Claude Baudard de Saint-James

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Claude Baudard de Saint-James
Folie Saint-James.jpg

Folie Saint-James à Neuilly-sur-Seine.

Biographie
Naissance
Décès

Claude Baudard de Saint-James[1] est un financier français du XVIIIe siècle, né en et mort en .

Biographie[modifier | modifier le code]

Fils de Georges Nicolas Baudard de Vaudésir (cousin de Louis Baudard de Fontaine), receveur des tailles de l'élection d'Angers devenu trésorier général des Colonies, il lui succède en 1758 dans les fonctions de trésorier général de la Marine et développe de manière extraordinaire les affaires de son père. Il est associé à toutes les grandes entreprises industrielles et financières de son temps : la Compagnie du Nord, la Compagnie du Creusot, la Compagnie des eaux de Paris, les mines de Baigorri et de Decize ou le grand contrat pour approvisionner la marine de 150 000 à 300 000 pieds cubes de bois[2], associé au négociant malouin Marion-Brillantais.

M. de Sainte-James était fermier-général, puissamment riche, et vraiment financier dans toute l'étendue du terme. C'était un homme de moyenne grandeur, gros et gras, au visage très coloré de cette fraîcheur qu'on peut avoir à cinquante ans passés quand on se porte bien et qu'on est heureux. M. de Sainte-James tenait un état de maison de la plus grande opulence; il habitait un des beaux hôtels de la place Vendôme, et donnait là de très grands et bons dîners, où il réunissait trente ou quarante personnes pour le moins. N'ayant pu refuser d'y aller une fois, je regrettai beaucoup de n'être ni gourmande ni friande; car sous ces deux rapports j'aurais été complètement satisfaite, tandis que cette société si nombreuse ne me sembla pas, à beaucoup près, aussi aimable que celle qu'on trouvait chez ce bon M. Boutin. M. de Sainte-James recevait son monde avec plus de bonhomie que de grâces. Après le dîner on passait dans un superbe salon, entièrement garni de glaces; mais tout cela ne faisait point que tant de personnes réunies, qui ne se connaissaient pas, pussent causer ensemble avec cette espèce de confiance et d'intimité qui fait le charme des conversations. Plus tard, lorsque M. de Sainte-James eut arrangé sa maison et son magnifique jardin de Neuilly, ce qu'on a toujours appelé la folie Sainte-James, il m'engagea à venir y dîner avec quelques-uns de mes amis. Cette journée fut agréable, il nous promena dans ce beau parc, qui venait de coûter des trésors. Entre autres folles dépenses, on avait construit un rocher factice, dont les énormes pierres, apportées de fort loin sans doute, et à bien grands frais, avaient l'air de n'être que suspendues. J'avoue que je le traversai très rapidement, tant ces voûtes immenses me paraissaient peu solides. C'est dans cette superbe habitation que M. de Sainte-James se plaisait à donner de véritables fêtes. Je m'y rendis un jour pour y voir jouer la comédie. Tant de personnes étaient invitées et parcouraient le jardin avant et après le spectacle, qu'on se croyait dans une promenade publique. Il faut croire que la révolution n'est point arrivée à temps pour punir M. de Sainte-James d'avoir étalé tant de magnificence, car je n'ai jamais entendu dire, ni dans l'étranger, ni depuis mon retour en France, qu'il ait été guillotiné. Une mort naturelle l'aura soustrait au sort affreux de M. de Laborde et de M. Boutin.

NOTES ET PORTRAITS

M. DE SAINTE-JAMES.

Extrait du livre :

Souvenirs de madame Louise-Elisabeth Vigée Lebrun

Edition : Librairie de H. Fournier - Paris 1835

Il fut baron de Sainte Gemmes (l'actuelle Sainte Gemmes-sur-Loire) en Anjou (et non pas en Touraine), nom transformé en Sainte James par anglophilie (mais cette paroisse et seigneurie fut orthographiée ainsi au XIVe siècle).

L'ensemble de ses investissements sont évalués à un total de sept millions de livres, sans compter ses plantations de Saint-Domingue.

Le cabinet de curiosités du parc de la folie Saint-James, rue du général Henrion Berthier.

Baudard de Sainte-James vit fastueusement. Il acquiert un hôtel au 12 place Vendôme et crée la folie Saint-James à Neuilly-sur-Seine. Dans son jardin anglais, il fait transporter de Fontainebleau les blocs nécessaires à l'édification d'un énorme rocher de 43 mètres de haut. Louis XVI, qui a vu un jour passer le charroi de blocs de pierre, ne l'appelle plus que « l'homme au rocher ». Ce n'est que la plus imposante des nombreuses fabriques de ce jardin conçu pour lui par l'architecte François-Joseph Bélanger.

Il est le principal associé d'Antoine Mégret, comte de Sérilly (époux d'Anne-Louise de Domangeville) qui sera guillotiné avec la sœur du roi en 1794.

Franc-maçon, il est membre de la loge « les Amis réunis », qui réunit des membres de hautes fonctions de la monarchie française[3] et qui compte entre autres le Vicomte de Tavannes, Antoine Court de Gébelin, Charles-Pierre-Paul Savalette de Langes, le président d’Hericourt, et le Prince Charles de Hesse-Rheinfels-Rotenburg[4].

Baudard de Saint-James fait banqueroute le 2 février 1787 . Charles Alexandre de Calonne refuse d'approuver les comptes de la Compagnie du Nord, qui avait obtenu un privilège du Roi en 1785. Il passe trois mois à la Bastille et meurt peu après à Puteaux, chez son beau-frère Jean-Maurice de Faventine.

Cousins: Marc Baudard de Fontaine né le 30 décembre 1950 à Paris, fils de Pierre Baudard de Fontaine né à Paris en avril 1922, fils ainé de la famille Baudard de Fontaine.

Marc-Olivier Baudard de Fontaine né à Montréal, Canada le 11 octobre 1988, fils de Marc Baudard de Fontaine.

Thomas Baudard de Fontaine né à Montréal, Canada le 29 mai 2017, fils de Marc-Olivier Baudard de Fontaine.

Références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • D. Ozanam, Claude Baudard de Sainte-James, trésorier général de la Marine et brasseur d'affaires (1738-1787), Genève, Droz, 1969
  • Philippe et Nicole Baudard de Fontaine Ces messieurs Baudard de Sainte-James trésoriers de la marine, Versailles, Mémoires & documents, 2007 (ISBN 978-2-914611-55-8) http://www.memodoc.com
  • Baudard de Fontaine, Philippe (1927-....), La famille, ce n'est pas simple [Texte imprimé] : essai généalogique / Philippe et Nicole Baudard de Fontaine. - [Le Kremlin-Bicêtre] : Éd. de Villiers, 2005. - 3 vol. (foliotation multiple) : ill., couv. ill. ; 30 cm.

Index. - DLE-20050422-19733. - DLE-20050422-19736. - DLE-20050422-19734. - 929.74 (21)

Notes[modifier | modifier le code]

  1. On trouve également les orthographes Baudart et Sainte-James. Cette dernière est la plus correcte, le nom provenant de l'anglicisation de Sainte-Gemmes en Touraine, baronnie acquise en 1755 par le père de Claude Baudard de Saint-James.
  2. Andrée Corvol (dir.) et al., Forêt et Marine, L’Harmattan, coll. « Groupe d'histoire des forêts françaises », (ISBN 978-2738483164, présentation en ligne), p. 111
  3. Pierre Yves Beaurepaire 2008, p. 67 Article : Barruel.
  4. (en) « Le rite des Philalèthes », sur www.encyclopediaoffreemasonry.com.