Damon Albarn

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Damon Albarn
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Damon Albarn en 2010

Informations générales
Nom de naissance Damon Albarn
Naissance (48 ans)
Whitechapel (Grand Londres)
Activité principale Musicien, chanteur, auteur-compositeur
Genre musical Rock alternatif, rock indépendant, Britpop, hip-hop alternatif, worldbeat
Instruments Voix, clavier, guitare, violon, vibraphone, melodica, piano
Années actives 1988 - présent
Labels Parlophone, Food, Virgin, EMI, Honest Jon's
Site officiel damonalbarnmusic.com
blur.co.uk
gorillaz.com
thegoodthebadandthequeen.com

Damon Albarn, né le à Whitechapel, est un musicien anglais. Il est principalement connu pour être chanteur, pianiste et compositeur des groupes Blur et Gorillaz.

Sa carrière est riche en collaborations (Mali Music, The Good, the Bad and the Queen, Rocket Juice and The Moon) mais il a également sorti un album solo (Everyday Robots). Il est aussi le créateur d'opéras avec Jamie Hewlett (Monkey, Journey to the West, Dr Dee: An English Opera).

Au début de l'année 2016, il est décoré et élevé au rang d'officier de l'ordre britannique par la reine Élisabeth II pour son apport à la culture britannique[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Damon Albarn nait à Whitechapel dans une famille d'artistes bohèmes. Son père, Keith Albarn, a notamment été manager de Soft Machine, présentateur d'un des premiers talk-show de la BBC (Late Night Line-Up), directeur d'une école d'art... Sa mère, Hazel, était décoratrice de théâtre. Il a une sœur née en 1971, Jessica.

Il vit jusqu'à l'âge de 10 ans dans une maison victorienne à Leytonstone (dans East London, Londres), avant que la famille ne déménage pour Colchester, dans une maison du XIVe siècle où trônent des chaises en plastique bizarres offertes par Cat Stevens au père de Damon.

Les débuts[modifier | modifier le code]

À Colchester, il passe son temps à écouter des groupes tels que les Jam, ou encore Madness et les Specials, il va découvrir à cette époque les Kinks. Mais son amour premier va à la musique classique qui ne l'a pas quitté depuis, dans son apprentissage du piano et du violon. The Lark Ascending de Vaughan Williams figure parmi ses morceaux préférés, ce qui va l'amener à composer. Ses talents dans ce domaine valent à l'une de ses partitions d'être remarquée dans le cadre du concours de « jeune compositeur de l'année ».

Malgré ses dons naturels pour la musique, Damon échoue dans cette matière à son baccalauréat et, au lieu de persévérer, choisit de rentrer à l'East 15. Il s'agit d'une école d'art dramatique aux méthodes peu orthodoxes, qui le font vite renoncer. Puis il s'inscrit dans une école d'arts plastiques à Londres. Durant cette période hédoniste, Damon travaille de jour comme garçon de courses aux Beat Factories studios, ainsi qu'au Croissant, à Euston. La nuit il compose au studio. Ce qui va le sauver c'est son grand-père, qui va lui avancer 3 000 livres pour réaliser une démo. Il fonde le groupe Seymour en 1989 à Londres avec le guitariste Graham Coxon et le bassiste Alex James. Rejoints par le batteur Dave Rowntree, ils changent leur nom en Blur sur les conseils des dirigeants de Food Records, leur label.

Le succès avec Blur[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Blur.

Extraits de leur premier album Leisure, les singles She's So High et There's No Other Way sont bien accueillis. C'est à cette époque que Damon commence une relation avec Justine Frischmann, alors future leader d'Elastica et ex-petite amie de Brett Anderson, du groupe Suede. Cela cause une profonde inimitié entre les deux plus grands groupes anglais de cette époque, avant l'arrivée d'Oasis. Pendant deux ans, Blur essaie de s'éloigner de la scène baggy de Manchester en enregistrant le single punk Pop Scene. Ce titre est un échec.

