Jean-Nicolas Dufort de Cheverny

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Jean-Nicolas Dufort, comte de Cheverny.

Jean-Nicolas Dufort, comte de Cheverny, né le 3 février 1731 à Paris et mort le 28 février 1802 (9 ventôse an X) à Blois est un mémorialiste français, introducteur des ambassadeurs sous Louis XV.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né dans une famille de parlementaires et de fermiers généraux, il perd sa mère (Agnés Françoise Soullet) à 12 ans et son père (Joseph, chevalier, seigneur de Saint-Leu-Taverny) à 15 ans. Il se retrouve à la tête d'une fortune considérable qu'il dépense en plaisirs. À 21 ans, il achète la charge d'introducteur des ambassadeurs de Nicolas Sainctot. Admis à la cour, il devient un familier de Louis XV et fréquente la grande noblesse.

Il se retire de la cour en 1764 et achète le château de Cheverny, obtenu de haute lutte contre le marquis de Marigny, frère de Madame de Pompadour. Les bâtiments se trouvent alors en très mauvais état ; il les aménage et fait dessiner le parc, donnant ainsi à l'édifice son apparence actuelle. Il obtient alors de Louis XV le privilège d'être appelé « comte Dufort de Cheverny ».

En 1789, il accepte le commandement de la garde nationale mais refuse d'être élu aux États généraux. Cette décision, ainsi que son passé d'officier de la Maison du roi, le rendent suspect : il est arrêté en mai 1794 et jeté en prison à Blois, où il commence à rédiger ses mémoires. La fin de la Terreur le laisse libre, mais ruiné du fait de la dépréciation des rentes. après avoir visité quelques amis aussi ruinés que lui telle l'ex-comtesse de Sérilly, "aussi belle que je l'avait laissée", incapable de maintenir son ancien train de vie, il s'installe à Blois où il poursuit ses mémoires. Il meurt en 1802, âgé de 71 ans.

Publications[modifier | modifier le code]

  • Mémoires sur les règnes de Louis XV et Louis XVI et sur la Révolution, Ed. Plon, Nourrit et Cie, Paris 1886.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jean-Pierre Guicciardi (éd.), Mémoires, Perrin, Paris, 1990 (ISBN 2-262-00728-4)