Gravel (vélo)

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Le gravel désigne à la fois une pratique cycliste et le vélo utilisé pour cet exercice. À l'instar des vélos de route traditionnels, à l'anglicisme Gravel bike on préfère plutôt parler de vélo de route tout-terrain[1] ou de vélo toute-route[1], puisqu'il s'utilise aussi bien sur des routes asphaltées ou lisses que sur des routes caillouteuses ou accidentées.

Pratique[modifier | modifier le code]

Le gravel est une pratique du vélo qui mélange des passages sur route ainsi que sur des sentiers, des pistes et des chemins. Elle se rapproche du cyclo-cross mais avec une moindre notion de performance, et s'exerce en général sur des sorties plus longues d'où un besoin de confort supplémentaire. La pratique s'est développée depuis plusieurs années aux États-Unis, avec de nombreuses épreuves dédiées, comme le Barry-Roubaix[2]. Elle tend à se développer désormais en Europe avec l'émergence de courses et randonnées.

Vélo[modifier | modifier le code]

Le vélo de route tout-terrain ou le vélo toute-route est un véhicule adapté à cette pratique mixte. On peut faire du vélo toute-route avec différents types de vélos ; il n'y a donc pas de définition très précise mais quelques grandes lignes se dégagent malgré tout :

  • une géométrie de cadre adaptée, pour garder maniabilité et stabilité avec également des bases élargies pour permettre le montage de pneumatiques de section plus importante que sur la route, afin d'apporter confort, adhérence et résistance aux crevaisons[3] ;
  • un cintre se rapprochant d'un cintre de route, mais avec une forme spécifique pour donner une bonne tenue en chemin[4] ;
  • des freins à disque[3] ;
  • pas de suspensions mais la tendance peut évoluer ; Cannondale propose des vélos gravel avec suspension depuis 2020 ;
  • des pneus aux sculptures mixtes ;
  • des œillets de montage de garde-boue et porte-bagages.

La plupart des grandes marques de cycles proposent désormais des modèles de vélo de route tout-terrain à leur catalogue, tout comme des marques plus artisanales qui proposent généralement des vélos personnalisables.

Références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]