Cham (fils de Noé)

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Cham
Description de cette image, également commentée ci-après
Cham, d'après le Promptuarii Iconum Insigniorum (1553)

חם

Activité principale
Fils de Noe
Ascendants
Noé (père)
Descendants
Famille

Cham (héb. חם, Ham signifiant « chaud ») est un personnage de la Genèse dans la Bible.

Présentation[modifier | modifier le code]

Il est l'un des fils de Noé et le frère de Sem et de Japhet. Il est né avant le Déluge alors que Noé avait 500 ans. Il a quatre fils  : Koush, Misraïm, Pout et Canaan, et est l'ancêtre des Hamites, et des Cananéens.

Un jour que son père était ivre, Cham le vit nu et en informa ses frères, qui le rhabillèrent en détournant leur visage. Lorsqu'il eut décuvé, Noé maudit Canaan, fils de Cham, en le déclarant serviteur de Sem et Japhet. On appelle souvent cet épisode la Malédiction de Cham. La raison du transfert de la malédiction sur Canaan s'explique selon certains par le fait que Noé n’aurait pu maudire Cham car celui-ci a été béni par Dieu [Genèse, 9 : 1] et que la bénédiction divine n’est pas réversible[1]. Une autre hypothèse serait que cette malédiction sanctionnerait une faute cachée commise par Canaan. 

Le récit biblique de la malédiction[2] suit l'épisode du Déluge. Sur l'ordre de Dieu, Noé sort de l'arche avec ses trois fils, Sem, Cham et Japhet.

Après quoi, 

« 20. Noé commença à cultiver la terre, et planta de la vigne.
21. Il but du vin, s’enivra, et se découvrit au milieu de sa tente.
22. Cham, père de Canaan, vit la nudité de son père, et il le rapporta dehors à ses deux frères.
23. Alors Sem et Japhet prirent le manteau, le mirent sur leurs épaules, marchèrent à reculons, et couvrirent la nudité de leur père; comme leur visage était détourné, ils ne virent point la nudité de leur père.

24. Lorsque Noé se réveilla de son vin, il apprit ce que lui avait fait son fils cadet. (ou selon d'autres versions : il apprit ce que lui avait fait son plus jeune fils.[3],[4])
25. Et il dit : Maudit soit Canaan ! qu’il soit l’esclave des esclaves de ses frères !
26.
Il dit encore : Béni soit l’Éternel, Dieu de Sem, et que Canaan soit leur esclave !
27.
Que Dieu étende les possessions de Japhet, qu’il habite dans les tentes de Sem, et que Canaan soit leur esclave ! »

Après cet épisode, le chapitre 10 de la Genèse — la Table des peuples ou la Table des nations dans la tradition juive — détaille la descendance des fils de Noé et le peuplement de la terre. Canaan et ses descendants occupent le « pays de Canaan », terre qui sera ultérieurement offerte par Dieu à Abraham, un descendant de Sem. Quant à Koush, Misraïm et Pout, ils peuplent l'Éthiopie, l'Égypte et l'Arabie respectivement.

Dans la Bible, Cham est souvent le second nommé des trois frères, on peut en déduire qu'il est le cadet. Cependant, dans l'épisode de la malédiction de Canaan, il est appelé « plus jeune fils » de Noé[5].

Divers[modifier | modifier le code]

En référence à ce personnage biblique, le caricaturiste Amédée de Noé, collaborateur au Charivari, prit le pseudonyme de « Cham ».

Galerie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Sandra Fancello, « « Akanité » et pentecôtisme : identité ethno-nationale et religion globale, Akanite identity and pentecostalism : ethno-national identity and global religion », Autrepart, no 38,‎ , p. 81–98 (ISSN 1278-3986, lire en ligne)
  2. Genèse 9:20-27, Traduction Louis Segond
  3. Traduction Chanoine Crampon
  4. Traduction J. N. Darby
  5. Genèse 9,24

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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