Orleans et son nom apparaît la même année dans la première édition du Marquis Who's Who. Malgré le succès de ses nouvelles, elle n’a jamais pu vivre de son art, tirant ses revenus de rentes d’investissements faits en Louisiane et à Saint-Louis.

Elle meurt en 1904 à l'âge de 54 ans des suites d'une hémorragie cérébrale. Elle est enterrée à Saint-Louis et est inscrite au St. Louis Walk of Fame (en).

Œuvres[modifier | modifier le code]

Les œuvres de Kate Chopin ont connu de multiples rééditions, la liste de ses œuvres accessibles en ligne a privilégié quand cela est possible l'édition originale, sinon l'édition la plus récente.

Recueils de nouvelles[modifier | modifier le code]

Éditions et compilations posthumes[modifier | modifier le code]

  • The Storm and other stories (préf. Per Seyersted), Old Westbury, New York, The Feminist Press, , 404 p. (OCLC 1036941001, lire en ligne),
  • Portraits : collection of 29 short stories, Londres, Interlink Publishing Group, , 244 p. (ISBN 9780704328273, lire en ligne),
  • Emily Toth (dir.), A Vocation and a Voice : Stories, New York, Penguin Books, , 244 p. (ISBN 9780140390780, lire en ligne),
  • Lilacs and Other Stories, Dover Publications, , 224 p. (ISBN 9780486440958),
  • A Collection of Kate Chopin's Short Stories, Louisiane, First Rate Publishers, (réimpr. 2019), 48 p. (ISBN 9781500205089, lire en ligne)
  • A Pair of Silk Stockings : Désirée's Baby, Miss McEnders, The Story of an Hour, Nég Créol, Pair of Silk Stockings, Londres, Penguin Classics, (1re éd. 1897), 68 p. (ISBN 9780141398532, lire en ligne),

Romans[modifier | modifier le code]

  • At Fault : a Novel (réimpr. 1984, 1986, 1994, 2001, 2002, 2007, 2016) (1re éd. 1890) (ISBN 9780961428518, lire en ligne),
  • The Awakening, Blacksburg, Virginie, Wilder Publications (réimpr. 1994, 1996, 2000, 2011, 2014, 2016) (1re éd. 1899) (lire en ligne),

Œuvres complètes[modifier | modifier le code]

  • Sandra M. Gilbert (dir.), Complete Novels and Stories, New York, Library of America, , 1096 p. (ISBN 1931082219, lire en ligne),

Traductions francophones[modifier | modifier le code]

  • L'Eveil [« The Awakening »] (trad. Michelle Herpe-Volinsky, préf. Jean Bardot), Liana Levi, , 219 p. (ISBN 9782867460579),
  • La cigarette égyptienne [« A Vocation and a Voice: Stories »] (trad. Marie-Claude Peugeot), Paris, Anatolia Editions, 10-18 (réimpr. 1999) (1re éd. 1995), 233 p. (ISBN 9782264022486),
  • Une nuit en Acadie [« A Night In Acadie »] [« Une nuit en Acadie »] (trad. Marie-Claude Peugeot, préf. Nancy Huston), Editions des Syrtes, , 152 p. (ISBN 9782845450592),
  • Sous le ciel de l'été : poèmes (trad. Gérard Gâcon), Saint-Étienne, Publications de l'Université de Saint-Étienne, coll. « Les translatives », , 106 p. (ISBN 9782862725086),
  • Le sorcier de Gettysburg [« Bayou Folk »] (trad. Marie-Anne de Kisch), Paris, Éd. Interférences, , 173 p. (ISBN 9782909589220),

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. [1].

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notices dans des encyclopédies et manuels de référence[modifier | modifier le code]

