Giuseppe Piazzi

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Giuseppe Piazzi
Description de cette image, également commentée ci-après
Portrait de Giuseppe Piazzi par Costanzo Angelini.
Naissance
Ponte in Valtellina (Italie)
Décès (à 80 ans)
Naples (Royaume des Deux-Siciles)
Nationalité Italienne
Domaines Astronomie, Mathématiques
Renommé pour Sa découverte de l'astéroïde Cérès, ses travaux sur le mouvement relatif des étoiles par rapport au Soleil.

Giuseppe Piazzi (né le à Ponte in Valtellina[1], dans la province de Sondrio en Lombardie, et mort le à Naples) est un astronome, mathématicien et prêtre théatin italien.

Il a créé l'observatoire astronomique de Palerme, découvert l'astéroïde Cérès et démontré le mouvement relatif des étoiles par rapport au Soleil.

Biographie[modifier | modifier le code]

Giuseppe Piazzi est l'élève de Giovanni Battista Beccaria, Girolamo Tiraboschi, Thomas Leseur et François Jacquier[2]. Vers 1768, étudiant en mathématiques, il loge dans la Maison des théatins à Rome, à côté de l'église Sant'Andrea della Valle. Ses thèses, quand il enseigne la philosophie à Gênes font quelques remous, mais le grand-maître Manuel Pinto da Fonseca lui donne en juillet 1770 la chaire de mathématiques à l’université de Malte, que lui-même a fondée. En décembre 1773, il part pour Ravenne en tant que « préfet des étudiants » et lecteur en philosophie et mathématiques au Collegio dei Nobili, où il demeure jusqu’en 1779. À Rome ensuite, il enseigne la théologie ; son collègue est alors Barnaba Chiaramonti, qui deviendra en 1800 le pape Pie VII et restera son ami.

Après un séjour à Crémone, il part en occuper le poste de lecteur en mathématiques à l’Accademia de Regi Studi (qui est devenue l'université de Palerme). Le , il devient professeur d’astronomie. À la même époque, on lui donne la permission de passer deux ans à Paris et à Londres pour y approfondir sa connaissance de l’astronomie et obtenir des instruments pour l’observatoire de Palerme, dont on lui avait confié la fondation.

Il rencontre entre le et la fin 1789 les plus grands astronomes anglais et français de son temps. Jesse Ramsden, l’un des plus célèbres opticiens et constructeurs d'instruments de précision du XVIIIe siècle, fabrique pour lui un cercle azimutal, qui devient le plus important instrument de l’observatoire de Palerme, officiellement fondé le .

Le gouvernement de Naples le charge d’établir un système métrique uniforme pour la Sicile[3].

Les restes de Piazzi sont, selon sa volonté, à la basilique Saint-Paul le Majeur de Naples.

Contributions[modifier | modifier le code]

Couverture du livre de Piazzi Della scoperta del nuovo pianeta Cerere Ferdinandea.

Piazzi, à la recherche de la 87e étoile du Catalogue d'étoiles zodiacales de Lacaille[4],[5], observe, à partir du 1801, avec l'instrument de Ramsden, un corps céleste inconnu, l’astéroïde Cérès, qui se déplace de jour en jour. Il l'appelle Ceres Ferdinandea (en l'honneur du roi), nom vite abrégé en Cérès (nom officiel : « (1) Cérès »). Cérès est la plus petite planète naine connue du système solaire et la seule située dans la ceinture d'astéroïdes. Avec un diamètre d'environ 950 km, Cérès est le plus grand et le plus massif objet de la ceinture d'astéroïdes (elle orbite donc entre les planètes Mars et Jupiter).

Piazzi fait avec succès en 1802 des observations sur le changement d'obliquité de l'écliptique, et, en 1805, des recherches de parallaxe annuelle de quelques étoiles principales. Il publie aussi un catalogue de 6 784 étoiles[6] dont les positions sont données pour l'an 1800 ; l'édition la plus correcte est celle de 1814.

Publications[modifier | modifier le code]

Le cercle de Ramsden, utilisé pour découvrir Cérès.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Compléments[modifier | modifier le code]

Honneurs[modifier | modifier le code]

Reconnaissance par des sociétés savantes[modifier | modifier le code]

Giuseppe Piazzi reçoit en 1803, le prix Lalande de l'Académie des sciences, dont il est élu associé étranger en 1817. Il devient membre de la Royal Society le 1804, comme il le deviendra aussi des sociétés savantes de Naples, Turin, Göttingen, Berlin et Saint-Pétersbourg. En 1817, le roi Ferdinand IV lui confie l’achèvement des travaux de l’observatoire de Capodimonte, à Naples, et le nomme directeur général des observatoires de Naples et de Sicile.

Éponymie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Quand il faut le distinguer des autres Giuseppe Piazzi, on l'appelle Giuseppe Piazzi di Ponte.
  2. Michaud.
  3. Pour avoir une idée de la confusion qui régnait : Baccio Emanuele Maineri, L'astronomo Giuseppe Piazzi, chap. 9, p. 114, n. 4.
  4. Page du catalogue de La Caille.
  5. M. Hoskin, « Bodes' law and the discovery of Ceres », Observatorio Astronomico di Palermo "Giuseppe S. Vaiana", (consulté le 11 novembre 2007).
  6. Bouillet dit : 7 646 étoiles.
  7. Periodico.
  8. Page du Jet Propulsion Laboratory.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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