Le groupe sort son deuxième album Modern Life Is Rubbish en 1993, après quelques problèmes avec sa maison de disques qui les force à ajouter les titres For Tomorrow et Chemical World. En 1994, Blur enregistre Parklife avec le single dance pop Girls and Boys.

Graham Coxon et Damon Albarn en 2009.

Il signe ensuite l'album pop The Great Escape en 1995; puis prend un tournant radical avec un album éponyme aux sonorités plus américaines, en 1997.

Blur fait son retour en 1999 avec un nouvel opus baptisé 13, à l'ambiance très expérimentale, et dont les titres s'éloignent complètement des tubes britpop qui avaient fait le succès du groupe. Les titres No distance left to run et Tender sont des témoignages poignants de la tendresse d'Albarn à l'égard de Justine Frischmann. Un silence de 4 ans s'ensuit, puis le départ brutal du guitariste Graham Coxon prècède la sortie du 7e album studio, Think Tank, en 2003, considéré comme l'opus de la maturité, avec notamment le single Out Of Time qui reflète parfaitement le son de cet album.

En 2009, le groupe se reforme pour une série de concerts (dont un en France).

En 2015, Damon Albarn retrouve son groupe Blur et sort un album intitulé The Magic Whip.

Gorillaz, collaborations et autres projets[modifier | modifier le code]

Damon Albarn aux Eurockéennes en 2007.

Dans les années 2000, Damon Albarn multiplie ses projets musicaux et participe à de nombreuses collaborations.

La réalisatrice Antonia Bird confie à Damon Albarn un rôle dans le film Face (1997) avant de le solliciter en 1999 pour composer la bande originale du film Vorace (Ravenous) en collaboration avec Michael Nyman.

Damon Albarn se consacre ensuite au projet Gorillaz avec Jamie Hewlett, qu'il démarre sans révéler son identité, se cachant derrière 2-D le chanteur virtuel de ce groupe.

Il s'intéresse également à la musique malienne en produisant le projet Mali music, avec un album sorti en 2001. En 2002, il devient le fondateur et le propriétaire du label indépendant Honest Jon's.

En 2006, Damon crée le supergroupe The Good, the Bad and the Queen composé du bassiste de The Clash, Paul Simonon, de l'ancien guitariste de The Verve et de Gorillaz, Simon Tong, et de son grand ami batteur de Fela Kuti, Tony Allen. Un album studio sort en 2007.

En 2007, il compose Monkey, Journey to the West un opéra inspiré du roman chinois La Pérégrination vers l'Ouest de Wu Cheng'en. Ce spectacle est présenté pour la première fois au Palace Theater de Manchester puis à Paris au théâtre du Châtelet avant d'être présenté, en juillet 2008, au Staatsoper Unter den Linden de Berlin. La conception visuelle est assurée par Jamie Hewlett et la mise en scène par Chen Shi-Zheng.

Il a produit l'album El Gusto de l'orchestre algérien de chaâbi. En novembre 2008, il produit le premier extrait du nouvel album d'Amadou & Mariam Welcome to Mali : Sabali.

Damon Albarn en 2013.

En septembre 2009, le comité d'organisation des Jeux olympiques de Londres annonce la candidature de Damon Albarn au poste de directeur artistique de la cérémonie d'ouverture des jeux Olympiques de 2012. En 2008, Jamie Hewlett et Damon Albarn avaient déjà coréalisés un générique pour la BBC à l'occasion des Jeux de Pékin. C'est finalement le réalisateur Danny Boyle qui sera retenu.

En 2010, Damon Albarn est aux claviers sur le titre Me and The Devil de l'album I'm New Here de Gil Scott Heron, la même année, il travaille en collaboration avec de nombreux artistes dont Dan the Automator, Jneiro Jarel, Richard Russell... À Kinshasa en République démocratique du Congo, le projet est nommé DRC Music et le collectif appelé Kinshasa One Two. Cet album a été créé entièrement en une semaine, sur place.