  • (en-US) Paul Wilson Boyer (dir.), Notable American Women : A Biographical Dictionary, I : 1607-1950, A-F, Cambridge, Massachusetts, Belknap Press of Harvard University Press., , 687 p. (ISBN 9780674288362, lire en ligne), p. 333-335,
  • (en-US) Lina Mainiero (dir.), American Women Writers : A Critical Reference Guide From Colonial Times To The Present, vol. 1 : A-E, New York, Frederick Ungar, , 609 p. (ISBN 9780804431514, lire en ligne), p. 358-360,
  • (en-US) Richard Layman & Matthew J. Bruccoli, Realism, Naturalism, and Local Color, 1865-1917 : Realism, Naturalism, & Local Color, 1865-1917, Detroit, Michigan, Gale Research Co., , 399 p. (ISBN 9780810318212, lire en ligne), p. 52-63,
  • (en-US) Frank D. McSherry Jr., Civil War Women : the Civil War seen through women's eyes in stories by Louisa May Alcott, Kate Chopin, Eudora Welty, and other great women writers, New York, Simon & Schuster, , 186 p. (ISBN 9780671702489, lire en ligne), p. 66-71,
  • (en-US) Steven R. Serafin & Alfred Bendixen, Encyclopedia Of American Literature, New York, Continuum, , 1309 p. (ISBN 9780826410528, lire en ligne), p. 187-190,
  • (en-US) Anne Commire & Deborah Klezmer, Women in World History : A Biographical Encyclopedia, 3. Brem-Cold, Waterford, Connecticut, Gale Group ; Yorkin Publications, , 903 p. (ISBN 9780787640620, lire en ligne), p. 698-702,
  • (en-US) John A. Garraty & Mark C. Carnes (dir.), American National Biography, vol. 4 : Burnett - Clarke, Lewis, New York, Oxford University Press, USA, , 980 p. (ISBN 9780195127836, lire en ligne), p. 836-838,
  • (en-US) Carol Kort, American Women Writers : A Biographical Dictionary, New York, Checkmark Books, , 275 p. (ISBN 9780816044344, lire en ligne), p. 42-45,
  • (en-US) E.C. Applegate, American Naturalistic and Realistic Novelists : A Biographical Dictionary, Westport, Connecticut, Greenwood Press, , 431 p. (ISBN 9780313315725, lire en ligne), p. 70-71,
  • (en-US) Jay Parini (dir.), The Oxford Encyclopedia of American Literature, vol. 1 : Academic Novels - The Essay in America, New York, Oxford University Press, USA, , 505 p. (ISBN 9780195156539, lire en ligne), p. 283-286,
  • (en-US) Elizabeth H. Oakes, American Writers, New York, Facts on File, , 433 p. (ISBN 9780816051588, lire en ligne), p. 81-83,
  • (en-US) Jessica Bomarito & Drew Lamonica (dir.), Feminism in Literature : A Gale Critical Companion, 3. (C-Z), Detroit, Michigan, Gale Cengage, , 585 p. (ISBN 9781414405209, lire en ligne), p. 1-45,
  • (en-US) Steven G. Kellman (dir.), Magill's Survey Of American Literature, vol. 1 : Abbey-Chopin, Pasadena, Californie, Salem Press, , 469 p. (ISBN 9781587652851, lire en ligne), p. 461-465,

Essais[modifier | modifier le code]

  • (en-US) Daniel Rankin, Kate Chopin and Her Creole Stories, Philadelphie, University of Pennsylvania Press, 29 journée 1932, 350 p. (ISBN 9781512805642, lire en ligne),
  • (en-US) Per Seyersted, Kate Chopin : A Critical Biography, Baton Rouge, Louisiane, Louisiana State University Press, , 256 p. (ISBN 9780807106785, lire en ligne),
  • (en-US) Peggy Skaggs, Kate Chopin, Boston, Twayne Publishers, , 152 p. (ISBN 9780805774399, lire en ligne),
  • (en-US) Barbara C. Ewell, Kate Chopin, New York, Frederick Ungar, , 240 p. (ISBN 9780804421904, lire en ligne),
  • (en-US) Harold Bloom (dir.), Kate Chopin, New York, Chelsea House Publications, coll. « Bloom's Modern Critical Views Series », , 160 p. (ISBN 9780877546931, lire en ligne),
  • (en-US) Emily Toth, Kate Chopin, New York, William Morrow & Company, , 542 p. (ISBN 9780688097073, lire en ligne),
  • (en-US) Lynda S. Boren & Sara DeSaussure Davis (dir.), Kate Chopin Reconsidered : Beyond The Bayou, Baton Rouge, Louisiane, Louisiana State University Press, , 272 p. (ISBN 9780807117217, lire en ligne),
  • (en-US) Alice Hall Petry (dir.), Critical Essays on Kate Chopin, New York, Twayne Publishers, coll. « Critical Essays on American Literature Series », , 280 p. (ISBN 9780783800325, lire en ligne),
  • (en-US) Bernard Koloski, Studies in Short Fiction Series: Kate Chopin, New York, Twayne Publishers, , 200 p. (ISBN 9780805708653, lire en ligne),
  • (en-US) Nancy A. Walker, Kate Chopin : A Literary Life, New York, Palgrave Macmillan, , 192 p. (ISBN 9780333737880, lire en ligne),
  • (en-US) Lorraine Nye Eliot, The Real Kate Chopin, Pittsburgh, Pennsylvanie, Dorrance Pub Co, , 196 p. (ISBN 9780805957860, lire en ligne),

Articles[modifier | modifier le code]

