Gabrielle Giffords

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Gabrielle Giffords
Gabrielle Giffords en mars 2010.
Gabrielle Giffords en mars 2010.
Fonctions
Représentante des États-Unis

(5 ans et 22 jours)
Circonscription 8e district de l'Arizona
Prédécesseur Jim Kolbe
Successeur Ron Barber
Biographie
Nom de naissance Gabrielle Dee Giffords
Surnom Gabby
Date de naissance (47 ans)
Lieu de naissance Tucson (Arizona, États-Unis)
Nationalité Américaine
Parti politique Parti démocrate
Diplômé de Université Cornell
Religion Judaïsme
Résidence Tucson

Signature de Gabrielle Giffords

Gabrielle Dee Giffords, née le à Tucson (Arizona), est une femme politique américaine, membre du Parti démocrate. Elle représente le huitième district de l'Arizona à la Chambre des représentants des États-Unis de 2007 à 2012.

Élue à la Chambre des représentants de l'Arizona entre 2001 et 2003 puis au Sénat de l'État de 2003 à 2006, elle est très grièvement blessée à la tête lors de la fusillade de Tucson de 2011, et reste handicapée depuis. Elle démissionne de la Chambre fédérale un an plus tard pour se consacrer à sa convalescence, tout en poursuivant ses engagements politiques pour le droit à l'avortement et la restriction du droit de porter des armes.

Parcours politique[modifier | modifier le code]

Chambre des représentants des États-Unis[modifier | modifier le code]

Gabby Giffords est la première représentante fédérale de confession juive à être élue en Arizona. Au sein de la Chambre des représentants, elle est membre de la commission des Armées (sous-commission de l'état de préparation et sous-commission des Forces armées de l'Air et de Terre), de la commission des Affaires étrangères (sous-commission de l'Hémisphère occidental) et de la commission des Sciences et Technologies (sous-commission de l'énergie et l'environnement et sous-commission de l'espace et de l'aéronautique).

Victime de vandalisme pour son soutien au plan de réforme de la sécurité sociale américaine[1], elle se plaint en mars 2010 dans une interview à la chaine MSNBC que sa circonscription ait été représentée derrière une cible par une affiche de Sarah Palin, ex-candidate des Républicains à la vice-présidence des États-Unis[2],[3] En octobre 2010, elle reçoit la note de 100 % de l'organisation NARAL Pro-Choice America pour sa défense du droit des femmes à avorter[4].

Elle se distingue également en s'opposant à nombre de démocrates sur la question du droit de porter des armes garanti par le 2e amendement de la Constitution américaine en s'y déclarant favorable[2].

Fusillade à Tucson en 2011[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Fusillade de Tucson.
Gaby Giffords lors de son retour à la Chambre des représentants, le .
Barack Obama embrasse Gabrielle Giffords à l'occasion du discours sur l'état de l'Union, le .

Le , Gaby Giffords est gravement blessée à la tête lors d'une fusillade qui fait six morts et douze autres blessés[5] alors qu'elle tenait une réunion politique.

« La parlementaire est en vie et en salle d'opération », indique une porte-parole de l'hôpital où elle est soignée, alors que plusieurs médias ont d'abord fait état de son décès[6]. La porte-parole de l'hôpital universitaire de Tucson annonce que neuf autres victimes de tirs sont hospitalisées dans un état grave[7]. Le tireur, un homme âgé de vingt deux ans, a été arrêté et sera condamné à la réclusion à perpétuité.

Après l'avoir opérée, lors d'une conférence de presse retransmise par CNN, le chirurgien Dr Peter Rhee annonce qu'une balle a traversé la tête de la députée [8] et que, placée dans un coma artificiel, son état est critique.

Cet attentat suscite de nombreuses réactions. Le président Barack Obama réagit d'abord par communiqué, affirmant qu'il s'agit d'une « tragédie innommable » et d'un « acte insensé », puis se rend au chevet de la députée le [9]. La chef de la minorité à la Chambre, la démocrate Nancy Pelosi, se dit « profondément attristée » par cet acte « insensé et inconcevable ». Le nouveau président de la Chambre, le républicain John Boehner, se déclare quant à lui « horrifié ».

Après l'attentat[modifier | modifier le code]

Gabrielle Giffords en campagne pour Hillary Clinton, en novembre 2016.

Le , bien que handicapée (elle est paralysée du bras droit, a un champ visuel très limité et doit réapprendre à parler), Gaby Giffords retourne à la Chambre des représentants, pour voter en faveur d'une loi autorisant le gouvernement à relever le plafond maximum de la dette. Elle est alors accueillie par une ovation debout.

Le 25 janvier 2012, elle démissionne de la Chambre pour se focaliser sur sa convalescence. Lue devant la Chambre par sa collègue Debbie Wasserman Schultz, sa lettre de démission donne lieu à une nouvelle ovation debout.

Giffords poursuit cependant son combat contre le port d'armes. En janvier 2013, elle s'adresse aux sénateurs pour leur demander de se positionner dans ce sens : « Vous devez agir, soyez audacieux ». Son discours (72 mots, lus lentement et de manière hésitante) est sa plus longue allocution depuis la fusillade de Tucson[10] En 2015, alors que les tueries se multiplient aux États-Unis, Giffords lance un mouvement afin de réformer la législation sur les armes à feu[11].

Vie privée[modifier | modifier le code]

En 2007, Gabrielle Giffords épouse l'astronaute Mark E. Kelly, qui commande la mission STS-134, avant-dernier vol d'une navette spatiale américaine, réalisé en mai 2011. Avant le départ de l'engin, certains officiels de la NASA se demandent si l'attentat de Tucson peut préoccuper l'astronaute au point de perturber la mission[12].

Hommage[modifier | modifier le code]

En février 2012, une frégate, le LCS USS Gabrielle Giffords (LCS-10) (en), est nommée en son honneur.

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Vote unleashes torrent of vandalism, death threats », The Portland Press Herald,‎ (lire en ligne)
  2. a et b « Une élue démocrate américaine visée dans une fusillade à Tucson », La Provence, Reuters,‎ (lire en ligne)
  3. (en) Giffords had faced threats, vandalism previously.
  4. Coach is Right, 8 octobre 2010
  5. Fusillade en Arizona: une démocrate parmi les victimes
  6. La série TV "The Newsroom" (La Salle des Nouvelles) fait référence à ce tragique événement dans l'épisode 4 de la saison 1. Les journalistes de la chaîne câblée ACN apprennent sur d'autres chaînes que la Sénatrice Giffords serait décédée. Mais ils renoncent à communiquer cette information non confirmée officiellement par un médecin. Et bien leur en a pris: quelques minutes plus tard, l'hôpital où elle a été admise indique qu'elle est encore en vie et qu'elle est sur le point de subir une intervention chirurgicale. Dans le même épisode, la problématique des armes en circulation aux États-Unis est abordée de façon pertinente.
  7. La parlementaire américaine toujours vivante, selon son hôpital
  8. Fusillade dans un meeting en Arizona: un deuxième homme recherché
  9. 20minutes.fr
  10. Armes: l'émouvant plaidoyer de Gabrielle Giffords au Sénat, Le Figaro, 31 janvier 2013.
  11. Ces femmes partent en guerre contre les armes à feu aux États-Unis, Marie Chaumière, Terrafemina, 16 octobre 2015.
  12. (en) Aftermath of Arizona Shooting May Extend Into Space sur space.com.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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