Germain Viatte

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Germain Pierre Albert Gérard Viatte est un conservateur de musée français, né à Québec (Canada) le 3 juillet 1939.

Biographie[modifier | modifier le code]

Fils d'Auguste Viatte, professeur, et de Marie-Louise Claro.

Le 8 novembre 1966, il épouse Françoise Coulanges, conservateur de musée. Il a cinq enfants.

Études[modifier | modifier le code]

Germain Viatte fait ses études à la Sorbonne, où il obtient une licence ès lettres, et à l'École du Louvre

Carrière[modifier | modifier le code]

Il entre à la direction des musées de France comme inspecteur des musées de province (1963-1965).

Inspecteur principal des beaux-arts (1966-1969), il se spécialise dans l'art contemporain et devient secrétaire général du Centre national d'art contemporain qui s'installe à l'hôtel Salomon de Rothschild à Paris, et dont il contribue à la création (1970-1972).

Il rejoint l'équipe du Centre Georges-Pompidou comme directeur de la documentation contemporaine (1973-1974) puis comme conservateur au Musée national d'art moderne, aux côtés de Pontus Hulten (1975-1984).

En 1985, il est chargé par Gaston Defferre, maire de Marseille, de créer la direction des musées de Marseille. Il est l'artisan de la création du Musée d'arts africains, océaniens et amérindiens de la Vieille Charité par la fusion de la collection Pierre Guerre (arts africains) avec la collection de crânes du docteur Gastaud qu'il pousse la Ville de Marseille à acquérir.

En 1989, il est nommé inspecteur général des musées de France et chef de l'inspection générale des musées. Dans cette fonction, il participe au développement des musées de société et suscite une enquête sur les ressources des musées français régionaux dans les domaines des arts africains et océaniens.

En 1991, il revient au Musée national d'art moderne comme directeur des collections permanentes, avant d'en devenir le directeur (1992-1997). Membre du Conseil scientifique du patrimoine muséographique du XXe siècle (1991), il en devient ensuite le président (1994-1997).

Il rejoint l'équipe du Musée du quai Branly en 1997 en qualité de directeur du projet muséologique. En cette qualité, il prend (novembre 1999) la direction du Musée national des arts d'Afrique et d'Océanie du Palais de la Porte Dorée, qui est ensuite intégré au sein du nouveau musée. Après qu'il a atteint la limite d'âge de 65 ans, il est nommé, en juillet 2005, conseiller auprès du Président du Musée du quai Branly, responsable de la muséographie.

Il a été commissaire de nombreuses expositions parmi lesquelles :

  • Le XVIe siècle européen. Tapisseries (1966) ;
  • Art et architecture. Bilan et problèmes du 1 % (1970) ;
  • Paris-Paris (1981) ;
  • La Planète affolée (1986) ;
  • Peinture-Cinéma-Peinture (1989) ;
  • Océanies, de jade et de nacre…
  • Collection africaine (1992).

Décorations[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Source[modifier | modifier le code]

  • Who's who in France, 34e édition, 2002-2003, Levallois-Perret, Éditions Jacques Lafitte, 2002, p. 1852
  • N'hésitez pas une seconde..., in Area revue n°1, page 52 sq., entretien avec Alin Avila, 2002.