Promptuarium iconum insigniorum

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Lucius Vitellius Maior, père de l'empereur Vitellius. Figure en médaille tirée du Promptuarium et gravée apparemment d'après une statue ou une médaille antique, mais plus vraisemblablement imaginaire.

Le Promptuarium iconum insigniorum (en français, Promptuaire des médailles des plus renommées personnes) est un ouvrage d'iconographie réalisé par Guillaume Rouillé, publié à Lyon en 1553.

Présentation[modifier | modifier le code]

L'ouvrage contient 950 portraits conçus comme des médailles. Dans sa préface, l'auteur fait remarquer qu'afin qu'on ne lui reproche pas d'avoir répandu dans le public de la fausse monnaie, nul n'étant tenu à l'impossible, les figures des hommes ayant vécu avant le déluge ou avant l'invention de l'art de peindre ou de graver sont fictives et inventées, mais dessinées selon les caractéristiques de leurs pays, de leurs exploits ou de leurs personnalités[1].

Malgré cette mise en garde, on peut également considérer comme imaginaires les nombreuses figures de personnages historiques dont il ne reste de nos jours aucune trace iconographique attestée. Quant au reste, les portraits seraient faits d'après des peintures médiévales, des collections numismatiques, sigillographiques ou d'intailles antiques auxquelles le graveur aurait eu accès. Ils sont dus au calame d'un graveur inconnu et il est erroné d'attribuer ces gravures de niveau moyen au peintre talentueux Corneille de Lyon comme l'avait suggéré jadis Henri Bouchot[2] en 1892.

Le livre contient aussi de courtes biographies des personnages les plus importants, à commencer Adam et Ève.

Traductions[modifier | modifier le code]

Première page de l'édition espagnole (1561)

Le privilège royal concédait à Rouillé le droit de publier l'ouvrage en quatre langues : latin, français, italien et espagnol.

Il publia à Lyon en 1553, les versions latine, française, Promptuaire des médailles des plus renommées personnes qui ont esté depuis le commencement du monde, et italienne, Prontuario de le medaglie de piu illustri e fulgenti huomini e donne dal principio del mondo infino al presente tempo.

La traduction espagnole (castillane), Prontuario de las medallas de todos los más insignes varones que ha habido desde el principio del mundo, est l'oeuvre du théologien et traducteur valencien Joan Martí Cordero (ca), lequel adresse sa dédicace de l'ouvrage, datée du de l'université de Louvain où il est alors étudiant, au prince « don Carlos, par la grâce de Dieu, prince des Espagnes », fils du roi Philippe II et alors héritier du trône [3]. La première édition espagnole du Promptuarium ne sort des presses de Rouillé à Lyon qu'en 1561[3],[4],[5]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. "Gulielmus Rovillius lectori", p. 4 : « Cæterum qui lege Corneliana nos falsi arguat, quod commentitias, seu facticias quasdam figuras velut adulterina numismata in publicum sparserimus : concedatur confessioni venia : εις το γαρ αδυνατον ουτις αναρτωται. Priscorum enim hominum qui ante diluvium et ante inventas pingendi et scalpendi artes vixisse memorantur. Ut Adæ, Abrahæ, et Patriarcharum εικωνας non negamus à nobis fuisse per imaginationem effictas : et cum nullum haberemus Prototypum ex descripta eorum Natura, moribus, ætate, regione et rebus gestis φανταστικως fuisse conformatas ».
  2. Henri Bouchot, Les Clouet et Corneille de Lyon, d'après des documents inédits, Paris : Librairie de l'Art, 1892, pp. 50-51.
  3. a et b (es) Josep Lluís Martos Sánchez, « Juan Martín Cordero en Flandes: Humanismo, mecenazgo e imprenta », Revista de Filología Española, vol. 95, no 1,‎ , p. 85, 87 (ISSN 0210-9174, DOI 10.3989/rfe.2015.04, lire en ligne)
  4. (es) Guillaume Rouillé (trad. Joan Martí Cordero), Primera parte del Promptuario de las medallas de todos los mas insignes varones que ha auido desde el principio del mundo, con sus vidas contadas breuemente, Lyon, Guillaume Rouillé, (lire en ligne).
  5. (es) Guillaume Rouillé (trad. Joan Martí Cordero), Parte II del Promptuario de las medallas de todos los hombres ilustres, Lyon, Guillaume Rouillé, (lire en ligne).

Liens externes[modifier | modifier le code]

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