Cristal Baschet

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Le cristal Baschet
Thomas Bloch et le cristal Baschet

Le cristal Baschet est un instrument de musique contemporain mis au point en 1952 par, les frères Bernard et François Baschet. Les premiers montages des frères Baschet sont des corps sonores greffés sur le piano du compositeur Jacques Lasry ; assemblés ils deviendront la sous-famille dite « percussions multitimbrales ».

Fabrication[modifier | modifier le code]

Genèse et fondements acoustiques[modifier | modifier le code]

Avant de concevoir le Cristal Baschet et, plus généralement, les Structures Sonores Baschet, François et Bernard Baschet effectuent de nombreuses recherches acoustiques ponctuées de travaux et d’expérimentations diverses. Au début des années 1950, ces recherches permettent de concevoir leur propre définition de ce qu’est un instrument de musique. Il s'agit de la réunion d’au moins trois des quatre éléments suivants :

1- Un élément donnant une vibration périodique (corde, anche, membrane, plaque...)
2- Une forme d’énergie pour activer le vibrateur (archet, vent, percussion...)
3- Un dispositif permettant d’évoluer au sein de la gamme (clavier, système de clés, frets...)
4- Un amplificateur de son (caisse de résonance, pavillon, table d’harmonie...)

Il pouvait également être ajouté des vibrateurs sympathiques afin d’ajouter des formants dans le son, d’en enrichir le timbre. Par ce système combinatoire, les frères Baschet travaillèrent sur l’élaboration d’une table récapitulative leur permettant de décrire les instruments existant et ceux pouvant être créés par la suite. Après une autre période d’expérimentations acoustiques les frères Baschet choisissent d’exploiter les possibilités sonores offertes par les tiges et plaques encastrées par une seule extrémité. Ils se basèrent sur les travaux de l’acousticien Français Henri Bouasse dont les études sur ces éléments vibrants n’avaient jamais donné lieu à des recherches abouties du point de vue organologique. Les frères Baschet, dont l’ambition première fut de créer une famille d’instruments nouvelle et cohérente, orientent donc leurs recherches sur cette catégorie de vibrateur.

Le fonctionnement acoustique du Cristal Baschet[modifier | modifier le code]

Rôle acoustique des différents composants du Cristal Baschet.

C’est en se basant sur leur propre définition de ce qu’est un instrument de musique que les frères Baschet donnèrent naissance à une lutherie innovante qui compose l’intégralité des Structures Sonores Baschet.

L’élément vibrant [modifier | modifier le code]

Le vibrateur du cristal Baschet est une tige métallique en acier inoxydable encastrée par une seule extrémité dans un sommier métallique plus lourd. La vibration de la tige se propage dans cette pièce avant d’être irradiée dans l’air par l’intermédiaire d’un amplificateur de son.

Mode de mise en vibration[modifier | modifier le code]

L’élément vibrant du cristal Baschet (la tige métallique) est mis en vibration par une baguette de verre (également qualifiée d’archet de verre) que l’on frotte avec les doigts humides. Ce mode de mise en vibration ne doit cependant pas être assimilé à celui du Glassharmonica de Benjamin Franklin dans la mesure où les tiges de verre n’ont qu’un rôle d’excitateur. Elles ne produisent pas de son et ne font que transmettre leurs vibrations. Il est également possible de produire le son par percussion. Il faut, pour cela, se munir de différents marteaux utilisés traditionnellement en percussion. Avec ce mode de jeu, il ne faut cependant pas frapper les tiges de verre au risque de les briser, mais directement les tiges métalliques.

Tempérament, dispositif de hauteur[modifier | modifier le code]

Les archets de verre servent chacun à produire une note à une hauteur précise. La hauteur de la note (sa fréquence fondamentale) est conditionnée par la longueur de la tige métallique. Les archets de verre furent d’abord verticaux avant de devenir horizontaux à la demande d’Yvonne Lasry. Ce changement eu une grande incidence sur le mode de jeu et le tempérament et permis par la suite de nombreuses améliorations techniques de l’instrument. Les baguettes de verre purent ainsi être rapprochées, permettant un accroissement de la tessiture de l’instrument qui s’étend actuellement à 5 octaves allant de Fa0-Sol5. De plus, l’instrument autrefois accordé en tierces mineures est ainsi devenu chromatique. Aujourd'hui, le jeu du Cristal Baschet évoque celui du piano. Un va-et-vient constant de la main est cependant nécessaire. Les accords, les sons entretenus et divers jeux sur la vélocité sont également possibles.

L’amplification du son [modifier | modifier le code]

Les premiers diffuseurs du Cristal Baschet furent des vessies pneumatiques. Ce mode de résonance est hérité d’une invention de François Baschet : la guitare gonflable. Il fut cependant rapidement abandonné dans la mesure où la dynamique du son demeurait trop faible bien que son timbre soit satisfaisant. Ce diffuseur fut donc remplacé par des feuilles de métal en inox de quelques dixièmes de millimètre d’épaisseur dans un premier temps simplement courbées. Afin d’améliorer la qualité de la diffusion, elles furent par la suite sculptées en forme de cônes et pliées à la main. Le matériau de ces diffuseurs peut également être en carton ou en fibres de verre permettant également de varier le timbre de l’instrument. Des fûts cylindriques furent également utilisés pour le cristal basse. Dans le cas présent, la vibration est transmise à une plaque mince de contreplaqué suspendue et retenue par une membrane en caoutchouc. La vibration est donc transmise à la colonne d’air à l’intérieur d’un fût métallique amplifiant ainsi le son.

Le Cristal Baschet est toujours fabriqué aujourd'hui par l'association Structures Sonores Baschet fondée par Bernard Baschet.

