Ernst Chladni

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Ernst Chladni
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Ernst Chladni

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Ernst Florens Friedrich Chladni, né le 30 novembre 1756 à Wittemberg, mort le 3 avril 1827 à Breslau, est un physicien allemand.

Il voyagea toute sa vie. Chladni est le fondateur de l'acoustique moderne. Il étudiait expérimentalement les vibrations des plaques, en les saupoudrant de sable fin, obtenant ainsi les figures acoustiques qui portent son nom. Il fit plusieurs découvertes intéressantes, inventa un nouvel instrument de musique, l'euphone ou clavicylindre, un instrument dérivé de l'harmonica de verre de Benjamin Franklin. Il publia en 1802 un Traité d'acoustique, en allemand, traduit en français en 1809. On lui doit aussi des Dissertations sur les météores et les aérolithes (Vienne, 1819).

C'est le premier savant qui émet par écrit[1] l'idée que les météorites sont originaires du système solaire, et sont attirées par le champ de gravitation terrestre ; que les frottements de l'atmosphère, qu'elles traversent à grande vitesse dans leur chute, les échaufferaient et les rendraient lumineuses.

Biographie[modifier | modifier le code]

Fils d'un professeur, président de la faculté de droit de Wittenberg, Ernst Florens Friedrich Chladni y naquit le 30 novembre 1756. Il reçut de son père, puis de Mücke, recteur du collège de Grimma une éducation rigoureuse, qui eut pour conséquence un goût marqué pour l'indépendance et pour les voyages. Son père lui imposa des études de droit. Étudiant à Leipsig, il put aussi commencer à pratiquer la musique. Diplomé, il commença une carrière juridique, jusqu'à la mort de son père, après laquelle il dirigea ses efforts vers la physique et les sciences naturelles. Il commença alors ses expérimentations sur le son et les vibrations, commençant par le domaine connu des cordes, avant de s'intéresser aux plaques de verre et de métal, dont il eut l'idée d'entretenir la vibration par un archet. Il publia son premier mémoire à ce sujet à Leipsig en 1787. Persuadé que la gloire de l'invention d'un instrument de musique surpasserait celle due à des publications théoriques, il créa entre 1780 et 1790 l'euphone, constitué de petits cylindres de verre accordés par un mécanisme caché, puis en 1800 le clavicylindre, utilisant le même dispositif d'accord, qu'il ne publia que vers la fin de sa vie. Il publia, cependant, son Traité d'acoustique à Leipsig en 1802, dont il donna lui-même la traduction française parue à Paris en 1809. Il poursuivit ensuite en Allemagne sa carrière de chercheur et d'enseignant jusqu'à sa mort le 4 avril 1829[2].

À partir de 1787, Chladni se fit « une grande réputation par ses travaux sur le son, l'écho et le ton » ; il a aussi présenté après 1812 des travaux sur les aérolithes, dont il montra qu'ils n'avaient pas de rapport avec les phénomènes électriques comme la foudre, comme on le croyait à l'époque[3].

Les figures acoustiques de Chladni[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Figure de Chladni.
Figures acoustiques de Chladni

Ernst Chladni prit un disque de cuivre saupoudré de sable et en frotta le bord avec un archet : il obtint des figures géométriques. "Qu'on juge de mon étonnement en voyant ce que personne n'avait encore vu. Il apparut une étoile à 10 ou 12 rayons, qui m'évoqua aussitôt les expériences sur les figures électriques [de Lichtenberg, en 1777]." Ce sont les figures acoustiques de Chladni. La première description du phénomène apparaît dans Entdeckungen über die Theorie des Klanges.(Leipzig 1787)

Les figures de Chladni
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Vibration

Publications[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) E. F. F. Chladni, « Observation on a mass of iron found in Siberia by Professor Pallas, and other masses of the like kind, with some conjectures respecting their connection with certain natural phenomena », Philosophical Magazine and Journal of Science, vol. 2,‎ , p. 1-8.
  2. François-Joseph Fétis, Biographie universelle des musiciens et bibliographie générale de la musique, vol. 2, Paris, Firmin-Didot, p. 277-282 « Chladni ».
  3. Hoefer, Nouvelle biographie générale : depuis les temps les plus reculés jusqu'à nos jours, t. X, Paris, Firmin-Didot frères, 1854-1866 (lire en ligne)