  • (en-US) Marie Fletcher, « The Southern Woman in the Fiction of Kate Chopin », Louisiana History: The Journal of the Louisiana Historical Association, Vol. 7, No. 2,‎ , p. 117-132 (16 pages) (lire en ligne Inscription nécessaire),
  • (en-US) Lewis Leary, « Kate Chopin's Other Novel », The Southern Literary Journal, Vol. 1, No. 1,‎ , p. 60-74 (15 pages) (lire en ligne Inscription nécessaire),
  • (en-US) George M. Spangler, « Kate Chopin's "The Awakening": A Partial Dissent », NOVEL: A Forum on Fiction, Vol. 3, No. 3,‎ , p. 249-255 (7 pages) (lire en ligne Inscription nécessaire),
  • (en-US) Richard H. Potter, « Negroes in the Fiction of Kate Chopin », Louisiana History: The Journal of the Louisiana Historical Association, Vol. 12, No. 1,‎ , p. 41-58 (18 pages) (lire en ligne Inscription nécessaire),
  • (en-US) Robert D. Arner, « Pride and Prejudice: Kate Chopin's "Desiree's Baby" », The Mississippi Quarterly, Vol. 25, No. 2,‎ , p. 131-140 (10 pages) (lire en ligne Inscription nécessaire),
  • (en-US) Christina G. Bucher, « Perversely Reading Kate Chopin's "Fedora" », The Mississippi Quarterly, Vol. 56, No. 3,‎ , p. 373-388 (16 pages) (lire en ligne Inscription nécessaire),
  • (en-US) Erik Margraf, « Kate Chopin's "The Awakening" as a Naturalistic Novel », American Literary Realism, Vol. 37, No. 2,‎ , p. 93-116 (24 pages) (lire en ligne Inscription nécessaire),
  • (en-US) Michael Tritt, « Kate Chopin's "Cavanelle" and The American Jewess: An Impressive Synergy », The Mississippi Quarterly, Vol. 59, No. 3-4,‎ , p. 543-558 (16 pages) (lire en ligne Inscription nécessaire),
  • (en-US) Kathleen Nigro, « Mr. Emerson Comes to St. Louis: "Inspiration" and Kate Chopin », The Concord Saunterer, New Series, Vol. 14,‎ , p. 90-103 (14 pages) (lire en ligne Inscription nécessaire),
  • (en-US) Nicole Camastra, « Venerable Sonority in Kate Chopin's "The Awakening" », American Literary Realism, Vol. 40, No. 2,‎ , p. 154-166 (13 pages) (lire en ligne Inscription nécessaire),
  • (en-US) Dagmar Pegues, « Fear and Desire: Regional Aesthetics and Colonial Desire in Kate Chopin's Portrayals of the Tragic Mulatta Stereotype », The Southern Literary Journal, Vol. 43, No. 1,‎ , p. 1-22 (22 pages) (lire en ligne Inscription nécessaire),
  • (en-US) Mariko Utsu, « Lesbian and Heterosexual Duality in Kate Chopin's "Lilacs" », The Mississippi Quarterly, Vol. 63, No. 2,‎ , p. 299-312 (14 pages) (lire en ligne Inscription nécessaire),
  • (en-US) Xianfeng Mou, « Kate Chopin's Narrative Techniques and Separate Space in "The Awakening" », The Southern Literary Journal, Vol. 44, No. 1,‎ , p. 103-120 (18 pages) (lire en ligne Inscription nécessaire),
  • (en-US) David Z. Wehner, « "A Lot Up For Grabs": The Idiosyncratic, Syncretic Religious Temperament of Kate Chopin », American Literary Realism, Vol. 43, No. 2,‎ , p. 154-168 (15 pages) (lire en ligne Inscription nécessaire),
  • (en-US) Bonnie James Shaker & Angela Gianoglio Pettitt, « “Her First Party” as Her Last Story: Recovering Kate Chopin's Fiction », Legacy, Vol. 30, No. 2,‎ , p. 384-396 (13 pages) (lire en ligne Inscription nécessaire),
  • (en-US) Amanda Lee Castro, « Storm Warnings: The Eternally Recurring Apocalypse in Kate Chopin's "The Awakening" », The Southern Literary Journal, Vol. 47, No. 1,‎ , p. 68-80 (13 pages) (lire en ligne Inscription nécessaire),
  • (en-US) Heather Fox, « Mapping Spatial Consciousness in Kate Chopin's "Bayou Folks" Stories », South: A Scholarly Journal, Vol. 48, No. 1,‎ , p. 108-128 (21 pages) (lire en ligne Inscription nécessaire),
  • (en-US) John W. Crowley, « Kate Chopin, Frédéric Chopin, and the Music of the Future », American Literary Realism, Vol. 47, No. 2,‎ , p. 95-116 (22 pages) (lire en ligne Inscription nécessaire),
  • (en-US) Molly J. Hildebrand, « The Masculine Sea: Gender, Art, and Suicide in Kate Chopin's The Awakening », American Literary Realism, Vol. 48, No. 3,‎ , p. 189-208 (20 pages) (lire en ligne Inscription nécessaire),
  • (en-US) Jessica Bridget George, « "The Whole Island Seems Changed": A Bioregional Approach to Kate Chopin's Fiction », The Journal of the Midwest Modern Language Association, Vol. 49, No. 1,‎ , p. 25-51 (27 pages) (lire en ligne Inscription nécessaire),
  • (en-US) Arielle Zibrak, « Kissing a Photograph: Reproductive Panic in Kate Chopin and Thomas Hardy », Criticism, Vol. 58, No. 3,‎ , p. 355-374 (20 pages) (lire en ligne Inscription nécessaire),

Liens externes[modifier | modifier le code]

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