En 2011, il sort un recueil de chansons composées pour l'opéra Dr Dee an English opera intitulé Dr Dee.

En 2013, il termine l'enregistrement de Everyday Robots qui sera son 1er album solo (son second si l'on compte la collection de demos sortie uniquement en tirage limité sur vinyl en 2003, Democrazy).

Influences[modifier | modifier le code]

Les influences de Damon Albarn évoluent avec le temps. Il aime la musique classique et des compositeurs tels que Vaughan Williams et Erik Satie ainsi que des groupes ska et pop comme les Jam, Madness, Specials, les Kinks; et en particulier Ray Davies au moment du mouvement Britpop. Damon Albarn apprécie également certains artistes underground américains tels que Pavement ou Sonic Youth. Il écoute également des groupes Britanniques plus récents comme The Horrors avec qui il avait proposé de collaborer.

Vie privée[modifier | modifier le code]

De 1991 à 1998, il a entretenu une relation avec Justine Frischmann. Le , il devient père d'une fille appelée Missy (en hommage à la rappeuse Missy Elliott) issue de son union avec Suzy Winstanley, une artiste d'origine cubaine, douée, notamment, pour la mise en scène du Wild Art.

Damon vit aujourd'hui dans le quartier de Notting Hill, à Londres, mais il est toujours attaché à l'Islande, pays dont il est tombé amoureux durant la période d'écriture de Blur. Il y possède un appartement et des parts dans un bar à Reykjavik, le Kaffibarinn.

Damon a un diplôme honorifique de l'Université de Londres-Est.

Divers[modifier | modifier le code]

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  • Il a été très hostile à la politique de George W. Bush et a participé à des manifestations contre la guerre en Irak dans la ville de Londres.
  • Il est gaucher mais joue de la guitare comme un droitier.
  • Il possédait un anneau d'or de sa mère à l'oreille gauche durant sa période britpop. À présent, il ne l'a plus, ainsi que son collier de perles fantaisie que sa mère a confectionné. Mais il possède à la place une chevalière en or avec trois lions gravés dessus et des bracelets du Mali (qu'il a visiblement perdus dans un show privé à Madrid). Il semblerait qu'en plus du tatouage « Mum » inscrit sur son bras gauche, il en aurait un autre sur le bras droit, un petit cœur avec « Suzi » (sa compagne) et « Missy » (sa fille) inscrit dessus. On peut voir cette image, semble-t-il, dans le single CD Out Of Time, chanson de l'album Think Tank.

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums solo[modifier | modifier le code]

  • 2003 : Democrazy (14 démos enregistrées dans des chambres d'hôtels - Double album vinyle en édition limitée)
  • 2014 : Everyday Robots

Albums en collaboration[modifier | modifier le code]

Bandes originales[modifier | modifier le code]

Opéras[modifier | modifier le code]

Citations[modifier | modifier le code]

« Young & Lovely aurait dû être sur Modern Life Is Rubbish. Mais ce n'a pas été le cas et cette putain de Turn It Up s'y est retrouvée à sa place. »

— Select (aout 1995), paragraphe 55

« Être dans Blur m'a permis de voyager et d'entendre la musique faite partout dans le monde. »

« Le Live 8, c'est déplacé et cela perpétue également cette idée que l'Afrique est, en quelque sorte, séparée du reste du monde. »

— BBC Radio 4, juin 2005

« Même les non-conformistes comme Pete Doherty à Londres, par exemple, sont des stéréotypes. Il est à l'opposé du stéréotype clean mais c'est un stéréotype quand même. »

— Arte, novembre 2005

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Sabine Bouchoul, « Idris Elba et Damon Albarn décorés par la Reine d'Angleterre »,‎ (consulté le 6 août 2016)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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