Classification et fonctionnement[modifier | modifier le code]

Le Cristal Baschet est parfois assimilé à un Euphone ; instrument inventé par Ernst Chladni en 1798. L’Euphone et le Cristal Baschet partagent le fait d’avoir un élément vibrant en commun : des verges métalliques. Ces verges métalliques sont, dans les deux cas, mises en vibration par des tiges de verre - ou archets de verre - que l’on frotte avec des doigts préalablement humidifiés. L’utilisation de tiges de verre comme élément excitateur d’un élément vibrant est, par ailleurs, un procédé qui serait antérieur à l’Euphone lui-même car utilisé dans les laboratoires à l’aube du XIXe siècle.

Chez l’Euphone, la verge est un vibrateur libre de type classique. C’est à dire que les deux extrémités du corps vibrant sont libres, telles un vibraphone sans cavité amplificatrice. Il dispose d’un système de couplage incomplet (association d’une table d’harmonie et de diffuseurs).

En revanche, le fonctionnement acoustique du Cristal Baschet est différent. L’élément vibrant, à savoir la verge de métal, est encastré par une seule extrémité dans une masse métallique très lourde et ayant donc une très forte impédance mécanique. Les corps métalliques sont très denses. La propagation du son y est facilitée du fait que les molécules sont liées les unes aux autres par un lien très étroit. La vibration de grande amplitude et de faible pression produite par la verge métallique se propage de façon inaudible sous la forme de vibrations de faible amplitude mais ayant une pression considérable pouvant atteindre la demi tonne par centimètre carré. Enfin, la présence de résonateurs fixés sur les sommiers métalliques en des endroits précis permet de retransformer la vibration en ondes audibles dans l’air dont l’impédance est faible. Par ailleurs, la modularité des résonateurs est également un élément caractéristique des structures sonores Baschet et permet ainsi des grandes possibilités quant au travail sur la texture sonore.

Ces particularités de traitement acoustique confèrent au Cristal Baschet un statut particulier par rapport aux autres instruments de musique dont le mode de mise en vibration peut être similaire. Cette mise en vibration par l’intermédiaire d’un corps dense et donc à l'impédance très élevée offre au Cristal Baschet une grande modularité quant à ses possibilités timbrales.

À partir de cette lutherie nouvelle accompagnant toutes les Structures Sonores Baschet, les frères Baschet ont créé le cristal Baschet et ont déposé les brevets en France, aux États-Unis et en Allemagne. Aucun lien de parenté ne fut attribué à Ernst Chladni tant cette forme de lutherie inventée par les frères Baschet est différente et le nombre de similitude avec l’Euphone est limité. Le lien de parenté entre l’Euphone et le Cristal Baschet ne se limite donc qu’au mode de mise en vibration induit par une attitude expérimentale similaire.

Répertoire[modifier | modifier le code]

À son origine, il est utilisé dans le domaine de la musique concrète (style musical avant-gardiste introduit par Pierre Schaeffer et Pierre Henry) et trouve peu à peu sa technique et son répertoire, principalement grâce aux « cristallistes » Jacques et Yvonne Lasry (1952) puis Michel Deneuve qui s'y consacre dès 1977 ou encore Thomas Bloch.

Un atelier de pratique instrumentale du Cristal Baschet a été ouvert en 1993 au Conservatoire d'Albi avec Cathy Tardieu qui le conduit toujours. Une classe de Cristal Baschet a également été ouverte au Conservatoire de Brive la Gaillarde[1] en 2003 par Michel Deneuve. Cette classe est conduite depuis 2010 par Antoine Mas.

Le cristal Baschet a été mis à profit dans des domaines très divers : spectacle de danse, musique de film (La Marche de l'Empereur, Traffic, Solaris, Le testament d'Orphée...), théâtre, jazz, improvisation, contes (Bruno de La Salle), musique contemporaine, chanson et rock. Dans ces deux derniers domaines, le multi-instrumentiste Thomas Bloch a joué avec Manu Dibango, Fred Frith, Phil Minton, Lindsay Cooper, David Coulter, Vanessa Paradis, Arthur H et le Bachibouzouk Band, Zazie, Jad Wio, Marie Laforêt, Zoé, Lokua Kanza, Daft Punk...

Parmi les compositeurs, citons : François Bayle, Michel Deneuve, Luc Ferrari, Guy Reibel, Jacques Lasry, Etienne Rolin, Toru Takemitsu, Jean Michel Jarre, Cliff Martinez, Michel Redolfi, Damon Albarn[2] / Gorillaz, Tom Waits, Philippe Sarde, Jean Philippe Calvin, Horatiu Radulescu, Bruno Giner, Eric Fischer, Emmanuel Séjourné, Roger Steptoe, Alain Voirpy, Karinn Helbert, Jean-Michel Hasler, etc.

Michel Deneuve au cristal Baschet, 2000

Notes et références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

  • http://www.baschet.org Site officiel de l'association Structures Sonores Baschet, qui pérennise le patrimoine ainsi que les recherches des frères Baschet.
  • http://www.thomasbloch.net Le site de Thomas Bloch, interprète du cristal Baschet et également du glassharmonica et des ondes Martenot - historique, vidéos, photos, discographie...
  • http://www.youtube.com/profile_videos?user=theondes&p=v Un choix de vidéos musicales de cristal Baschet et aussi d'ondes Martenot, de glass harmonica, joués par Thomas Bloch
  • http://www.micheldeneuve.com, le site du compositeur et cristaliste Michel Deneuve, qui est à l'origine du développement de la technique instrumentale du Cristal à clavier horizontal.
  • http://www.catherinebrisset.com, le site de la cristalliste Catherine Brisset, spécialisée dans le répertoire contemporain.